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Samstag, März 25, 2023

Die Herausforderung des Winters während COVID-19 für arme Familien

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Dieser Winter wird die beispiellose Herausforderung für die öffentliche Gesundheit darstellen, sich gleichzeitig der COVID-19-Pandemie und der Grippesaison stellen zu müssen. Die kälteren Monate stellen weniger wohlhabende Haushalte vor die Herausforderung, ihre Häuser angemessen zu heizen, und erhöhen so ihre Exposition gegenüber Gesundheitsrisiken. Am Welttag der Städte, dem 31. Oktober, nehmen wir uns einen Moment Zeit, um unsere Städte und Gemeinden wertzuschätzen, insbesondere diejenigen, die bei kaltem Wetter am stärksten gefährdet sind, und überlegen, was getan werden kann, um ihre Risiken zu verringern.

In den meisten Ländern der Europäischen Region der WHO haben die Ungleichheiten in Bezug auf die Beheizung der Wohnung im Winter in den letzten Jahren zugenommen, ebenso wie die Ungleichheiten bei der Bestreitbarkeit der Heizkosten. In fast allen europäischen Ländern sind die ärmsten Haushalte vier- bis fünfmal stärker kalten Wohnungen ausgesetzt als die wohlhabendsten, und in mehreren Ländern sind mehr als 4 % der Haushalte mit niedrigem Einkommen nicht in der Lage, ihre Wohnung warm zu halten. Die daraus resultierende Brennstoffarmut wird oft mit umweltschädlichen und nicht nachhaltigen Brennstoffentscheidungen in Verbindung gebracht.

Die Nutzung umweltschädlicher fester Brennstoffe zum Heizen und Kochen in Innenräumen ist ebenfalls ungleich verteilt und vor allem in ländlichen Gebieten und einkommensschwachen Haushalten zu beobachten. Die Verwendung fester Brennstoffe kann das Risiko eines vorzeitigen Todes aufgrund einer langfristigen Exposition gegenüber Partikeln aus dem verbrannten Material und auch aufgrund einer akuten Vergiftung durch Kohlenmonoxidbelastung durch schlecht gewartete Heizgeräte und eingeschränkte Belüftung erhöhen. Die Krankheitslast aufgrund von Luftverschmutzung in Innenräumen durch Haushaltstätigkeiten wie Heizen oder Kochen wurde in der Europäischen Region der WHO im Jahr 55 auf 000 2016 vorzeitige Todesfälle geschätzt.

Einschränkungen im Zusammenhang mit COVID-19 betreffen insbesondere diejenigen, die bereits anfälliger sind

Das Thema bezahlbare und saubere Raumheizung ist in diesem Jahr aufgrund der anhaltenden COVID-19-Pandemie besonders wichtig. Haushalte müssen neben Homeschooling und Homeoffice-Arbeit mit möglichen Bewegungseinschränkungen oder Lockdowns rechnen. Dies erhöht die Zeit, die Sie zu Hause verbringen, und verstärkt die Auswirkungen niedriger Innentemperaturen sowie einer möglichen Luftverschmutzung in Innenräumen, insbesondere für Familien mit niedrigem Einkommen.

Eine solche erhöhte Exposition wird insbesondere bereits gefährdete Bevölkerungsgruppen wie ältere Menschen, Kinder oder Personen mit Vorerkrankungen betreffen, wenn sie auf ihre Wohnung beschränkt sind, und in Haushalten, in denen ein Familienmitglied aufgefordert wird, in die Wohnung zu gehen. basierend auf Quarantäne oder Isolation. Die Situation könnte durch die Wirtschaftskrise weiter verschärft werden, die in vielen Ländern zu Arbeitsplatzverlusten und Urlaubsprogrammen geführt hat, wodurch die Zahl der Menschen, die unter Energiearmut und ihren Folgen leiden, erheblich zugenommen hat.

Schließlich kann während der COVID-19-Pandemie eine längere Anwesenheit in geschlossenen, überfüllten und unzureichend belüfteten Räumen das Risiko einer Übertragung durch die Gemeinschaft beeinträchtigen, da sich das Virus in kleinen flüssigen Partikeln vom Mund oder der Nase einer infizierten Person ausbreitet, wenn sie husten, niesen, sprechen, singen oder schwer atmen.

Diese Übertragungsmuster erhöhen die Bedeutung einer guten Raumlüftung im Winter weiter, trotz der Tendenz, das Haus dicht zu halten, um den Energieverbrauch zu senken und es warm zu halten. Dies ist besonders kritisch in großen Haushalten mit wenig Bodenfläche, da Menschenansammlungen und die verringerte Möglichkeit, physische Distanz einzuhalten, das Übertragungsrisiko erhöhen. Crowding ist vor allem für arme Haushalte und Alleinerziehende ein Problem. Beispielsweise sind in einigen osteuropäischen Ländern fast 3 von 4 Alleinerziehenden-Haushalten mit niedrigem Einkommen von Crowding betroffen.

Was kann getan werden?

Auf individueller Ebene sollten wir weiterhin unsere Hände mit Seife waschen, unseren Husten bedecken, Sicherheitsabstand zu anderen Menschen halten und – wo dies nicht möglich ist – eine Maske tragen. Wir wissen, dass diese Maßnahmen unerlässlich sind, um die Übertragungskette zu unterbrechen, und – insbesondere im Winter – nach wie vor der effektivste Weg sind, sich selbst und andere Haushaltsmitglieder zu schützen. Eine gute Belüftung von Innenräumen trägt auch zum Schutz der Menschen bei, insbesondere zu dieser Jahreszeit.

In Zusammenarbeit mit den nationalen Regierungen können Städte eine wichtige Rolle bei der Verringerung dieser Risiken spielen, indem sie eine angemessene und erschwingliche Energieversorgung für den kommenden Winter unterstützen und Unterstützungsprogramme für diejenigen vorbereiten, die sich keine Heizung leisten können. Eine gute Vorbereitung zur Vermeidung lokaler und nationaler Unterbrechungen der Wärmeversorgung und der Infrastruktur kann Risiken und gesundheitliche Auswirkungen im Zusammenhang mit Wärmeknappheit weiter verringern. Schließlich können die lokalen Behörden ihr Bewusstsein für die Verteilung von Wohnproblemen im Zusammenhang mit thermischem Komfort, Energieverbrauch und Überfüllung schärfen, die sich alle auf die Gesundheit und das Wohlbefinden benachteiligter Haushalte auswirken und zu einem erhöhten Übertragungsrisiko während Sperrzeiten beitragen können.

Durch vorausschauende Planung können Einzelpersonen und Behörden die gesundheitliche Belastung der Gesundheitssysteme während der kalten Jahreszeit verringern, insbesondere jetzt, wo sie bereits stark beansprucht sind, um COVID-19-Patienten zu behandeln.

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