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Domingo, septiembre 25, 2022

La agricultura estadounidense es insípida, tóxica y cruel

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La agricultura estadounidense es insípida, tóxica y cruel, y sus prácticas monstruosas no tienen cabida aquí.

La agricultura británica y la producción de alimentos son una historia de éxito notable. En los últimos años, este sector ha estado al frente de una revolución que transformó la calidad de nuestra comida y actuó como guardián de nuestro campo.

A través de la visión y la dedicación de nuestros agricultores, Gran Bretaña es cada vez más un líder mundial en bienestar animal, protección ambiental y altos estándares de producción. Ahora todos estos logros están en riesgo mortal. Mientras nos preparamos para salir de la Unión Europea a fines de este año, nuestro impresionante sistema agrícola pronto podría verse arruinado por una competencia despiadada y una avalancha de importaciones baratas.

La amenaza más grave proviene de Estados Unidos, cuya vasta y difícil industria agrícola está mucho menos regulada que la nuestra.

En nombre de la eficiencia, ha construido un enfoque altamente mecanizado, intensivo y sorprendentemente cruel que mantiene a los animales en condiciones tan espantosas que es difícil de entender para nosotros en el Reino Unido. Mientras tanto, un arsenal de productos químicos que están prohibidos aquí también se despliega sobre estas pobres criaturas.

No es el tipo de producto que se debe permitir que inunde el nuestro. Cuando Brexit los partidarios hablaron de "recuperar el control", no previeron la destrucción de la agricultura británica causada por bienes producidos en masa empapados en cloro y crueldad.

En un intento por evitar esta sombría eventualidad, se está librando una última batalla en Westminster con el objetivo de establecer salvaguardas esenciales en la Gran Bretaña posterior al Brexit.

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Todo es parte de la compasión profunda y duradera de Gran Bretaña por los animales. Tenemos 25 millones de gallinas camperas aquí, más que en cualquier otro país, y más cerdos criados en libertad que en cualquier otro lugar. Europa

A medida que el Proyecto de Ley de Agricultura, que establece una nueva alternativa nacional posterior al Brexit a la Política Agrícola Común de la UE, avanza en el Parlamento, los parlamentarios de la Cámara de los Comunes y sus pares en la Cámara de los Lores han tratado de imponer enmiendas para mantener los altos estándares de Gran Bretaña en materia de animales. ganadería y cuidado del medio ambiente. Hasta ahora, el Gobierno ha rechazado todas esas propuestas. Desesperados por llegar a un acuerdo comercial, los ministros parecen no estar dispuestos a bloquear el acceso a nuestro mercado al enormemente influyente cabildeo de alimentos y agricultura de EE. UU.

Su argumento es que, en el valiente nuevo mundo de la desregulación, los consumidores disfrutarán de más opciones y, lo que es más importante, tendrán acceso a alimentos 'baratos'. Pero lo barato tendrá un costo enorme para nuestra salud, nuestro campo, nuestra economía rural y nuestros animales.

La realidad es que la elección estará restringida, porque a los agricultores y productores británicos les resultará imposible competir. Desde los supermercados hasta la comida para llevar, este feo gigante de la comida estadounidense arrasará con todo.

El Proyecto de Ley de Agricultura está a punto de pasar a la etapa final de su paso por el Parlamento. Existe una última oportunidad para que los legisladores detengan una batalla campal de la que nuestra agricultura saldría perdiendo.

Como alguien que ha cubierto la industria alimentaria durante 20 años presentando The Food Program en BBC Radio 4, estoy profundamente alarmado ante la perspectiva de que los avances que la comida británica ha logrado en las últimas décadas se reviertan.

Antes de Covid, la comida británica florecía como nunca antes. Pienso en el aumento de las panaderías de alta calidad, en nuestros quesos de granja que superan a sus rivales en todo el mundo: producimos más que Francia.

Incluso McDonald's UK ahora usa huevos de gallinas camperas y leche orgánica y recientemente ganó un premio RSPCA por sus estándares de bienestar animal. No necesito decir que no es así como opera McDonald's en los EE. UU.

Todo es parte de la compasión profunda y duradera de Gran Bretaña por los animales. Tenemos 25 millones de gallinas camperas aquí, más que en cualquier otro país, y más cerdos criados en libertad que en cualquier otro lugar. Europa.

En conversaciones frecuentes con agricultores, me ha llamado la atención cómo se ven a sí mismos, no solo como productores, sino como custodios de la tierra, un papel vital que desempeñan con imaginación en una era de creciente preocupación por el cambio climático.

El modelo agrícola estadounidense es completamente diferente. Su objetivo no es trabajar con la naturaleza sino dominarla. Industrializado y quimificado, todo el sistema es un monumento a la negación de la biología.

