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Sábado, diciembre 3, 2022

El cultivo de uvas al estilo australiano ha llevado la innovación del vino al mundo

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De “Chateau Chunder from Down Under” a líder mundial en vinos, en 75 años la producción australiana de uva y vino de mesa ha pasado de ser una industria artesanal a uno de los productores de vino más populares del mundo.

Las uvas se han cultivado en Australia desde la colonización europea.

De hecho, Australia tiene algunas de las vides de uva más antiguas del mundo porque muchos de los viñedos establecidos en Europa fueron destruidos por la plaga de la filoxera en el siglo XIX.

Sin embargo, en 1945, si bebías vino australiano, había muchas posibilidades de que estuviera fortificado.

Más del 80 por ciento de los vinos elaborados en Australia en ese entonces eran estilos de jerez dulce, brandy y oporto porque eran más adecuados para el almacenamiento y el transporte.

Sin embargo, todo eso estaba a punto de cambiar con el impulso de inmigración de la posguerra.

Los europeos que se mudaron a Australia después de la Segunda Guerra Mundial trajeron consigo una preferencia por el vino de mesa con las comidas. El enólogo de quinta generación Stephen Henschke celebra 75 años de viticultura y vinificación australiana. (Suministrado: Dragan Radocaj)

La familia de Stephen Henschke ha estado produciendo vino en el valle de Barossa durante 152 años y este año ganó el premio Bodega del año 2021 de James Halliday.

El enólogo de quinta generación dijo que los inmigrantes de la posguerra tenían una "cultura gastronómica divertida", mientras que los australianos tradicionalmente estaban bastante dominados por la carne tradicional británica y tres verduras.

“Estos italianos y griegos abrieron restaurantes y exigieron vino de mesa porque esa era su cultura”, dijo Henschke.

A medida que las personas comenzaron a ser más prósperas con un ingreso disponible, también comenzaron a querer vino con sus comidas.

“Cualquiera que fuera un poco más elevado en términos de ingresos tendía a beber vinos franceses, por lo que ese era el sube y baja contra el vino australiano: se consideraba plonk y no tan deseable”, dijo Henschke.

Expansión a climas más fríos

A medida que la población de Australia y las preferencias de bebida cambiaron, también lo hizo el lugar donde se cultivaban las uvas.

Siendo un país tan grande, el clima y los suelos de Australia son extremadamente variables, y eso permitió la producción de todos los principales estilos de vino, desde tintos con cuerpo y blancos afrutados, espumosos, de postre y vinos fortificados. El profesor emérito Peter Dry ha tenido una larga carrera en viticultura. (Suministrado: Peter Dry)

Tradicionalmente, las uvas se habían cultivado en regiones cálidas, sembradas en suelos aluviales profundos en los fondos de valles como Barossa Valley, Swan Valley, McLaren Vale y Clare Valley. Pero a medida que el vino de mesa se hizo más popular, se abrieron regiones de clima más fresco.

El científico vitivinícola, el profesor emérito Peter Dry AM creía que una de las razones del éxito del vino australiano era la aparición de regiones vitivinícolas de clima más frío.

Durante las décadas de 1960 y 1970 hubo un enorme crecimiento en las plantaciones de uva.

Regiones como Coonawarra, Yarra Valley y Eden Valley, hasta la década de 1960, solo producían pequeñas cantidades de vino.

En la década de 1970, Adelaide Hills se revitalizó, Tasmania comenzó a producir cantidades comerciales de vino y King Valley de Victoria comenzó a florecer.

A fines de la década de 1970, se abrió Margaret River y regiones como Padthaway comenzaron a plantarse. Vides de uva de arbusto de Barossa Valley en la década de 1970. (Suministrado: Peter Dry)

“Así que [las regiones frías] han sido extremadamente importantes porque algunas variedades, como Pinot Noir, no producen buenos vinos en regiones cálidas, tienen que cultivarse en regiones frías”, dijo el profesor Dry.

“Algunas de las nuevas regiones fueron iniciadas simplemente por entusiastas aficionados.

“En otros casos, por compañías vitivinícolas que necesitaban desarrollar regiones vitivinícolas en estos climas fríos… y hubo una evaluación climática seria y una selección del sitio involucrada”.

Haciéndolo a la manera australiana

La amplia gama climática de Australia también ha tenido un gran efecto en la viticultura y la producción de vino.

Como resultado, el vino producido en Australia no solo sabe diferente al vino de la misma variedad producido en el extranjero, sino que también puede variar enormemente dentro de Australia.

