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Donnerstag, September 22, 2022

Ein Student wird wegen illegaler Nutzung von Twitter 34 Jahre im Gefängnis verbringen

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Gaston de Persigny
Gaston de Persigny
Gaston de Persigny - Reporter bei The European Times News

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Ein saudischer Student an der Universität von Leeds, der für einen Urlaub in das Königreich zurückgekehrt war, wurde zu 34 Jahren Gefängnis verurteilt, weil er einen Twitter-Account hatte und Dissidenten und Aktivisten folgte und mit ihnen teilte.

Das Urteil des Sondergerichtshofs für Terrorismus in Saudi-Arabien kommt Wochen nach dem Besuch von US-Präsident Joe Biden in Saudi-Arabien, von dem Menschenrechtsaktivisten warnten, dass es das Königreich ermutigen könnte, sein Vorgehen gegen Dissidenten und andere demokratiefreundliche Aktivisten zu verstärken.

Der Fall ist das jüngste Beispiel dafür, wie Kronprinz Mohammed bin Salman Twitter-Nutzer in seiner Razzia-Kampagne ins Visier genommen hat, während er über den Saudi Public Investment Fund (PIF) eine große indirekte Beteiligung an der US-Social-Media-Site kontrolliert.

Salma al-Shehab, 34, Mutter von zwei kleinen Kindern, wurde ursprünglich wegen des „Verbrechens“ der Nutzung einer Website zur „Verursachung öffentlicher Unruhen und der Destabilisierung der zivilen und nationalen Sicherheit“ zu drei Jahren Gefängnis verurteilt.

Das Berufungsgericht verhängte jedoch ein neues Urteil – 34 Jahre Gefängnis, gefolgt von einem 34-jährigen Reiseverbot – nachdem ein Staatsanwalt das Gericht gebeten hatte, andere mutmaßliche Straftaten zu prüfen.

Laut einer Übersetzung von Gerichtsakten, die The Guardian eingesehen hat, enthalten die neuen Anklagen eine Behauptung, dass Shehab „denjenigen geholfen und sie unterstützt hat, die versuchten, öffentliche Unruhen zu verursachen und die zivile und nationale Sicherheit zu destabilisieren, indem sie ihren Konten auf „Twitter“ folgten und ihre Tweets weiterleiteten“. Es wird angenommen, dass Shehab in dem Fall möglicherweise noch eine neue Berufung einlegen wird.

Shehab scheint weder im Königreich noch in Großbritannien ein führender oder besonders aktiver saudischer Aktivist gewesen zu sein. Auf Instagram, wo sie 159 Follower hat, beschreibt sie sich selbst als Dentalhygienikerin, medizinische Ausbilderin, Doktorandin an der University of Leeds und Dozentin an der Princess Noora bint Abdulrahman University sowie als Ehefrau und Mutter der Söhne Noah und Adam.

Ihr Twitter-Profil zeigt, dass sie 2,597 Follower hat. Neben Tweets über Covid und Bildern ihrer kleinen Kinder retweetet Shehab manchmal Tweets von im Exil lebenden saudischen Dissidenten, die die Freilassung der politischen Gefangenen des Königreichs fordern.

Sie scheint sich für den Fall von Loujan al-Hatlul eingesetzt zu haben, einer prominenten saudischen feministischen Aktivistin, die zuvor inhaftiert war, angeblich wegen ihrer Unterstützung für das Fahrrecht von Frauen gefoltert wurde und nun unter einem Reiseverbot lebt.

Eine Person, die Shehab kannte, sagte, sie könne die Ungerechtigkeit nicht ertragen. Sie wird als gut ausgebildete und begeisterte Leserin beschrieben, die 2018 oder 2019 nach Großbritannien kam, um in Leeds zu promovieren.

Sie kehrte im Dezember 2020 im Urlaub nach Saudi-Arabien zurück und beabsichtigte, ihren Mann und ihre beiden Kinder mit nach Großbritannien zu bringen.

Sie wurde dann von den saudischen Behörden zur Befragung vorgeladen und schließlich verhaftet und wegen ihrer Tweets vor Gericht gestellt.

Eine Person, die ihren Fall verfolgt, sagt, dass Shehab zeitweise in Einzelhaft gehalten wurde, und während des Prozesses wollte sie dem Richter unter vier Augen etwas darüber erzählen, wie sie behandelt wurde, was sie ihrem Vater nicht sagen wollte. Sie durfte die Nachricht dem Richter nicht überbringen, sagte die Person. Das angefochtene Urteil wurde von drei Richtern unterzeichnet, die Unterschriften waren jedoch unleserlich.