No soy antiestadounidense de ninguna manera: he vivido en ese maravilloso país en Indiana, California, Massachusetts y Nueva York. Estoy casada con un estadounidense: mi hijo y su familia viven en Pensilvania.

Precisamente porque visito regularmente y he visto de primera mano la dureza de la producción de alimentos en los Estados Unidos, lo siento con tanta fuerza.

El 'pollo tratado con cloro' se ha convertido con razón en un símbolo de la agricultura estadounidense en su peor momento, pero pocos se preguntan por qué las aves deben lavarse con cloro antes de poder venderlas. Es porque las aves se mantienen en una miseria tan hacinada y tan bombeadas con productos químicos durante sus breves y desafortunadas vidas.

Lo mismo se aplica en toda la industria estadounidense. Incluso el secretario de agricultura del gobierno británico, George Eustice, ha admitido que la ley estadounidense de bienestar animal es 'lamentablemente deficiente'. Los cerdos se crían en granjas en batería grotescamente inhumanas. Más de 60 millones son tratados con el antibiótico Carbadox, que promueve el crecimiento y está prohibido en el Reino Unido.

De manera similar, el ganado estadounidense es alimentado con hormonas esteroides para acelerar el crecimiento en un 20 por ciento; el uso de tales químicos ha sido ilegal en Gran Bretaña y el EU desde 1989. Y como el ganado se mantiene en enormes corrales de alimentación confinados, necesita antibióticos regulares.

Increíblemente, algunos miembros del personal que procesan cadáveres en enormes plantas empacadoras de carne usan pañales porque no tienen tiempo libre para ir al baño. En la producción arable, los pesticidas se usan en una escala mucho mayor que cualquier cosa en Gran Bretaña. En las últimas décadas, EE. UU. ha prohibido o controlado solo 11 productos químicos en alimentos, cosméticos y productos de limpieza; la UE ha prohibido 1,300.

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Polos opuestos: vacas en un campo británico y en corrales de carne en Texas

En la agricultura de los EE. UU. casi no hay esfuerzos para mitigar el cambio climático, pero aquí la Unión Nacional de Agricultores se compromete a lograr una producción de carbono cero para 2040. ¿Qué pasará con ese compromiso si la comida barata de los EE. UU. se inunda?

Los cultivos de EE. UU. modificaron genéticamente para que fueran resistentes al herbicida Roundup, pero después de que las malas hierbas se volvieron resistentes al Roundup y florecieron, un agricultor estadounidense me dijo con orgullo que los cultivos ahora estaban diseñados para ser resistentes al infame Agente Naranja, un defoliante utilizado por el ejército de vegetación en la guerra de Vietnam.

La devastación ambiental y los problemas de salud, incluidas las discapacidades de hasta un millón de personas, fueron causados ​​en Vietnam por el Agente Naranja. ¿Es este un camino que queremos seguir en Gran Bretaña?

La supuesta baratura de los productos estadounidenses es una ilusión. Estos métodos de cultivo tienen un alto precio en calidad y salud. Un pollo en batería es insípido en comparación con uno orgánico, al igual que el salmón de piscifactoría no tiene nada del sabor del salvaje.

Los alimentos baratos y de baja calidad han traído consigo preocupantes problemas de salud, como la obesidad, la diabetes y las enfermedades cardíacas.

La crisis del coronavirus demostró la necesidad de líneas de suministro resilientes. Pero eso no se puede lograr si arruinamos nuestro propio sistema agrícola nacional y nos volvemos dependientes de los alimentos importados.

En la Segunda Guerra Mundial, cuando la supervivencia de la nación estaba en peligro, el gobierno concedió una gran importancia a la producción nacional de alimentos, lo que se reflejó en la campaña de propaganda 'Dig for Victory' y el Women's Land Army. Necesitamos ese espíritu colectivo hoy.

Sería una estupidez sin medida destruir nuestra industria agrícola por un acuerdo comercial desequilibrado a corto plazo con los EE. UU.

Un acuerdo comercial sin salvaguardias agrícolas sería una calamidad para la agricultura británica y nuestra prosperidad. Uno de cada ocho puestos de trabajo en Gran Bretaña está relacionado con el suministro de alimentos, mientras que las exportaciones de alimentos aportaron 9.6 millones de libras esterlinas a la economía. Todo eso se perderá si prevalece la competencia feroz.

Y también se perderá una parte vital de nuestro patrimonio. Desde las sólidas imágenes de John Bull como terrateniente terrateniente hasta la Jerusalén de William Blake, con su evocación de nuestra 'tierra verde y agradable', el campo siempre ha ocupado un lugar central en nuestra alma nacional. No debe ser sacrificado en el altar de la baratura ilusoria o la sumisión transatlántica.

n Sheila Dillon presenta The Food Programme de BBC Radio 4.

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