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Domingo, enero 29, 2023

Evitar que la pandemia de COVID-19 cause una catástrofe de resistencia a los antibióticos

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Redacción
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Según una investigación realizada por la OMS/Europa y los informes sobre el terreno, la región europea ahora corre el riesgo de una propagación acelerada de la resistencia a los antimicrobianos. El problema a largo plazo del uso inapropiado de antibióticos por parte de personas y entornos de atención médica está empeorando como resultado de la pandemia de COVID-19. La Semana Mundial de Concientización sobre los Antimicrobianos de este año, que tendrá lugar del 18 al 24 de noviembre, es una oportunidad para centrar la atención en la evolución de la situación.

A pesar de que los antibióticos no tratan ni previenen las infecciones virales como la COVID-19, los resultados de una investigación sobre el conocimiento del comportamiento realizada en 9 países y áreas de la región europea mostraron que el uso de antibióticos aumentó durante la pandemia junto con los casos. De los que tomaron los antibióticos, entre el 79% y el 96% informaron que no se habían infectado con COVID-19, pero que los estaban tomando de manera inapropiada, creyendo que evitarían la infección. La evidencia indica que hasta el 15 % de los pacientes con COVID-19 gravemente afectados desarrollan coinfección bacteriana y podrían necesitar antibióticos, mientras que el 75 % los recibe.

“Los antibióticos salvan vidas y debemos garantizar su eficacia durante el mayor tiempo posible. Algunos pacientes con COVID-19 grave también tienen coinfecciones bacterianas y necesitan antibióticos para sobrevivir”, explicó el Dr. Nino Berdzuli, Director de la División de Programas Nacionales de Salud de la OMS/Europa. “Este ha sido un momento muy difícil para las instituciones de salud. Especialmente ahora en la pandemia, es importante que se establezcan pautas claras para prevenir el uso inadecuado de antibióticos. Todos tienen un papel que desempeñar como guardianes de los antibióticos, ya sean padres, prescriptores o legisladores”.

El Dr. Fabio Soldani es un especialista en enfermedades infecciosas en Verona, Italia, que consulta en diferentes salas dentro del hospital Azienda Ospedaliera Universitaria Integrata. Su experiencia en la línea del frente en el norte de Italia, la primera zona de Europa gravemente afectada por la COVID-19, confirma lo difícil que fue al principio restringir el uso de antibióticos.

Mantener antibióticos para pacientes con signos claros de infección bacteriana.

“Al principio, les dimos antibióticos a los pacientes con COVID-19 en mi hospital de la forma en que normalmente lo haríamos para la neumonía adquirida en la comunidad. Eso significaba que les daríamos antibióticos de amplio espectro como cefalosporinas y azitromicina, hasta descartar posibles sobreinfecciones bacterianas”, explicó. “A medida que la epidemia continuó y adquirimos más experiencia, comenzamos a reservar el tratamiento con antibióticos solo para pacientes con signos de infección bacteriana confirmada por laboratorio. Siempre que fue posible, tratamos de acortar la duración del tratamiento con antibióticos”.

En el hospital del Dr. Soldani, las buenas prácticas en la administración de antimicrobianos desde antes de la pandemia ayudaron a prevenir el uso indebido de antibióticos cuando estalló la crisis.

“En cuidados intensivos generalmente evitamos administrar antibióticos para prevenir infecciones bacterianas en pacientes en máquinas que los ayudan a respirar. Mantuvimos esta práctica también durante la epidemia de COVID-19. Para detectar infecciones, estamos utilizando más que nunca nuevas técnicas de diagnóstico”.

Aumento de los niveles de bacterias resistentes a los antibióticos.

A pesar de estas medidas, el hospital, como muchos otros en la región europea, ha tenido que lidiar con mayores niveles de bacterias resistentes a los antibióticos durante la pandemia.

“Ha habido varias infecciones bacterianas por Pseudomonas y Enterococcus, a menudo con altos niveles de resistencia. Creo que el uso generalizado de cefalosporinas de tercera generación puede conducir a un aumento de la resistencia, especialmente en un entorno hospitalario”.

Al subrayar la necesidad de una evaluación cuidadosa, el Dr. Soldani cree que se requiere más investigación para evaluar el impacto de COVID-19 en el uso de antibióticos en entornos hospitalarios. La situación es compleja ya que algunos aspectos de la pandemia en los hospitales parecen reducir el uso de antibióticos. A medida que se redujo la gama de actividades en el hospital y se centró solo en las emergencias, hubo menos infecciones asociadas a la atención de la salud, que a menudo son resistentes a los antibióticos.

“Con la experiencia que hemos ganado, creo que ahora adoptaríamos un enfoque diferente si nos encontráramos en una situación similar una vez más. Lo más probable es que el uso de antibióticos sea más restringido. Creo que una vez que el laboratorio confirme el COVID-19, lo que lleva mucho menos tiempo que antes, si no hay signos de sobreinfección bacteriana, se debe evitar el uso de antibióticos”.

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