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Montag Januar 30, 2023

Christentum auf der Insel Kreta

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„Du warst der Gesprächspartner des Paulus, Apostel; damit hast du uns das Wort der göttlichen Gnade verkündet, ewiger Geheimerzähler Titus; darum rufen wir dich: höre nicht auf, für uns alle zu beten.“ (Condakion, Stimme 2)

 Der heilige Apostel Titus war ein Eingeborener der Insel Kreta. Seine Eltern, obwohl adeliger Herkunft – sie führten ihre Abstammung auf den kretischen König Miroi zurück – waren nicht orthodox, sondern hielten am Götzendienst fest. Anfangs diente auch Titus dieser Bosheit, und in seiner Jugend beherrschte er mit großem Eifer die hellenischen Wissenschaften und studierte fleißig die Schriften von Homer und anderen antiken Philosophen und Dichtern. Trotzdem führte er ein keusches und keusches Leben. Obwohl er den wahren Gott nicht kannte, bewahrte er die jungfräuliche Reinheit seines Körpers, wie der heilige Ignatius der Gottträger (1) später in seinem Brief an die Philadelphianer bezeugte und Titus eine Jungfrau nannte. Gott, den er mit seinem Glauben nicht kannte, ehrte er mit seinen guten Werken und gefiel dem Herrn.

Als Titus zwanzig Jahre alt war, hörte er eine Stimme vom Himmel, die zu ihm sagte:

- Du! Du musst diesen Ort verlassen und deine Seele retten, denn die hellenische Lehre führt nicht zur Erlösung.

Als Titus diese Stimme hörte, wollte er sie noch einmal hören, denn er wusste, dass es manchmal Stimmen und Andeutungen von Idolen gab. Er wollte nicht mehr an sie glauben, denn er begann die dämonische Verführung zu kennen, der alle, die sie verehrten, erlagen. Und er blieb noch ein Jahr in seiner Heimat.

Er erhielt von Gott in einem Traum den Auftrag, die hebräischen Bücher zu lesen, und nach dieser Vision begann er, danach zu suchen. Als er das Buch des heiligen Propheten Jesaja (2) fand, öffnete Titus es und fand das einundvierzigste Kapitel, das beginnt: „Seid still vor mir, ihr Inseln“ (Jesaja 41). Beim Lesen schien ihm, dass Gott selbst diese Worte zu seinem Herzen sprach: „Du bist mein Diener, ich habe dich erwählt und ich werde dich nicht zurückweisen, fürchte dich nicht, denn ich bin mit dir, sei nicht verlegen ( durch heidnischen Polytheismus), denn ich bin euer Gott“ (Jes. 1:41-9). Und wieder: „Ich bin der Herr, dein Gott; Ich halte dich an deiner rechten Hand“ (Jesaja 10). Am Ende des Kapitels las er auch über Götzendienst: „Also ich sah, und da war niemand, und es war kein Ratgeber unter ihnen zu finden, sodass ich sie fragen könnte und sie würden antworten. Siehe, sie sind alle nichts, und ihre Werke sind wertlos: Wind und Leere sind ihre Geißeln“ (Jes. 41:13-41).

Diese und andere Worte des prophetischen Buches öffneten wie ein Schlüssel seinen Verstand für die Erkenntnis des einen wahren Gottes und damit für das Verständnis von Götzendienst und heidnischer Täuschung. Fortan brannte Titus Herz für Gott, den die Juden verehrten.

Damals war auf der Insel Kreta die Rede von Christus Gott, der im Fleisch erschienen ist, unter den Einwohnern Jerusalems gelebt und wunderbare und unbeschreibliche Wunder vollbracht hat, weil seine Herrlichkeit alle Enden der Erde erreicht hat. Antipatus (das heißt der Statthalter) von Kreta, der zufällig der Onkel von Titus war, beriet sich mit bedeutenden Männern und sandte seinen klugen und neugierigen Neffen nach Jerusalem, um zu hören und zu verstehen, was der Mund Christi sagte, und um mit ihm zu sprechen . So informierte er seine Landsleute ausführlich über alles, was er selbst über Christus erfuhr.

