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Dienstag, Februar 7, 2023

An welchen Krankheiten litten Dinosaurier?

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Gaston de Persigny
Gaston de Persigny
Gaston de Persigny - Reporter bei The European Times News

Welche Insekten, die vor mehr als 100 Millionen Jahren lebten, trugen Malaria und hatten Dinosaurier Sehprobleme?

In den letzten Jahrzehnten haben Paläontologen eine Reihe von bisher unbekannten Fakten über Dinosaurier aufgedeckt. Die Entdeckungen, die Wissenschaftler mit Hilfe moderner Technologien machen, verändern ständig unsere Vorstellungen von diesen bemerkenswerten Kreaturen.

Beispiele hierfür sind mehrere Studien, die mehr Licht auf die Gesundheitsprobleme von Dinosauriern werfen. Ihre Ergebnisse zeigen, dass einige der Krankheiten, an denen sie litten, nicht nur bis heute existieren, sondern sogar Menschen betreffen.

Einige Experten vermuten, dass die fraglichen Krankheiten zu einem der Hauptgründe für das Aussterben der Dinosaurier wurden.

Krebs

Vor fast 20 Jahren machte ein Team von Wissenschaftlern unter der Leitung von Bruce Rothschild von der University of Medicine in Rootstown, Ohio, eine überraschende Entdeckung – Dinosaurier litten an Krebs. Die Experten untersuchten etwa 10,000 Fossilien, die in mehreren Museen in den Vereinigten Staaten und Kanada aufbewahrt werden. Sie gehörten verschiedenen Arten an – Tyrannosaurier, Stegosaurier, Triceratops etc. Allerdings wurden nur in den Fossilien von 29 der 97 untersuchten Hadrosaurier Spuren von Tumorbildungen gefunden. Wissenschaftler sind sich immer noch nicht sicher, warum nur diese Art von der tödlichen Krankheit betroffen war. Nach der populärsten Theorie liegt die Ursache in einigen gefährlichen Chemikalien in den Nadelbäumen, die die betreffenden Tiere gefressen haben.

Eine andere Studie ergab jedoch, dass nicht nur Hadrosaurier an Krebs litten. 1989 wurden Fossilien eines gehörnten Dinosauriers namens Centrosaurus in der kanadischen Provinz Alberta gefunden. Wissenschaftler bemerkten sofort, dass einer der Knochen eine sehr ungewöhnliche Form hatte. Zunächst ging man davon aus, dass es sich um einen verheilten Bruch handelte. Jahre später wurde das fragliche Fossil einer detaillierten Analyse unterzogen, bei der klar wurde, dass die Verzerrung auf ein Osteosarkom, einen aggressiven Knochenkrebs, zurückzuführen war. Der Tumor war massiv, „größer als ein Apfel“, bemerkte der Paläontologe David Evans von den Royal Museums in Toronto.

Malaria

Es gibt zahlreiche Beweise dafür, dass Malaria eine der ältesten Krankheiten ist. Es wurde von Insekten getragen, die vor mehr als 100 Millionen Jahren lebten. Es handelt sich um eine nicht existierende Art blutsaugender Mücken, die Flussufergebiete bewohnten.

Einige Forscher, darunter der Entomologe George Poyner Jr. von der University of Oregon, glauben sogar, dass Malaria vor 65 Millionen Jahren zum Aussterben der Dinosaurier beigetragen hat.

Es gibt jedoch noch keine schlüssigen Beweise für diese Behauptung. Bis heute gibt es keinen Impfstoff, der einen vollständigen Schutz gegen die Krankheit bietet. Poyner glaubt, dass eine detaillierte Analyse der Geschichte der Malaria dazu beitragen kann, dieses Problem anzugehen und viele Leben zu retten.

Schuppen

Ein gefiederter Dinosaurier, der vor etwa 125 Millionen Jahren lebte, ist das älteste Lebewesen mit Schuppen. Wissenschaftler stellen fest, dass es sich bei dem fraglichen Tier um einen Mikroraptor handelt – ein kleines Raubtier von der Größe eines Raben.