“Creo que eso es lo que hace que nuestros vinos sean interesantes porque la tipicidad del vino varía mucho de una región vinícola a otra y lo mismo se aplica a todas nuestras variedades”, dijo el profesor Dry.

Al ser un vino del “Nuevo Mundo”, los viticultores y productores de vino australianos han tenido más libertad para experimentar con el vino que algunos países europeos y esto ha permitido a los australianos producir vino a su manera.

La viticultora Prue Henschke siempre ha querido que sus viñedos parezcan australianos. Prue Henschke inspecciona un arbusto de Navidad flor.(ABC Rural: Marty McCarthy)

“No estamos restringidos por la denominación, lo que significa que podemos explorar nuevas variedades, nuevos stocks de raíces, todo nuevo, podemos cambiarlo de cabeza y ver cómo funciona”, dijo la Sra. Henschke.

"Simplemente para ver el Riesling creciendo en el mismo viñedo que el Shiraz, los franceses lo dudarían, pero funciona".

El riego hizo posible que el vino se cultivara en nuevas regiones y, desde allí, Australia ha desarrollado técnicas de manejo de la vid y el dosel que se han utilizado en todo el mundo.

“Se acabó el cultivo, porque realmente estaba empezando a destruir nuestros suelos... y comenzamos a buscar la preservación de la materia orgánica y la humedad”, dijo la Sra. Henschke.

El profesor Dry dijo que Australia asumió la mecanización de la cosecha y la poda mucho antes que en cualquier otro lugar del mundo.

“Utilizamos riego porque no teníamos las lluvias de verano que tienen los europeos”, dijo el profesor Dry.

"Los europeos solían hacer comentarios despectivos sobre el hecho de que los viñedos australianos usaban riego, ahora las cosas han cambiado enormemente... y debido a que su clima está cambiando, se han dado cuenta de que también necesitan irrigar".

El desarrollo de un icono australiano

El clima y los suelos variados de Australia significan que las uvas se pueden cultivar en todos los estados y territorios (Suministrado: John Kruger)

A medida que se plantaron más viñedos, el gusto australiano por el vino evolucionó.

“El vino tinto fue probablemente el vino más popular en los 60, en los 70 cambió porque había una tendencia a beber vino blanco debido a nuestro clima y sol, y comer más de esas comidas divertidas y el vino era riesling”, Stephen dijo Henschke.

“Recién en la década de 1980 se empezó a hablar del chardonnay”.

A fines de la década de 1980, los vinos australianos irrumpieron en el mercado internacional, aprovechando una ola de promoción internacional australiana como la campaña 'Shrimp on the Barbie' y ganando la carrera de yates America's Cup.

Grandes, audaces y asequibles, los vinos de Australia eran buscados y una variedad de uva comenzó a brillar.

Esa uva era shiraz.

Fue una de las primeras variedades de uva traídas a Australia y se había utilizado durante años para mezclar y producir vino fortificado.

Afortunadamente, fue bastante fácil de cultivar, resistente en la mayoría de los climas y se adaptó bien de un vino fortificado a un vino de mesa.

“Resultó ser una variedad muy versátil, se usaba para vino de mesa pero también para oporto y fue un caso fortuito para Australia”, dijo el profesor Dry.

El enólogo Max Schubert fue uno de los enólogos pioneros en ese momento y quería crear un gran vino tinto australiano que fuera capaz de guardarse durante 20 años. Creado inicialmente como una cosecha experimental en 1951, ahora vale miles de dólares. (Suministrado: Penfolds)

Desarrolló Penfolds Grange durante las décadas de 1950 y 1960 y se ha convertido en uno de los vinos más icónicos y coleccionados del mundo.

Shiraz es la uva de vinificación número uno producida en Australia en general y, a pesar de una disminución en 2020 debido a la temporada y los incendios forestales, la cosecha de 2020 produjo una trituración de 376,000 toneladas.

Y gran parte de lo que ha impulsado la demanda de vino tinto, en particular shiraz, en los últimos años ha sido el gusto del consumidor chino por él.

En 2016, el analista senior de Rabobank, Marc Soccio, dijo La posición de China como el mercado de exportación de vino más grande de Australia marcó el comienzo de un 'amanecer rojo' para los enólogos.

"En general, esto ha llevado a un marcado cambio en la demanda de variedades rojas de regiones de clima templado premium como Barossa Valley, McLaren Vale y Coonawarra, y regiones de clima frío premium como la península de Mornington y Tasmania, frente a la fruta de las regiones cálidas más comerciales. regiones del interior”, dijo Soccio.