Titus ging nach Jerusalem. Als er den Herrn Christus sah, verneigte er sich vor ihm und folgte ihm und seinen Jüngern, wobei er sich unter die Menschen mischte, die dem Herrn folgten. Titus wurde Augenzeuge vieler Wundertaten Christi, sah das rettende Leiden des Herrn und war von seiner Auferstehung überzeugt. Und nach der Himmelfahrt des Herrn, als der Heilige Geist in Form von Feuerzungen auf die Apostel herabkam, so dass sie anfingen, die Sprachen verschiedener Nationen zu sprechen, hörte Titus sie auch auf Kretisch sprechen und war sehr erstaunt. In dem Buch „Akten der Heiligen Apostel“ wird beschrieben, dass Kreter (unter ihnen war Titus) und Araber sich wunderten und miteinander sprachen: „Wie können wir ihnen zuhören, wenn sie in unseren Sprachen über die großen Werke Gottes sprechen“ ( Apostelgeschichte 2:10-11)? Später erzählte Titus davon in seiner Heimat.

Der selige Titus nahm auch am apostolischen Dienst teil. Als den Heiden die Tür des Glaubens geöffnet wurde (Apostelgeschichte 14) und der Hauptmann Cornelius getauft wurde, und dann andere Griechen, dann wurde auch Titus, der seiner Herkunft nach Heide und unbeschnitten war, vom heiligen Apostel Paulus getauft. Obwohl er an Christus glaubte, nahmen ihn die Apostel vor seiner Taufe nicht in der ersten Gemeinde auf, weil sie die Unbeschnittenen nicht annahmen. Und Titus wollte den alttestamentlichen Ritus der Beschneidung nicht durchführen. Die an Christus glaubenden Juden forderten dies zunächst von allen Heiden und sagten, dass ohne Beschneidung niemand gerettet werden könne, wie es im Buch „Apostelgeschichte“ berichtet wird: „Und einige, die von Judäa herabkamen, lehrten die Brüder: Wenn ihr euch nicht nach dem mosaischen Ritus beschneidet, könnt ihr nicht gerettet werden“ (Apostelgeschichte 27). Sie schimpften auch gegen den heiligen Stammapostel Petrus wegen der Taufe des Hauptmanns Kornelius und begannen mit ihm zu streiten, indem sie ihn tadelten, weil er zu unbeschnittenen Männern ginge und mit ihnen aß. Als die heiligen Apostel diese Angelegenheit im Rat erörterten, verfügten sie, dass die Heiden nicht zur Beschneidung gezwungen werden sollten. Dann nahm der selige Titus die Taufe an, weil ihn niemand zur Beschneidung zwang, was auch der Apostel Paulus im Galaterbrief erwähnt: „Aber auch Titus, der bei mir war, obwohl er ein Grieche war, wurde nicht zur Beschneidung gezwungen “ (Gal. 15:1).