Twitter lehnte es ab, sich zu dem Fall zu äußern und antwortete nicht auf spezifische Fragen darüber, welchen Einfluss Saudi-Arabien gegebenenfalls auf das Unternehmen hat. Twitter hat zuvor nicht auf die Fragen des Guardian geantwortet, warum Prinz Mohammeds oberster Berater, Bader al-Asaqer, ein verifiziertes Twitter-Konto mit mehr als 2 Millionen Followern führen durfte, trotz Anschuldigungen der US-Regierung, dass er eine illegale Infiltration des Unternehmens inszeniert habe führte zur Identifizierung und Inhaftierung anonymer Twitter-Nutzer durch die saudische Regierung. Ein ehemaliger Twitter-Mitarbeiter wurde im Zusammenhang mit dem Fall von einem US-Gericht verurteilt.

Einer der größten Investoren von Twitter ist der saudische Milliardär Prinz Alwaleed bin Talal, der über seine Investmentgesellschaft Kingdom Holdings mehr als 5 % von Twitter besitzt. Obwohl Prinz Alwaleed immer noch Vorsitzender des Unternehmens ist, wurde seine Kontrolle über die Gruppe in den US-Medien, einschließlich des Wall Street Journal, in Frage gestellt, nachdem bekannt wurde, dass der saudische König – ein Cousin des Kronprinzen – gefangen gehalten wurde. im Ritz Carlton Hotel in Riad für 83 Tage. Der Vorfall war Teil einer umfassenderen Säuberungsaktion, die von Prinz Mohammed gegen andere Mitglieder der königlichen Familie und Geschäftsleute angeführt wurde, und beinhaltete Vorwürfe von Folter, Nötigung und der Unterschlagung von Vermögenswerten im Wert von Milliarden in der saudischen Staatskasse.

In Prinz Alwaleeds Interview mit Bloomberg aus dem Jahr 2018, das sieben Wochen nach seiner Freilassung in Riad geführt wurde, gab der Milliardär zu, dass er mit der saudischen Regierung eine „Vereinbarung“ erzielt hatte, die offenbar im Zusammenhang mit seiner Freilassung steht und vertraulich ist.

Erst im Mai gab die Kingdom Holding bekannt, dass sie etwa 17 % ihres Unternehmens für 1.5 Milliarden US-Dollar an PIF verkauft hat, wo Prinz Mohammed Vorsitzender ist. Dies wiederum macht die saudische Regierung zu einem bedeutenden indirekten Investor in Twitter. Laut Twitter spielen Investoren keine Rolle bei der Verwaltung des Tagesgeschäfts des Unternehmens.

Die European Saudi Human Rights Organization verurteilte die Verurteilung von Shehab, die ihrer Meinung nach die längste Haftstrafe war, die jemals gegen einen Aktivisten verhängt wurde. Sie stellte fest, dass viele Aktivistinnen unfairen Gerichtsverfahren ausgesetzt waren, die zu willkürlichen Verurteilungen führten, und „schwerer Folter“, einschließlich sexueller Belästigung, ausgesetzt waren.

Khalid Aljabri, der im Exil lebt und dessen Schwester und Bruder im Königreich inhaftiert sind, sagte, der Fall Shehab beweise, dass Saudi-Arabien Dissens mit Terrorismus gleichsetze.

„Salmas drakonisches Urteil, das von einem Terrorismusgericht wegen friedlicher Tweets verhängt wurde, ist die jüngste Manifestation der rücksichtslosen Unterdrückungsmaschinerie von MBS“, sagte er und bezog sich dabei auf den Kronprinzen. „

Wie die Ermordung von (Journalist Jamal) Khashoggi soll ihr Urteil Schockwellen durch das Königreich und darüber hinaus senden – wenn Sie es wagen, MBS zu kritisieren, werden Sie sich zerstückelt oder in den saudischen Kerkern wiederfinden.“

Obwohl der Fall keine breite Aufmerksamkeit fand, veröffentlichte die Zeitung Washington Post einen vernichtenden Leitartikel über Saudi-Arabiens Behandlung der Leeds-Studentin und sagte, ihr Fall zeige, dass die „Verpflichtungen“, die der Präsident zu Reformen erhalten habe, eine „Farce“ seien. .

„Zumindest muss sich Herr Biden jetzt zu Wort melden und fordern, dass Frau Shehab freigelassen wird und zu ihren Söhnen im Alter von 4 und 6 Jahren nach Großbritannien zurückkehren und ihre Ausbildung dort fortsetzen darf“, heißt es in dem Artikel.

Foto von Sora Shimazak / Pexels

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