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Freitag, Februar 3, 2023

Wie 'Eddie the Eagle' Edwards zurück in die Bildung sprang

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Als die Olympischen Winterspiele zu Ende gehen, finden wir heraus, was mit Eddie the Eagle, dem unwahrscheinlichen Helden der Spiele von 1988, passiert ist.

Die legendären Sprungschanzen von Eddie the Eagle bei den Olympischen Winterspielen 1988 in Calgary machten ihn weltweit als liebenswerten Außenseiter beliebt. Selbst diejenigen, die zu jung sind, um sich an die Spiele zu erinnern, haben vielleicht den gleichnamigen Film mit Taron Egerton als „Eddie“ gesehen. Seine Leistung, er wurde sowohl bei den 70- als auch bei den 90-Meter-Rennen Letzter, zusammen mit seiner dicken Brille, die er unter einer oft beschlagenen Brille trug, erregte die Aufmerksamkeit der weltweiten Medien. Aber seit er als der unwahrscheinliche Star dieser Spiele berühmt wurde, fand Michael Edwards (sein richtiger Name) eine neue Richtung im Leben, indem er zum Lernen zurückkehrte.

Seine Geschichte ist eine Inspiration für alle, die vom Erfolg träumen, aber mit großen Hindernissen konfrontiert sind. Er hatte keine Ausrüstung, wenig Zugang zu Trainingseinrichtungen und kein Geld. Er schlief in Autos, Scheunen und sogar in einer psychiatrischen Klinik in Finnland, weil es eine billige Unterkunft war, während er trainierte, um seinen Traum von den Olympischen Spielen zu verwirklichen. Es ist klar, dass dieser Stuckateur aus Cheltenham einen unerschütterlichen Willen zum Erfolg hatte – etwas, das er dem „Middle Child Syndrome“ zuschreibt.

Calgary 1988 machte Michael zu einer Medienberühmtheit, als er neben Burt Reynolds in der „Tonight Show with Johnny Carson“ auftrat.

„Meine Füße haben den Boden etwa drei Jahre lang nicht berührt“, sagt er. „Ich bin um die ganze Welt gereist, habe Einkaufszentren und Golfplätze eröffnet und viel Spaß gehabt. Aber eigentlich wollte ich Skispringen weitermachen.“

Leider bedeutete eine Änderung der Qualifikationsregeln für Wettbewerbe, dass er nicht mehr auf Elite-Niveau antreten konnte. So enttäuschend das auch war, für Michael ging es nicht nur ums Gewinnen, sondern ums Mitmachen. Sein Kommentar zum 2016 Film fasst seine Gefühle zusammen:

„Sie haben mit dem Film so großartige Arbeit geleistet, weil er wirklich das Herz, den Geist und die Essenz meiner Geschichte eingefangen hat. Allein die Teilnahme an diesen Olympischen Spielen war meine Goldmedaille. „

Ruhm wurde leider nicht von Vermögen begleitet. Das gesamte Geld, das er bei den Spielen in Calgary verdiente, floss in einen Treuhandfonds, der schlecht verwaltet wurde. Infolgedessen wurde Michael nach seinem Rücktritt vom Wettkampfskispringen für bankrott erklärt. Die Zusammenarbeit mit den Anwälten, die seinen Insolvenzfall zusammenstellten, weckte sein Interesse am Jurastudium.

„Jura ist sehr analytisch, also passte es zu meiner Denkweise. Es ist ein Interesse, das ich schon immer hatte.“

Um einen Universitätsplatz für ein Jurastudium zu bekommen – sein Ehrgeiz –, musste Michael sich weiter qualifizieren. So schrieb er sich 1998 für eine Reihe von Fernstudiengängen am National Extension College ein. Dies bedeutete, dass er in seiner Freizeit zu Hause lernen konnte.