Nach seiner Taufe wurde Titus von den anderen Stammaposteln zur Aufnahme des apostolischen Dienstes ermächtigt und zu den anderen siebzig Aposteln gezählt. Zusammen mit Paulus wurde er gesandt, um den Heiden das Wort Gottes zu predigen, und folgte ihm nicht nur als Schüler des Lehrers, sondern auch als Sohn – sein geliebter Vater; und Paulus nennt ihn seinen Sohn, wie aus seinem Brief hervorgeht: „an Titus – sagt der heilige Paulus – ein wahrer Sohn des gemeinsamen Glaubens“ (Tit. 1). Titus reiste manchmal mit dem Apostel Paulus, und manchmal wurde er von ihm gesandt, um unabhängig zu predigen. Zum Beispiel wurde er nach Dalmatien gesandt, was der Apostel in seinem Brief an Timotheus erwähnt: „Titus (ging) nach Dalmatien“ (4. Tim. 2), das heißt, er wurde von ihm gesandt, um das Evangelium in den Dalmatien zu verkünden Dalmatinische Städte. Manchmal schickte der Apostel Paulus durch ihn seine apostolischen Botschaften, zum Beispiel an die Korinther, denen er schrieb: „Ich bat Titus und schickte einen von den Brüdern mit ihm“ (4. Korinther 10). Er sagt auch: „Darum baten wir Titus, wie er früher begonnen hatte, dieses gute Werk mit dir zu vollenden“ (2. Korinther 12). Und auch: „Lasst uns Gott danken, der denselben Eifer für euch in das Herz des Titus gelegt hat“ (18 Kor 2). Zweifellos empfand Paulus eine große geistliche Liebe zu Titus in Christus, da er ihn manchmal sein Kind, manchmal seinen Bruder nannte, und wenn Titus auf der Straße verweilte, trauerte Paulus sehr um ihn: „Als ich nach Troas kam, um das Evangelium zu predigen Christi, und mein Hals wurde aufgetan im Namen des Herrn, mein Geist hatte keine Ruhe, weil ich meinen Bruder Titus dort nicht fand“ (8. Korinther 6-2). Und wie der große Apostel ohne Titus trauerte, so wurde er durch seine Anwesenheit getröstet, denn er sagt: „Gott aber, der die Demütigen tröstet, hat uns getröstet durch das Kommen des Titus“ (8. Korinther 16), und: „Wir freuten uns noch mehr über die Freude des Titus“ (2. Korinther 2).

Die heiligen Apostel zogen mit der guten Nachricht vom Namen Christi durch viele Länder und erreichten das Heimatland von Titus. Damals war der Antipath von Kreta Rustylus, der Ehemann von Titus' Schwester. Er hörte die apostolische Predigt von Christus Gott und behandelte sie zunächst mit Hohn. Aber als der Apostel Paulus seinen toten Sohn auferweckte, glaubte Rustil an Christus und nahm mit seinem ganzen Haushalt und mit ihnen viele andere Ungläubige, Bewohner dieser Insel, die heilige Taufe an. Und St. Paul machte den seligen Titus zum Bischof der Insel Kreta und der anderen Nachbarinseln, und indem er ihm die neu erleuchteten Christen anvertraute, ging er in andere Länder, um den Heiden den Namen Christi zu predigen. Als er nach Nikopolis kam, schrieb der heilige Paulus einen Brief an Titus, in dem er ihn in der guten Leitung der Gemeinde anwies: „Deshalb habe ich dich auf Kreta zurückgelassen, um die unerledigten Geschäfte zu erledigen und Presbyter in allen Städten zu ernennen, wie ich hatte es dir befohlen“ (Tit. 1:5). Zur Erläuterung dieser apostolischen Worte schreibt der heilige Johannes Chrysostomus: „Titus war der Geschickteste unter all denen um Paulus, denn wenn er nicht geschickt gewesen wäre, hätte Paulus ihm nicht die ganze Insel anvertraut, hätte ihm nicht befohlen, die Insel zu vollenden unerledigte Geschäfte, hätte die Bischöfe nicht seinem Urteil unterworfen, wenn er nicht auf diesen Mann gehofft hätte.“

