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Samstag, November 26, 2022

Pandemie beraubt Flüchtlinge in Griechenland der lebenswichtigen Verbindung zu Nahrung und Einheimischen

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by Magdalena Röjo beim Religionsnachrichtendienst

MORIA REFUGEE CAMP, Lesbos, Griechenland (RNS) – Wie viele Restaurants auf der ganzen Welt hat Nikos Katsouris sein 16-jähriges Lokal hier aufgrund der COVID-19-Pandemie geschlossen gesehen. Und während auch er sich mit einem lebendigen Lieferservice an die lokale Sperrung angepasst hat, bieten Katsouris und seine Partnerin Katerina Koveou ihren ehemaligen Kunden nicht ihre gewohnten Fischplatten, sondern Zahnpasta, Windeln und unvergängliche Lebensmittel. 

Seit Beginn der Migrationskrise in Europa im Jahr 2014 bieten Katsouris und Koveou Tausenden von Flüchtlingen und Migranten, die auf dieser Insel in der östlichen Ägäis festsitzen, Gastfreundschaft an, die meisten von ihnen nach der Flucht vor dem Krieg in Afghanistan und Syrien — meistens durch Füttern. Das Restaurant des Paares, Zuhause für alle, nur wenige Kilometer außerhalb des Lagers Moria, serviert frischen Fisch – wie fast jeder auf Lesbos ist Katsouris Fischer – und andere Delikatessen, nicht auf dem Boden im Zelt, sondern würdevoll am Tisch.

Im Restaurant Home for All in Lesbos, Griechenland, werden kostenlose Mahlzeiten für Flüchtlinge aus dem Lager Moria zubereitet. Foto mit freundlicher Genehmigung von Home for All

Da sich COVID-19 im Lager ausbreitete, ordneten die Behörden jedoch Mitte März die Schließung aller Restaurants an, was die tägliche Produktion von Home for All von bis zu 1,000 Mahlzeiten abrupt beendete. Ungefähr zur gleichen Zeit wurde Moria gesperrt. Die meisten der acht Flüchtlinge, die sich freiwillig bei Home for All gemeldet haben, mussten nach Hause geschickt werden.

„Noch vor wenigen Tagen teilten sich die Leute dort Essen“, sagte Katsouris Ende März. „Und plötzlich saßen alle im Lager fest, viele von ihnen hungrig, und brauchten Hilfe, die ich anbieten wollte, aber ich konnte nicht, da ich mich an die Regeln halten wollte.“

Seitdem hat Griechenland langsam mit der Wiedereröffnung begonnen, und einige Flüchtlinge haben wieder in den Olivenhainen des Paares gearbeitet, die Olivenöl verarbeiten und abfüllen.

Die Arbeit, sagte Katsouris, sei ebenso eine Lebensader wie das Essen. „Viele Leute sind seit zwei, drei Jahren im Lager. Es hilft, ihnen Kleidung oder Essen anzubieten, aber es ist nicht mehr so ​​wichtig“, sagte Katsouris. „Wir haben viele Olivenbäume, und wenn wir Flüchtlingen und Migranten Arbeitsplätze bieten, können sie ein neues Leben beginnen.“ 

Freiwillige haben auch weiterhin Mahlzeiten an Familien im Lager geliefert, eine Art Pro-Bono-Imbiss, während Home for All geschlossen ist. Safar Hakimi, ein 21-jähriger afghanischer Einwohner von Moria, sagte, dass Lieferungen einen Bedarf decken, aber auch die Langeweile der Sperrung lindern. "Es gibt nichts zu tun, nichts zu studieren", sagte Hakimi.

Das Restaurant bot den Flüchtlingen auch mehr als nur eine Bleibe. „Sie haben uns genau das gegeben, was wir brauchen. Freiheit. Als wir ins Restaurant gingen, fühlten wir uns für einen Moment wie zu Hause“, sagte Hakimi.

„Die Leute bleiben den ganzen Tag im Camp und müssen sich nützlich fühlen“, erklärte Katsouris. „Es ist einfach menschlich, etwas zu tun zu haben“ webRNS REFUGEE RESTAURANT1 061220 807x454 – Pandemie beraubt Flüchtlinge in Griechenland ihrer lebenswichtigen Verbindung zu Lebensmitteln und Einheimischen

Nikos Katsouris, links, und Katerina Koveou in Lesbos, Griechenland. Video-Screenshot

Als gewinnorientiertes Unternehmen gegründet, begann Home for All 2014 mit der kostenlosen Verpflegung von Flüchtlingen. Drei Jahre später forderte die griechische Regierung sie auf, zu wählen, ob es sich um eine Wohltätigkeitsorganisation oder ein Unternehmen handelte. Katsouris und Koveou haben immer alles daran gesetzt, Flüchtlinge und Migranten zu unterstützen, und alles, was sie tun, finanzieren sie aus eigener Tasche oder von einzelnen Spendern. Anstatt die Ernährung der Flüchtlinge aufzugeben, beantragten sie die offizielle Anerkennung als gemeinnützige Organisation.

