2.7 C
Brussel
Saterdag, Januarie 28, 2023

Verstommende wetenskaplikes vir byna 50 jaar: raaisel van Namibië se feëtjiekringe uiteindelik opgelos

VRYWARING: Inligting en menings wat in die artikels weergegee word, is dié van diegene wat dit vermeld en dit is hul eie verantwoordelikheid. Publikasie in The European Times beteken nie outomaties onderskrywing van die siening nie, maar die reg om dit uit te druk.

codeimg 7 - Verstommende wetenskaplikes vir byna 50 jaar: raaisel van Namibië se feëtjiekringe uiteindelik opgelos

Hommeltuigbeeld van 'n motor wat deur die NamibRand-natuurreservaat ry, een van die sprokies-sirkelstreke in Namibië waar die navorsers grasuitgrawings, grondvog en infiltrasiemetings onderneem het (April 2022). Krediet: Dr. Stephan Getzin


Onverklaarbare sirkels word veroorsaak deur plantwaterstres, nie termiete nie, volgens navorsing van Göttingen Universiteit.

Navorsers is al amper 50 jaar lank verstom oor die oorsprong van Namibië se sprokieskringe. Dit het neergekom op twee primêre hipoteses: óf termiete was verantwoordelik óf plante het op een of ander manier daarin geslaag om hulself te organiseer. Nou, navorsers van die Universiteit van Göttingen het gewys dat die grasse binne die feetjiesirkels kort ná reënval in die Namibwoestyn vergaan het, maar termietaktiwiteit het nie die kaal kolle veroorsaak nie.

In plaas daarvan toon deurlopende waarnemings van grondvog dat die grasse wat die ringe omring, die water binne hulle sterk uitgeput het, wat heel waarskynlik bygedra het tot die mortaliteit van die grasse binne die sirkel. Die bevindinge is onlangs in die joernaal gepubliseer Perspektiewe in Plantekologie, Evolusie en Sistematiek.


Miljoene feetjiesirkels kan in die Namib gevind word, tussen 80 en 140 kilometer van die kus af. Hierdie sirkelvormige gate in die grasveld is elk 'n paar meter breed, en gesamentlik skep hulle 'n herkenbare patroon wat kilometers ver gesien kan word. Die navorsers het sporadiese reëngebeurtenisse in talle woestynstreke bestudeer en grasse, hul wortels en lote en potensiële termietwortelskade ontleed.

[Ingebed inhoud]
'n Navorser ondersoek die dood van grasse in feetjiesirkels in 'n plot naby Kamberg in die Namib. Die opname is sowat 'n week ná reënval (Maart 2020) gemaak. Krediet: Universiteit van Göttingen

Termiete, klein insekte wat in groot kolonies regoor die wêreld woon, is dikwels die skuld gekry vir die dood van die grasse. Die navorsers het baie versigtig gesorg om die omstandighede van afsterwende grasse binne feetjiesirkels reg van reguit na die reënval te ondersoek, wat die nuwe groei van die grasse veroorsaak het. Boonop het hulle grondvogsensors in en om die feetjiesirkels geïnstalleer om die grondwaterinhoud met 30 minute tussenposes aan te teken, vanaf die droë seisoen van 2020 tot die einde van die reënseisoen van 2022.


Dit het die navorsers in staat gestel om presies aan te teken hoe die groei van die nuwe opkomende grasse rondom die sirkels die grondwater binne en om die sirkels beïnvloed het. Hulle het die verskille in waterinfiltrasie tussen die binne- en buitekant van sirkels in tien streke oor die Namib ondersoek.

svg%3E - Verstommende wetenskaplikes vir byna 50 jaar: raaisel van Namibië se feëtjiekringe uiteindelik opgelos

Navorsers het grasdood binne die sprokieskringe in verskeie streke van die Namib ondersoek. Die wortels van die gelerige dooie grasse van binne die feetjiesirkels is so lank en so onbeskadig soos die wortels van die lewensbelangrike groen grasse buite die sirkels. Daar was geen teken van termietaktiwiteit nie. Krediet: Dr. Stephan Getzin

Die data toon dat ongeveer tien dae na reënval die grasse reeds binne die sirkels begin vrek het terwyl die meeste van die binne-area van die sirkels glad nie grasontkieming gehad het nie. Twintig dae na reënval was die sukkelende grasse binne die sirkels heeltemal dood en gelerig van kleur terwyl die omliggende grasse lewensbelangrik en groen was.

