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Sonntag September 25, 2022

Im tödlichsten Garten Europas wachsen mehr als 100 tödliche Arten

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Gaston de Persigny
Gaston de Persigny
Gaston de Persigny - Reporter bei The European Times News

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Ein Schild mit Totenkopf und gekreuzten Knochen heißt Besucher in Alnwick Gardens willkommen, sie dürfen nur schauen, aber wenn das Leben teuer ist, dürfen sie nicht riechen, berühren und schmecken

800,000 Touristen strömen jährlich nach Alnwick Castle im Norden Großbritanniens. Als Versailles des Nordens bezeichnet, zieht es nicht nur wegen seiner schroffen und mystischen Schönheit wie ein Magnet an, sondern auch, weil es in seinem riesigen Park etwas Unwiderstehliches für jeden Liebhaber guter Krimis verbirgt – der tödlichste Garten Europas, auch bekannt als Giftgarten.

Das nur wenige Kilometer nördlich von Newcastle gelegene Alnwick aus dem späten 11. und frühen 12. Jahrhundert ist vielen aus Fernsehen und Film bekannt, weil

Die imposante Festung ist in den Aufnahmen der Serie „Downton Manor“ sowie in zwei der Filme über den jungen Zauberer – „Harry Potter und der Stein der Weisen“ und „Harry Potter und die Kammer des Schreckens“ zu sehen.

Hinter einem imposanten schwarzen Metallzaun, der die Besucher mit den Worten „Diese Pflanzen töten“ begrüßt, die eloquent mit einem Totenkopf und gekreuzten Knochen illustriert sind, beherbergt der Giftgarten über 100 Arten aus der ganzen Welt, die verführerisch schön, aber tödlich gefährlich sind. Urheberin der ungewöhnlichen Idee war Jane Percy, die 1995 Herzogin von Northumberland wurde, nachdem ihr Mann den Titel und das Schloss geerbt hatte. Der neue Besitzer bittet sie, sich um den Park zu kümmern, der bis dahin nur ein Wald mit ordentlich angeordneten Baumreihen ist.

1996 engagierte Percy Jacques Wirtz, einen belgischen Landschaftsarchitekten, dem die Renovierung der Tuileriengärten und des Elysée-Palastes in Paris zugeschrieben wird. Er entwarf die Pläne für einen Garten mit 3,000 Rosen, einen „Schlangengarten“ mit schildkrötenförmigen Büschen, ein Bambuslabyrinth und den berühmten Giftpflanzengarten.

Am Anfang wollte die Herzogin einen besonderen Ort für Heilkräuter schaffen, aber nach dem Besuch des botanischen Gartens in Padua der Familie Medici – einer der berühmtesten Giftmörder der zweiten Hälfte des 15. Jahrhunderts – kam ihr die Idee „ für etwas ganz anderes“, sagt sie gegenüber dem „Smithsonian“-Magazin.

„Wenn Sie sich entscheiden, etwas zu bauen, insbesondere eine Touristenattraktion, müssen Sie es wirklich einzigartig machen – fügt der Aristokrat hinzu. – Eines der Dinge, die ich am meisten hasse, ist die Standardisierung von allem. Also dachte ich, ich sollte etwas völlig Ungewöhnliches machen.“

Durch die sorgfältige Auswahl der tödlichen Arten, abgesehen von der zwingenden Voraussetzung, dass sie auf britischem Boden gedeihen können,

Jane Percy bestand darauf, dass jede Wurzel ihre eigene interessante Geschichte erzählt. Immerhin öffnete der Garten 2004 seine Pforten. So können Touristen darin nicht nur sehen, wie die grünen Killer aussehen, sondern auch die Legenden und historischen Fakten erfahren, die ihnen unheimlichen Ruhm einbrachten.

„Das Erstaunliche an giftigen Arten ist, dass sie in der Natur weit verbreitet sind, aber die Menschen sie nicht kennen und nicht wissen, was ihnen manchmal passieren kann, wenn sie sie berühren“, fügte die Herzogin hinzu. Überrascht erfuhren die Besucher beispielsweise, dass der in vielen Gärten vorkommende Oleander hochgiftig ist.

Hinter dem schwarzen Zaun müssen die Besucher besonders vorsichtig sein, wenn sie durch Hecken aus hochgiftigem Lorbeer, Belladonna und Schierling – die von Sokrates zum Tode geschluckt wurden – sowie Rizinusbüschen navigieren, von denen ein einziger Samen zur vollständigen Ablehnung führt alle Organe. Ganz zu schweigen von der wunderschönen Brugmansia oder Engelstrompete, der Lieblingsblume der Herzogin.

„Es ist ein erstaunliches Aphrodisiakum, das Sie anschließend ins Jenseits entführt. Während der viktorianischen Ära ließen Frauen eine der Engelstrompetenblumen in der Mitte des Kartentisches. Sie stellten ihre Gläser unter die Glocke, klopften leicht daran, sodass ein wenig Pollen in das Getränk fiel. Die Wirkung war wie LSD“, sagt Lady Percy.

Neben den starken Ogern gibt es auch ein Drogenquadrat, wo Opium, Cannabis, Coca, halluzinogene Pilze wachsen. Sie werden mit einer Sondergenehmigung gezüchtet, damit den Besuchern der jüngsten Generation ihre Schäden und Gefahren erklärt werden können.

Es gibt alle 10-15 Minuten kostenlose Führungen durch die Gärten, und die Eintrittskarte kostet 30 € für Erwachsene und 12.50 € für Kinder ab 5 Jahren. Von Ende März bis Ende Oktober sind sie bis 6 Uhr geöffnet.

Gärtner, die all diese Arten pflegen, tragen spezielle Schutzkleidung und Handschuhe und müssen eine Reihe von Vorsichtsmaßnahmen beachten. Die Gäste dürfen nur schauen, aber absolut verboten zu berühren, zu riechen oder, Gott bewahre, zu schmecken. Die gefährlichsten Gifte sind in Käfigen eingeschlossen, außerdem gibt es eine 24/7-Überwachung mit Kameras.

Vor einigen Jahren ereignete sich jedoch ein Vorfall. Als Andenken gelang es den Jugendlichen, ein paar Oleanderblätter zu ergattern. Wenige Minuten später schlafen Fahrer und Beifahrer unter dem Einfluss der giftigen Dämpfe der Blätter ein und verursachen einen Unfall.

Neben den giftigen Gärten ist Alnwick Castle auch für eine finstere Legende bekannt. Legenden zufolge streifte dort im Mittelalter ein hässliches, vampirähnliches Wesen umher, weil es Blut saugte und Krankheiten verbreitete. Es quälte die Einheimischen jahrelang, bevor es ihnen gelang, es zu töten und in den Kerkern der Festung zu begraben.

FOTO: Ein Totenkopf-Schild am schwarzen Gartenzaun warnt vor lauernden Gefahren / Pixabay

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