Spuren von Hautschuppen wurden später in Fossilien von Bepiosaurus und Sinornithosaurus gesehen (Vertreter dieser Arten waren etwa doppelt so groß wie Mikroraptoren). Die Entdeckung selbst erfolgte zufällig im Rahmen der Erforschung eines wichtigen evolutionären Rätsels – ob gefiederte Dinosaurier eine weiche und zarte Haut wie moderne Vögel oder etwas Ähnliches wie die gehörnte „Rüstung“ von Eidechsen hatten.

„Das Gefieder in Fossilien ist fast identisch mit dem moderner Vögel. Es ist sogar eine spiralförmige Verdrehung der einzelnen Fasern sichtbar“, sagt Dr. Maria McNamara, eine der Autorinnen der Studie.

Genau wie Menschen bestehen die Hautschuppen von gefiederten Dinosauriern aus zähen Zellen, den sogenannten Korneozyten. Es ist wichtig zu beachten, dass es bei Vögeln entsteht, wenn ihre Haut abgestoßen wird, wodurch ihre tote obere Schicht abfällt. Es wird angenommen, dass dieses Merkmal erstmals während der Jurazeit aufgetreten ist.

„Es ist sehr spannend zu verfolgen, wie sich die Haut von Frühaufstehern und gefiederten Dinosauriern schnell als Reaktion auf das Auftreten von Federn entwickelt hat“, fügt Dr. McNamara hinzu.

Katarakt

Der Augenarzt Lawrence Croft vermutete in einigen seiner wissenschaftlichen Arbeiten, dass Dinosaurier massiv unter grauem Star (einer Augenkrankheit, auch „Vorhang des Auges“ genannt, die eine Verdunkelung der natürlichen Linse ist) litten. Ihm zufolge wurden viele von ihnen völlig blind und dies wurde einer der Hauptgründe für ihr Verschwinden. Croft weist auch darauf hin, dass die hohe UV-Strahlung der Sonne nicht nur die Augen der Dinosaurier schädigte, sondern auch zu einem katastrophalen Klimawandel führte. Gleichzeitig gelang es Säugetieren, mit diesem Problem fertig zu werden, da sie hauptsächlich nachts jagten.

Die meisten Paläontologen sind mit Crofts Theorie nicht einverstanden und betonen, dass es keine Beweise dafür gibt. Ihrer Meinung nach hätten die Dinosaurier im Laufe der Zeit eine Art Abwehrmechanismus entwickelt, um sich davor zu schützen, wenn die ultraviolette Strahlung wirklich stark gewesen wäre.

Tuberkulose und Lungenentzündung

Wissenschaftler glauben, dass die beiden fraglichen Krankheiten sogar älter sind als die Dinosaurier. Es gibt Hinweise darauf, dass ein Vertreter der Art Proneusticosasiacus – ein Meeresreptil, das vor etwa 245 Millionen Jahren lebte – an einer Lungenkrankheit litt. Die Entdeckung wurde gemacht, nachdem die Fossilien einer Röntgenanalyse unterzogen wurden. Die Ergebnisse der Studie zeigten, dass einige der Rippen des Reptils eine ungewöhnliche Form aufwiesen. Wissenschaftler gingen zunächst davon aus, dass diese Verzerrungen durch Verletzungen, Pilze oder Tumorbildungen verursacht wurden, doch dann stellte sich heraus, dass es sich tatsächlich um eine Lungenentzündung oder extrapulmonale Tuberkulose handelte.

Experten fanden auch heraus, dass das prähistorische Reptil Monate oder sogar Jahre vor seinem Tod an der Krankheit litt. Einige Wissenschaftler wiederum glauben, dass die untersuchten Knochen tatsächlich von einer anderen Art stammen – Cymatosaurus. Ein merkwürdiges Detail ist, dass sowohl Proneusticosasiacus als auch Cymatosaurus eng mit Nothosauriern verwandt sind – Meeresreptilien, die an Land lebten und brüteten, aber im Wasser jagten, wie Robben (zufällig oder nicht, diese Säugetiere waren relativ anfällig für Tuberkulose).

Foto: Der Microraptor war einer der kleinsten Dinosaurier und lebte in der frühen Kreidezeit. Sie waren 70 cm lang. (Kredit Emily Willoughby)

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