„Das ist unsere Leidenschaft und Berufung. Die Arbeit mit Flüchtlingen hat uns Gott näher gebracht, weil wir versuchen zu helfen, wie Gott es sagt“, sagte Katsouris, der auch Lebensmittel an die lokale griechisch-orthodoxe Kirche liefert, in der er zwar selten Gottesdienste besucht, sich aber immer noch als Mitglied zählt. 

Stattdessen, sagte er, gebe er den Menschen sein Herz und im Gegenzug machten sie ihn zu einem besseren Menschen. In seinen Augen geht es in einer Beziehung zu Gott um Liebe.webRNS REFUGEE RESTAURANT4 061220 807x454 – Pandemie beraubt Flüchtlinge in Griechenland ihrer lebenswichtigen Verbindung zu Lebensmitteln und Einheimischen

Vor der Pandemie lernen Männer im Restaurant Home for All in Lesbos, Griechenland, wie man Pizzateig macht. Foto mit freundlicher Genehmigung von Home for All

Neben der Versorgung von Flüchtlingen und Einheimischen diente das Restaurant dazu, die überwiegend muslimische Bevölkerung des Lagers und Katsouris' Mitchristen zusammenzubringen. Zakira Hakimi, eine 24-jährige Hochschulabsolventin aus Afghanistan (keine Beziehung zu Safar), kam vor fast zwei Jahren mit ihrer Mutter nach Lesbos. Katsouris und Koveou luden die beiden Frauen zum Essen zu Hause für alle ein und boten ihnen später eine kostenlose Unterkunft an. Bald war Hakimi ehrenamtlich als Übersetzer für die Leute aus dem Lager tätig, half in der Küche und lieferte an die Kirche.

„Wenn die Griechen auf Flüchtlinge treffen, ändert das ihre Meinung (über die Flüchtlinge), weil sie sehen, dass sie nur gekommen sind, um eine bessere Zukunft zu finden“, sagte Katsouris.

Das Lager Moria – das für 3,000 Menschen ausgelegt ist, jetzt aber etwa 20,000 Menschen beherbergt – ist noch bis zum 21. Juni geschlossen, auch wenn Griechenland beginnt, sich zu öffnen. Nur wenige Flüchtlinge und Migranten dürfen ausreisen, Besucher oder Mitglieder internationaler Organisationen können nicht einreisen.webRNS REFUGEE RESTAURANT7 061220 807x494 – Pandemie beraubt Flüchtlinge in Griechenland ihrer lebenswichtigen Verbindung zu Lebensmitteln und Einheimischen

Arbeiter verladen Lebensmittelspenden in einen Lastwagen des Restaurants Home for All in Lesbos, Griechenland, die im nahegelegenen Flüchtlingslager Moria verteilt werden sollen. Foto mit freundlicher Genehmigung von Home for All

„Das Schwierigste war, dass wir nicht einmal genug Wasser hatten, um unsere Gesichter zu waschen“, sagte Safar Hakimi. „Wasser gibt es nie genug, aber in dieser Zeit ist es schwieriger, weil wir nicht auf uns selbst aufpassen können, wir uns nicht die Hände waschen können.“ 

Laut Ärzte ohne Grenzen gibt es eine Wasserstation für 1,300 Menschen in einigen Teilen von Moria. Die Idee der sozialen Distanzierung klingt auch wie aus einem utopischen Film, da sich die Leute nebeneinander gebaute Zelte teilen. Ein Ausbruch von COVID-19 unter solchen Bedingungen wäre eine Katastrophe, die niemand miterleben möchte.

Das Lager ist immer noch ein Ort von beispielloser Gefahr. „Die Situation ist sehr fragil“, sagte Katsouris, ebenso wie das Land selbst: Griechenland hat sich erst kürzlich von einer ausgedehnten Wirtschaftskrise erholt und wird aufgrund der Pandemie fast sicher in eine neue eintreten.

Die Pandemie, glaubt Katsouris, sollte Griechen und ihre Flüchtlingsbevölkerung nicht spalten, sondern zusammenführen. „Coronavirus ist ein weit verbreitetes Problem“, sagte er. "Es geht nicht nur um Flüchtlinge oder Einheimische."webRNS REFUGEE RESTAURANT5 061220 807x521 – Pandemie beraubt Flüchtlinge in Griechenland ihrer lebenswichtigen Verbindung zu Lebensmitteln und Einheimischen

Katerina Koveou bereitet in ihrem Restaurant Home for All in Lesbos, Griechenland, Pasta zu. Foto mit freundlicher Genehmigung von Home for All

(Dies wurde mit Unterstützung der USC Zentrum für Religion und Zivilkultur, der John Templeton Foundation und dem Templeton Religion Trust. Geäußerte Meinungen spiegeln nicht unbedingt die Ansichten dieser Organisationen wider.)

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