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Donnerstag Dezember 1, 2022

Die anhaltende Dürre führte zu sozialen Spannungen und dem Zusammenbruch von Mayapan

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Wissenschaftler führten eine interdisziplinäre Studie mit Materialien aus der Stadt Mayapan durch, der größten politischen Hauptstadt der Maya der postklassischen Zeit. Sie fanden heraus, dass die Bevölkerung der Stadt weiter wuchs, solange die Niederschläge in der Region auf einem ausreichenden Niveau blieben. Doch anhaltende Dürren haben zu zunehmenden sozialen Spannungen und Gewalt geführt. Mayapan wurde schließlich Mitte des 15. Jahrhunderts aufgegeben. Bemerkenswert ist, dass es den Forschern anscheinend gelungen ist, eine kollektive Bestattung von Vertretern der Kokom-Dynastie zu finden, die bei einem Aufstand um 1441 getötet wurden. Dies wird in einem Artikel berichtet, der in der Zeitschrift Nature Communications veröffentlicht wurde.

An der Wende vom 1. zum 2. Jahrtausend unserer Zeitrechnung kam es zur Krise der klassischen Maya-Gesellschaft. Viele Gebiete wurden praktisch entvölkert, staatliche Verbände brachen zusammen, viele Städte verschwanden, und die soziale Struktur und die Wirtschaft brachen zusammen. Einige Wissenschaftler sehen den Klimawandel als Ursache für diesen Prozess, andere vertreten die Ansicht, dass interne strukturelle Probleme in der Maya-Gesellschaft schuld seien. In der Anfangsphase der postklassischen Periode, etwa in der zweiten Hälfte des 10. bis Mitte des 11. Jahrhunderts, blühte die Stadt Chichen Itza auf, die den größten Teil des nördlichen Yucatan kontrollierte. Bald jedoch verfallen er und mehrere andere Städte, und Mayapan erlangt Ende des 12. Jahrhunderts die Herrschaft über die Halbinsel.

Mayapan ist die größte politische Hauptstadt der Maya der postklassischen Zeit. Es war von etwa 1100 bis 1450 bewohnt und übertraf die Größe jeder Stadt im Tiefland der Maya von Belize, Guatemala und Mexiko und fungierte als Zentrum des politischen, wirtschaftlichen und religiösen Lebens. Seit der zweiten Hälfte des 13. Jahrhunderts wurde Mayapan von der Kokom-Dynastie regiert, deren Macht weitgehend auf der Kontrolle über den Handel mit anderen Regionen beruhte. 1441 wurden die Kokoms jedoch infolge eines von der Shiu-Dynastie angeführten Aufstands gestürzt, und Yucatan wurde infolgedessen in ein Dutzendeinhalb Staaten aufgeteilt, die miteinander Krieg führten, aber eng miteinander verbunden waren handeln. Heute ist Mayapan die Ruine einer antiken Stadt. Archäologen haben darin die Überreste einer Stadtmauer, mehrere tausend Gebäude, darunter monumentale Tempel, eine heilige Cenote (natürlicher Brunnen), zahlreiche Kunstgegenstände, Bestattungen und andere Dinge entdeckt, die mit der Maya-Zivilisation in Verbindung stehen.

Douglas Kennett von der University of California in Santa Barbara kombinierte zusammen mit Kollegen aus Australien, Großbritannien, Deutschland, Kanada, Mexiko und den USA archäologische, historische, osteologische und paläoklimatische Daten, um den Zusammenhang zwischen Klimawandel, zivilen Konflikten und Politik zu testen Zusammenbruch. Mayapana im XIV-XV Jahrhundert. Wissenschaftler führten auch eine Radiokarbonanalyse der Überreste von 205 Menschen durch, um die Informationen aus schriftlichen Quellen über eine Reihe bedeutender Ereignisse in der Geschichte der Mayapan zu bestätigen oder zu widerlegen, die anhand des Maya-Kalenders aufgezeichnet wurden: aus der Zeit von „Terror und Krieg“ (1302 -1323) bis hin zur Ermordung von Vertretern der Kokom-Dynastie (1440-1461) sowie dem politischen Niedergang und der Aufgabe der Stadt (nach 1450).