„Es war ein schöner einfacher Weg zurück in die Bildung und ich habe es wirklich genossen“, sagt er. „Ich liebte diese Flexibilität. Ich konnte lernen, wann immer ich eine Stunde Zeit hatte. Ich dachte immer, dass ich vielleicht später wieder in die Ausbildung gehen könnte. Es ist erstaunlich, wie flexibel die Ausbildung geworden ist und jetzt kann jeder jederzeit mit der Ausbildung beginnen und aufhören”.

Michael bekam einen Platz an der De Montfort University, um als Vollzeitstudent Jura zu studieren, nachdem er genug Geld gespart und es durch Teilzeitarbeit ergänzt hatte. Eine berufliche Tätigkeit als Jurist war für ihn nach Abschluss seines Studiums nicht machbar, da die Ausbildung zum Solicitor oder Barrister das Absolvieren eines Rechtspraktikums im Wert von 20,000 GBP erfordert. Seine Leidenschaft für das Recht bedeutet, dass er Rechtsbücher zum Vergnügen liest. Und es gibt immer andere Möglichkeiten für jemanden mit einem Abschluss in Jura und Michaels Entschlossenheit.

Eine Gelegenheit tauchte aus heiterem Himmel auf, als Michael aus Calgary zurückkam und sein Manager ihn organisierte, um einen Song namens „Fly Eddie Fly“ zu singen, der 50 etwa Platz 1988 in den Charts erreichte. Dann, ein paar Jahre später, schrieb Irwin Goodman einen Song über 'Eddie the Eagle' und lud ihn zu einem Duett mit ihm nach Finnland ein (obwohl es leider als Soloprojekt endete, nachdem Goodwin an einem Herzinfarkt gestorben war, kurz bevor er den Song aufnehmen sollte). Dieser Song erreichte Platz zwei der finnischen Pop-Charts. Michael verbrachte sechs Monate damit, in Pubs, Clubs und auf Musikfestivals in Finnland zu singen, aber niemand übersetzte die Texte, sodass er bis heute nie wusste, worüber er sang!

Was haben Michaels Erfahrungen ihn über das Lernen und das Leben gelehrt?

„Viele Sportler, insbesondere Spitzensportler, trainieren ab einem Alter von etwa fünf Jahren und haben sich nur um ihren Sport und den Wettkampf gekümmert. Wenn es zu Ende geht, sind sie verloren. Nur ein sehr kleiner Prozentsatz der Athleten wird später Trainer oder Experte im Fernsehen. Aber Sie können die Fähigkeiten, die Sie in Ihrem Sport hatten, nutzen, um etwas anderes zu finden. Sehen Sie nach, ob es vor Ort Kurse gibt oder welche Sie von zu Hause aus machen können. Und seien Sie bereit für alle Gelegenheiten, die sich Ihnen bieten.“

Vor allem Michaels Erfahrungen sowohl als Sportler als auch als reifer Schüler haben ihn Durchhaltevermögen gelehrt.

„Ich musste mir jede Art von Aufmerksamkeit im Sport mit Händen und Füßen erkämpfen, aber das gab mir eine enorme Belastbarkeit. Sobald ich mir vorgenommen hatte, etwas zu tun, würde ich es tun, und das war beim Gesetz genauso. Egal wie viele Leute sagen „Nein, nein, das geht nicht“, ich möchte ihnen beweisen, dass es geht. Es gibt immer einen Weg zu lernen und das gefällt mir jetzt an Bildung; es kann zu jedem Lebensstil passen. Du kannst dir immer Zeit nehmen und lernen. Ich ermutige viele Menschen, nie aufzuhören zu lernen.“

Obwohl Michael nie auch nur annähernd eine Medaille gewann, war er der einzige britische Athlet, der bei den Olympischen Spielen 1988 einen Platz im Skispringen erreichte. Das allein ist schon eine große Leistung.

Pressemitteilung von Pressat im Namen des National Extension College (Teil des Open School Trust), am Dienstag, 1. März 2022. Weitere Informationen Abonnieren und folgen https://pressat.co.uk/

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