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Samstag, Januar 28, 2023

Weihnachtsfasten aus orthodoxer Sicht

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Das Weihnachtsfasten begann am 15. November und endet am 24. Dezember.

Das vierzigtägige Weihnachtsfasten ist das letzte Fasten des Kalenderjahres, das dem Fest der Geburt Christi vorausgeht, wenn wir die Geburt unseres Retters Jesus Christus von der seligen Jungfrau Maria feiern. Das Fasten ist seit der Zeit der Apostel etabliert, aber im Laufe der Jahrhunderte, wie sich in der Geschichte nachvollziehen lässt, haben sich sowohl die Anzahl der Fastentage als auch die Art des Fastens verändert. Anfangs dauerte das Fasten bei manchen Christen sieben Tage, bei anderen etwas länger.

Da Christen jetzt während des Weihnachtsfastens fasten, wurde das Fasten bereits 1166 auf einem Konzil während der Zeit des Konstantinopeler Patriarchen Lukas gegründet. Dann wurde allen Christen verordnet, vierzig Tage vor der Geburt Christi zu fasten. Aus diesem Grund heißt es, wie die Große Fastenzeit, Weihnachtsfastenzeit, zeichnet sich aber dadurch aus, dass es nicht so streng ist, denn während dieser Fastenzeit darf Fisch gegessen werden.

Warum wurde das Weihnachtsfasten eingeführt?

Das Weihnachtsfasten wurde wie jedes andere Fasten von der Kirche eingeführt, um den Gläubigen bei den Werken ihrer Erlösung zu helfen. Wie der hl. Leo der Große sagt: „Lasst uns durch Abstinenz erkennen, dass wir der Reinigung bedürfen, und durch Fasten und Almosen lasst uns die Sünde in uns selbst ausrotten.“ Er sagt auch, dass das Weihnachtsfasten eine Art Opfergabe an Gott für die geernteten Früchte ist.

„So wie der Herr“, sagt der Heilige, „uns großzügig die Früchte der Erde gegeben hat, so müssen wir während dieses Fastens großzügig zu den Armen sein.“

Was ist Sünde und wovor sollten wir gerettet werden?

Sünde ist keine einfache und flüchtige Übertretung des Gesetzes oder einer moralischen Norm oder eines Gebots. Es ist eine tiefe Wunde, die entsteht, wenn wir uns von der Gottes- und Nächstenliebe entfernen. Eine Wunde, die uns von innen brennt und sehr schmerzt.

Berufen, Gott mit ganzer Seele und ganzem Gemüt zu lieben, glauben wir kaum an Ihn. Gerufen, unseren Nächsten zu lieben wie uns selbst, sind wir in unserem Egoismus gleichgültig und oft desinteressiert sogar gegenüber den Menschen, die uns jeden Tag umgeben.

Wie fühlt es sich an, das Liebesgebot zu brechen? Ist es eine einfache Erkenntnis, dass wir den Befehl nicht befolgt haben, oder eine tiefe Enttäuschung in uns selbst? Oder ein Schmerz, der uns steif und unfähig macht, vor Freude aufrichtig zu sein, barmherzig zu sein, dem anderen den Vorrang zu geben, unseren Stolz zu demütigen, die Impulse von Neid und Wut in uns selbst zu zähmen?

Wenn wir uns fragen „wovor sollten wir gerettet werden und warum sollten wir von der Sünde gereinigt werden“, können wir zumindest uns selbst gegenüber einfach und ehrlich unsere Schwäche eingestehen. Ja, genau eine Schwäche, die wir oft geschickt verstecken, sei es aus Scham oder aus Selbsterhaltungstrieb – das ist nicht wichtig. Es ist wichtig, was wir tun, wenn wir den Schmerz unserer spirituellen Schwäche ehrlich erkennen und fühlen und in uns eine lieblose und ungläubige Person sehen. Und dann halten wir den Atem an in dem hektischen Verlangen nach zumindest ein wenig Erleichterung und suchen Hilfe.

Wie fastet man in der Weihnachtsfastenzeit?

Die Fastenzeit ist eine Zeit, in der wir uns zumindest ein wenig für unsere geistige Heilung helfen können. Die Kirche rät uns, während der Fastenzeit auf gesegnete Speisen zu verzichten, Werke der Nächstenliebe zu tun und zu beten.

Mit den Worten des hl. Simeon von Thessaloniki: „Das Weihnachtsfasten stellt das Fasten Moses dar, der nach vierzig Tagen und Nächten das Wort Gottes auf Steintafeln empfing. Und wir fasten vierzig Tage lang und betrachten und empfangen das lebendige Wort der Jungfrau“.