Um die klimatischen Bedingungen herauszufinden, unter denen die Maya während des untersuchten Zeitraums lebten, führten die Wissenschaftler eine Analyse stabiler Sauerstoffisotope in Speleothemen durch und untersuchten auch Änderungen des Salzgehalts des Wassers in einem kleinen See, der etwa 27 Kilometer von Mayapan entfernt liegt. Als Ergebnis dieser Arbeit fanden Wissenschaftler heraus, dass zwischen 1100 und 1340 in der Region ausreichend Niederschlag fiel. Dies wurde von einem Bevölkerungswachstum begleitet, das um 1200–1350 seinen Höhepunkt erreichte, wonach die Bevölkerung zu sinken begann und um 1450 einen Tiefpunkt erreichte. Diese Schlussfolgerung wird durch schriftliche Quellen bestätigt.

Die Radiokohlenstoffanalyse der Überreste einer Kollektivbestattung, die in der Nähe des Tempels ausgegraben wurde, zeigte, dass zwischen 25 und 1302 1362 Personen starben. Bei drei von ihnen fanden Wissenschaftler postmortale traumatische Hirnverletzungen, Schnitte an den Knochen, die auf Zerstückelung und vorsätzliche Schändung hindeuten.

Laut den Forschern könnte diese Bestattung historischen Beweisen für Konflikte in Yucatan entsprechen (möglicherweise handelt es sich um geopferte Kriegsgefangene). Eine andere Art von Sammelbestattungen sind zwei Objekte aus den Jahren 1360-1400, die in der Nähe von zeremoniellen Strukturen ausgegraben wurden und entweihte menschliche Überreste mit ritueller Keramik enthielten. Eine Reihe von Überresten belegen, dass Menschen eines gewaltsamen Todes starben (Wunden mit Steinmessern an verschiedenen Stellen des Skeletts), außerdem wurden einige der Überreste zerstückelt und verbrannt. Laut Wissenschaftlern stimmt dies mit historischen Daten über den Kampf innerhalb der herrschenden Fraktionen überein. Bemerkenswerterweise fiel dieses Ereignis mit einer großen Dürre in Zentralmexiko zusammen. Historische Beweise für Mayapan-Massaker stimmen auch mit Beweisen für Bevölkerungsrückgang und architektonische Konstruktionen überein.

Eine weitere Sammelbestattung wurde in der Nähe des Tempels von Kukulkan gefunden. Wissenschaftler haben vermutet, dass es sich um die Beerdigung von Vertretern der Kokom-Dynastie handeln könnte, die von Shiu getötet wurden. Die Schädel und Knochen des postkraniellen Skeletts gehörten mindestens neun Personen, von denen sieben Kinder waren. Wissenschaftler fanden bei zwei Personen Spuren von Stichwunden. Basierend auf der Radiokohlenstoffanalyse ereignete sich dieses Ereignis zwischen 1440 und 1460. Darüber hinaus bestätigte die paläogenetische Analyse, dass die Bestatteten in der mütterlichen Linie genetisch nahe beieinander standen.

Die Forscher kamen zu dem Schluss, dass der Bevölkerungsrückgang von Mayapan mit einer Periode extremer Dürre (um 1350-1430) zusammenfiel. Infolgedessen folgte eine Hungersnot, der Handel wurde unterbrochen und Mayapan wurde schließlich aufgegeben, und seine Bewohner gründeten viele kleine Staaten in ganz Yucatan. Die Wissenschaftler kamen auch zu dem Schluss, dass die durch den Klimawandel verursachte anhaltende Not zu sozialen Spannungen führte, die von der Politik angeheizt wurden. Dies führte schließlich zu immer mehr Gewalt. Darüber hinaus bestätigten sie die schriftlichen Daten über den Niedergang dieser Stadt zwischen 1441-1461.

Foto: Lage der Stadt Mayapan auf der Karte und Plan dieses Denkmals. Die Buchstaben MB zeigen die Orte an, an denen Sammelbestattungen entdeckt wurden.

Douglas Kennett et al. / Naturkommunikation, 2022

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