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Freitag, September 23, 2022

Megalodon – der größte Hai, der je gelebt hat – könnte Beute von der Größe ganzer Killerwale fressen

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Neues 3D-Modell zeigt, dass Megalodon Beute von der Größe ganzer Killerwale fressen kann. Bildnachweis: JJ Giraldo


Megalodon, der größte Hai, der je gelebt hat, ist berühmt für seine gigantischen, menschenhandgroßen Zähne. Es gibt jedoch nur wenige fossile Beweise für seinen gesamten Körper. Aus einem hervorragend erhaltenen Exemplar haben internationale Forscher in Zusammenarbeit mit der Universität Zürich ein 3D-Computermodell des ganzen Körpers erstellt. Ihren Ergebnissen zufolge könnte der Megalodon Beute von der Größe heutiger Killerwale vollständig verzehren und dann zwei Monate lang ohne weitere Nahrung durch die Meere streifen.

Das rekonstruierte Megadolon (Otodus megalodon) war 16 Meter lang und wog über 52 Tonnen. Es wurde geschätzt, dass es mit einer Geschwindigkeit von etwa 61 Metern pro Sekunde (1.4 mph) schwimmen konnte, täglich über 3.1 Kilokalorien verbrauchte und ein Magenvolumen von fast 98,000 Litern hatte. Diese Ergebnisse deuten darauf hin, dass der Megalodon lange Strecken zurücklegen und ganze Beutetiere mit einer Länge von bis zu 10,000 Metern (8 Fuß) fressen konnte. Bemerkenswert ist, dass dies die Größe moderner Killerwale ist, dem heutigen Top-Raubtier der Ozeane. Die Fähigkeit, vor Millionen von Jahren große Apex-Raubtiere vergleichbarer Größe zu fressen, platziert Megalodon auf einer höheren trophischen Ebene als moderne Top-Raubtiere.


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Der rekonstruierte Megadolon (Otodus megalodon) war 16 Meter lang und wog über 61 Tonnen. Es wurde geschätzt, dass es mit etwa 1.4 Metern pro Sekunde schwimmen konnte. Bildnachweis: JJ Giraldo

Gut erhaltene Wirbelsäule ermöglicht Rekonstruktion

Das sind die Ergebnisse einer internationalen Studie, die in Zusammenarbeit mit der durchgeführt wurde Universität Zürich und veröffentlicht am 17. August in Wissenschaft Fortschritte. Die Forschung war nur durch die 3D-Modellierung eines einzelnen Megalodons möglich, der in den 1860er Jahren entdeckt wurde. Trotz aller Widrigkeiten wurde ein beträchtlicher Teil seiner Wirbelsäule im Fossilienbestand zurückgelassen, nachdem die Kreatur vor etwa 18 Millionen Jahren in den miozänen Ozeanen Belgiens starb. Es wird geschätzt, dass es 46 Jahre alt war, als es starb.

„Diese Ergebnisse deuten darauf hin, dass dieser Riesenhai ein transozeanisches Super-Apex-Raubtier war.“ — Catalina Pimiento

„Haifischzähne sind aufgrund ihrer harten Zusammensetzung häufige Fossilien, die es ihnen ermöglichen, gut erhalten zu bleiben“, sagt Erstautor Jack Cooper, Doktorand bei Universität Swansea. „Ihre Skelette bestehen jedoch aus Knorpel, sodass sie selten versteinern. Die Megalodon-Wirbelsäule des Königlichen Belgischen Instituts für Naturwissenschaften ist daher ein einzigartiges Fossil.“

Vom einzelnen Wirbel bis zur ganzen Körpermasse

Das Forschungsteam, dem Forscher aus der Schweiz, dem Vereinigten Königreich, den Vereinigten Staaten, Australien und Südafrika angehören, hat zunächst jeden einzelnen Wirbel vermessen und gescannt, bevor es die gesamte Säule rekonstruierte. Als nächstes befestigten sie die Säule an einem 3D-Scan des Gebisses eines Megalodons aus den Vereinigten Staaten. Schließlich vervollständigten sie das Modell, indem sie mithilfe eines 3D-Scans des Körpers eines Weißen Hais aus Südafrika „Fleisch“ um das Skelett herum hinzufügten.

„Das Gewicht ist eines der wichtigsten Merkmale eines jeden Tieres. Bei ausgestorbenen Tieren können wir die Körpermasse mit modernen digitalen 3D-Modellierungsmethoden abschätzen und dann die Beziehung zwischen Masse und anderen biologischen Eigenschaften wie Geschwindigkeit und Energieverbrauch herstellen“, sagt Co-Autor John Hutchinson, Professor am Royal Veterinary College im Vereinigten Königreich .

Ein transozeanisches Super-Apex-Raubtier

Der hohe Energiebedarf wäre durch die Fütterung des kalorienreichen Specks von Walen gedeckt worden, in denen zuvor Megalodon-Bissspuren im Fossilienbestand gefunden wurden. Ein optimales Futtersuchmodell für potenzielle Megalodon-Beutebegegnungen ergab, dass der Hai durch das Fressen eines einzelnen 8 Meter langen Wals möglicherweise zwei Monate lang Tausende von Kilometern über Ozeane geschwommen ist, ohne erneut zu fressen.

„Diese Ergebnisse deuten darauf hin, dass dieser Riesenhai ein transozeanisches Super-Apex-Raubtier war“, sagt Catalina Pimiento, Professorin an der Universität Zürich und leitende Autorin der Studie. „Das Aussterben dieses legendären Riesenhais hat wahrscheinlich den globalen Nährstofftransport beeinflusst und große Wale von einem starken Raubdruck befreit.“


Das vollständige 3D-Modell kann nun als Grundlage für zukünftige Rekonstruktionen und weitere Forschungen verwendet werden. Die aus dieser Forschung gezogenen neuartigen biologischen Schlussfolgerungen stellen einen Sprung in unserem Wissen über dieses einzigartige Super-Raubtier dar. Die Studie trägt dazu bei, die ökologische Funktion von Megafauna-Arten in marinen Ökosystemen und die weitreichenden Folgen ihres Aussterbens besser zu verstehen.

Referenz: „Der ausgestorbene Hai Otodus megalodon was a transoceanic superpredator: Inferences from 3D modeling“ von Jack A. Cooper, John R. Hutchinson, David C. Bernvi, Geremy Cliff, Rory P. Wilson, Matt L. Dicken, Jan Menzel, Stephen Wroe, Jeanette Pirlo und Catalina Pimiento , 17. August 2022, Wissenschaft Fortschritte.
DOI: 10.1126/sciadv.abm9424

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