Als Paulus in Nikopolis weilte, rief er Titus erneut zu sich, wie er in seinem Brief an ihn sagt: „Wenn ich Artemas oder Tychikus zu dir sende, so beeile dich, zu mir nach Nikopolis zu kommen, denn ich habe beschlossen, dort den Winter zu verbringen.“ (Tit. 3: 12). Titus ging zu ihm nach Nikopolis, und nicht lange danach schickte Paulus ihn wieder nach Kreta. Dann wurde der heilige Paulus in Jerusalem gefangen, angekettet und nach Rom geschickt. Sobald Titus davon erfuhr, ging er nach Rom, um die leidende Leistung seines Lehrers zu sehen. Er blieb in der Stadt bis zum Tod des Apostels Paulus. Nachdem auf Befehl von Nero (regierte von 54 bis 68, Anm. d. Red.) der rechtschaffene Kopf des Apostels abgeschnitten worden war, begrub Titus seinen Leichnam und kehrte zu seiner Versammlung auf Kreta zurück. Sein Bischofssitz befand sich in einer der schönsten kretischen Städte namens Gortina. Dort arbeitete er unaufhörlich, bekehrte die Griechen von ihrem Irrtum zu Christus, belehrte sie unaufhörlich und bestätigte ihren Glauben durch Wunder.

Wir müssen sagen, dass es auf der Insel ein Idol der Göttin Diana gab, das von den Heiden verehrt wurde (3), dem viele Griechen verehrten und Opfer brachten. Einmal ging der heilige Titus zu dem Ort, an dem sich die Bösen versammelten, und begann, ihnen das Wort Gottes zu predigen und sie zu ermahnen, sich dem wahren Gott zuzuwenden. Aber weil die Leute nicht auf ihn hörten, betete er zu Gott und das Götzenbild fiel und zerfiel zu Staub. Dann waren alle Anwesenden erschrocken und fünfhundert Menschen glaubten an diesem Tag an Christus. Und als auf Befehl des römischen Kaisers auf der Insel Kreta ein großer Götzentempel zu Ehren des niederträchtigen Gottes Zeus (4) errichtet wurde und das Gebäude fast fertig war, betete der Apostel Christi Titus im Vorübergehen zum wahren Gott und der Tempel brach plötzlich bis auf seine Grundmauern zusammen. Als viele Griechen dieses Wunder sahen, wandten sie sich Christus zu und bauten eine wunderschöne Kirche im Namen des Herrn Jesus, des wahren Gottes.

Der Apostel Titus, der die Insel Kreta und die Nachbarländer mit dem Licht des heiligen Glaubens erleuchtete, erreichte eine tiefe Antike. Im Alter von 5 Jahren ruhte er im Herrn. Bei seinem Tod stiegen Engel vom Himmel herab, um seine Seele zu nehmen, und sein Gesicht leuchtete wie die Sonne. Weil unser Herr Jesus Christus den Tod dessen, dessen Leben ein Licht für die Welt war, mit dem Lichtschein ehrte (XNUMX).

Anmerkungen:

(1) Das Andenken des heiligen Gottesträgers Ignatius wird von der Heiligen Kirche am 29. Januar und 20. Dezember gewürdigt.

(2) Jesaja – einer der größten alttestamentlichen Propheten. Er war von königlicher Abstammung, lebte und prophezeite in Jerusalem zur Zeit der jüdischen Könige Ahasja, Joatham, Ahas und Hiskia. Die Prophezeiungen Jesajas, die sich auf Jesus Christus beziehen, sind so klar und eindeutig, dass er „der Evangelist des Alten Testaments“ genannt wird. Seine Erinnerung wird von der Heiligen Kirche am 9. Mai gefeiert (sein Leben ist auch an diesem Tag).

(3) Die alten Griechen verehrten Diana als Göttin der Jagd und als Schutzpatronin der Natur im Allgemeinen.

(4) Zeus war die höchste antike griechische Gottheit – Stammvater aller Götter und Menschen.

(5) Die heiligen Reliquien des heiligen Apostels Titus ruhten in der Domkirche in Gortina. Nach der Verwüstung der Insel durch die Sarazenen im Jahr 823 blieb von den Reliquien nur der Kopf übrig, der in der Kirche San Marco nach Venedig transportiert wurde. Aber nach anderen Quellen wird der Kopf des Apostels auf der Insel Kreta in dem Tempel aufbewahrt, der seinen Namen trägt.

Quelle: Übersetzung aus dem kirchenslawischen Text von „Chety-Minei“) des Hl. Demetrius von Rostov.

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