Die Hauptarbeit während des Weihnachtsfastens sollte unser Wunsch sein, mehr über den geborenen Christus zu verstehen und mit mehr Wissen unseren Glauben zu stärken, denn der Glaube kommt nach den Worten des heiligen Apostels Paulus aus dem Hören und aus dem Hören das Wort Gottes (Röm 10). Während dieses Fastens können wir fleißig das Wort Gottes studieren. Lasst uns jeden Tag aus dem Evangelium lesen und so der Erkenntnis unseres Retters näher kommen, um die Wahrheit in Ihm zu sehen und damit Er unser Herz erweicht.

Im Troparion der Geburt Christi wird gesungen: „Deine Geburt, Christus, unser Gott, erleuchtete die Welt mit dem Licht der Erkenntnis.“ Unser Leben kann nicht wahr sein, wenn wir uns selbst, Gott, die Welt und das Leben nicht kennen. Wie können wir leben, wenn wir nicht wissen, wer die Person ist? Mit seiner Geburt beantwortet Christus, der menschliche Fleisch annimmt, diese Frage vollständig und endgültig. In Christus als Person konzentriert sich die ganze Lehre vom Menschen und von der Freiheit.

Reue und Bekenntnis

Fasten ist Wissen, das von Gott geheiligt werden kann, kein gewöhnliches Wissen, sondern das Annehmen Gottes selbst.

Nur vor der verwirklichten Größe Gottes kann ein Mensch seinen Fall verstehen und erkennen, seine Entfernung von Gottes Liebe und Fülle. Einige sagen, dass derjenige glücklich ist, der erkannt hat, dass er gefallen ist und keine Liebe mehr hat. Das ist nicht paradox. Nur wer den Schmerz seines sündigen Sturzes erkannt und gespürt hat, nur er kann bitten und aufstehen, sich danach sehnen, seine wahre Würde wiederzuerlangen, indem er seine sündigen und peinlichen Wunden heilt.

Die Kirche ruft uns auf, nicht aufzugeben, wenn wir sehen oder erkennen, wie sehr wir gesündigt haben und unser Gewissen uns keine Ruhe lässt. Denn im Sakrament der Beichte können wir unsere Sünden bekennen. Während der Fastenzeit greifen Christen oft zur Beichte und achten darauf, die Zeit, die die Kirche für das Fasten vorgesehen hat, zu nutzen, um ihre Gedanken und Gefühle zu sammeln und mit gutem Gewissen zu beichten. In aufrichtigem Bekenntnis vergibt Gott die Sünden derjenigen, die Buße tun mit dem Wunsch, sich in Liebe zu ändern.

Das Sakrament der Beichte wird freiwillig vor Gott in Anwesenheit eines Priesters vollzogen, der im Namen Gottes die Sünden der Buße vergeben kann (Johannes 20-22). Während der Beichte oder zu jeder anderen Zeit kann man den Priester um Rat oder Unterweisung bitten.

Wie isst man während der Weihnachtsfastenzeit?

Die Statuten unserer Kirche empfehlen, dass Christen während des Weihnachtsfastens keine tierischen Lebensmittel, einschließlich Milchprodukte und Eier, essen sollten. Während des Weihnachtsfastens darf an allen Tagen Fisch gegessen werden, außer: 1) in der ersten Woche des Fastens; 2) vom Tag des heiligen Gottesträgers Ignatius bis zum Vorabend der Geburt Christi – 20.-24. Dezember; 3) am Mittwoch und Freitag. In einigen Traditionen wird auch montags kein Fisch gegessen. Bei großen Festen wie der Einführung der Jungfrau Maria oder eines großen Heiligen oder einem Tempelfest darf Fisch unabhängig vom Wochentag gegessen werden. Auch Christen müssen darauf verzichten Alkohol, außer an Feiertagen sowie an Samstagen und Sonntagen.

Während Christen körperlich fasten, müssen sie auch geistlich fasten, indem sie sich im gegenseitigen Einvernehmen von ehelichen Beziehungen, verschiedenen leeren Vergnügungen, Leidenschaften, Lastern und Eitelkeiten enthalten, sie müssen Vergehen vergeben und alles vermeiden, was ihre Aufmerksamkeit ablenken und die Arbeit vereiteln würde von ihrer Erlösung.

Schwangere und Menschen, die aus Altersschwäche, aus gesundheitlichen oder anderen Gründen nicht auf gesegnete Speisen verzichten können, wenden sich am besten an einen Priester und erhalten einen Segen und Anweisungen, auf welche Speisen sie während des Fastens verzichten sollen. Wir dürfen das Fasten im Werk unserer Erlösung, im Werk der Erlangung der Liebe zu Gott und zum Nächsten, nicht vernachlässigen.

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