Toe die navorsers die wortels van die grasse van binne die sirkels ondersoek en dit met die groen grasse aan die buitekant vergelyk het, het hulle gevind dat die wortels binne die sirkels so lank as, of selfs langer as dié buite was. Dit het aangedui dat die grasse moeite doen met die groei van wortels op soek na water. Die navorsers het egter geen bewyse gevind van termiete wat op wortels vreet nie. Eers vyftig tot sestig dae ná die reënval het wortelskade meer sigbaar op die dooie grasse geword.



Dr. Stephan Getzin, Departement van Ekosisteemmodellering aan die Universiteit van Göttingen, verduidelik: “Die skielike afwesigheid van gras vir die meeste gebiede binne die sirkels kan nie verklaar word deur die aktiwiteit van termiete nie, want daar was geen biomassa vir hierdie insekte om op te voed nie. Maar nog belangriker, ons kan wys dat die termiete nie verantwoordelik is nie, want die grasse sterf onmiddellik ná reënval sonder enige teken van wesens wat aan die wortel vreet.”

svg%3E - Verstommende wetenskaplikes vir byna 50 jaar: raaisel van Namibië se feëtjiekringe uiteindelik opgelos

Mede-outeur, Sönke Holch, het in Februarie 2021 data van 'n datalogger in die Namib afgelaai toe die grasse hul piek biomassa bereik het. Krediet: Dr. Stephan Getzin

Toe die navorsers die data oor grondvogskommelings ontleed het, het hulle gevind dat die afname in grondwater binne en buite die sirkels baie stadig was ná aanvanklike reënval, toe grasse nog nie gevestig was nie. Wanneer die omliggende grasse egter goed gevestig was, was die afname in grondwater ná reënval baie vinnig in alle gebiede, al was daar byna geen grasse binne die sirkels om die water op te neem nie.

Getzin verduidelik: “Onder die sterk hitte in die Namib, transpireer die grasse permanent en verloor water. Gevolglik skep hulle grondvog vakuum om hul wortels en water word na hulle getrek. Ons resultate stem baie ooreen met dié van navorsers wat getoon het dat water in grond vinnig en horisontaal in hierdie sand diffundeer selfs oor afstande groter as sewe meter.”

Getzin voeg by: “Deur sterk patroonlandskappe van eweredige sprokiesirkels te vorm, tree die grasse op as ekosisteemingenieurs en trek hulle direk voordeel uit die waterhulpbron wat deur die plantegroeigapings voorsien word. Trouens, ons ken verwante self-georganiseerde plantegroeistrukture van verskeie ander harde droëlande in die wêreld, en in al daardie gevalle het die plante geen ander kans om te oorleef behalwe om presies in sulke geometriese formasies te groei nie.”

Hierdie navorsing het implikasies vir die verstaan ​​van soortgelyke ekosisteme, veral met betrekking tot klimaatsverandering, omdat die selforganisasie van plante buffers teen negatiewe effekte wat veroorsaak word deur toenemende verdroging.

Verwysing: “Plantwaterstres, nie termiet-herbivoor nie, veroorsaak Namibië se feetjiesirkels” deur Stephan Getzin, Sönke Holch, Hezi Yizhaq en Kerstin Wiegand, 20 Oktober 2022, Perspektiewe in plantekologie, evolusie en sistematiek.
DOI: 10.1016/j.ppees.2022.125698

Die studie is befonds deur die Duitse Navorsingstigting. 




- Advertensie -

Meer van die skrywer

- Advertensie -
- Advertensie -
- Advertensie -
- Advertensie - kol_img

Moet lees

Jongste artikels