En 1981, se exportaron 8 millones de litros, en 2020 Australia fue el quinto mayor exportador de vino del mundo con más del 60 por ciento del vino del país exportado.

Durante el año pasado, se enviaron más de 770 millones de litros a 117 destinos en todo el mundo.

El mercado chino vale casi cuatro veces más para los enólogos australianos que el segundo mercado más valioso, Estados Unidos.

ingenio australiano

Ya sea que se trate de técnicas innovadoras en los viñedos, vinificación audaz y voluntad de experimentar con variedades alternativas y producción de vino orgánico, la producción de uva y vino de Australia tiene una historia de innovación. El empleado de Angove, Bill Marshall, sirve una copa de vino de una versión anterior del barril. (Suministrado: Angoves Family Wines)

En los últimos 75 años ha habido algunos inventos australianos que han revolucionado el mundo del vino.

Antes de que se inventara el vino de barrica, el vino a granel estaba disponible en garrafas de medio galón, pero el vino se echó a perder rápidamente.

En la década de 1960, Tom Angove, de Renmark, se interesó en la técnica de flujo sin aire para el vino y se le ocurrió la idea del vino en barrica.

El presidente de Angove Family Winemakers, John Angove, observó cómo su padre desarrollaba y patentaba la innovación en 1965 que eventualmente se usaría en todo el mundo.

“Tenía muchas deficiencias iniciales. Otros desarrollos posteriores a eso lo convirtieron en un paquete viable, pero el paquete fundamental fue algo que papá soñó y ha funcionado desde entonces”, dijo el Sr. Angove.

“Introdujo a mucha gente al vino.

“El vino antes de eso era quizás un poco más elitista, y abrió la oportunidad para que más personas disfrutaran del vino”, dijo.

Celebramos 75 años

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El mundo también puede agradecer al enólogo de Clare Valley, Jeffery Grosset, por presentarle al mundo los tapones de rosca en lugar del corcho.

“Jeff Grosset estaba harto de beber vinos con corcho, por lo que, en colaboración con el Instituto de Investigación del Vino, comenzó a investigar el uso de tapones de rosca”, dijo el profesor Dry.

“Mucha gente pensó que solo los usaríamos para nuestros vinos baratos y que seguiríamos poniendo nuestro vino caro en corcho porque a los consumidores no les gustará, pero la gente como Jeff fue muy valiente y puso sus mejores vinos en la tapa del tornillo.”

Y con ese espíritu de innovación, la inversión que ha hecho el país en carreras de enología y viticultura ha ayudado a la industria a convertirse en líder mundial en un tiempo relativamente corto en años vitivinícolas.

Organizaciones como el Centro Nacional del Vino y títulos universitarios en viticultura y enología están ayudando a Australia a liderar el mundo en investigación y educación.

Demasiado de una cosa buena

No todo ha sido viento en popa.

Los ciclos de auge y caída del vino han sido cíclicos y, en ocasiones, salvajes, y la sobreproducción ha causado un enorme dolor de cabeza a la industria.

A fines de la década de 1980, antes de que las exportaciones realmente despegaran, el gobierno de Australia Meridional comenzó su plan de extracción de vides en el que se pagaba a los productores para que retiraran las uvas improductivas para superar un exceso de uvas para vino. Valiosos vinos añejos de Barossa Valley. (Suministrado: Vinehealth Australia)

“Fue un desastre, perdimos grandes extensiones de la hermosa Garnacha antigua, Mataro, Shiraz e incluso Riesling que la gente moriría por tener en estos días”, dijo Henschke.

“Entonces, es por eso que nuestros recursos limitados de esas viñas viejas son tan preciados porque son un museo para todo el mundo”, dijo.

Los bajos precios de la uva a mediados de la década de 2000 y nuevamente en 2010–11 también vieron llamados para otra extracción de uva patrocinada y muchos productores de uva abandonaron la industria o arrancaron vides.

“También tenemos la crisis financiera asiática, la GFC y ahora tenemos COVID.

“Siempre surge algo que te da una lección aleccionadora sobre cómo mantener tus libros equilibrados.

“Hemos tenido estos auges y caídas, pero creo que Australia está increíblemente bien posicionada en el mundo, incluso con nuestros recursos limitados de agua”, dijo el Sr. Henschke.

“Creo que tenemos la creatividad de la imaginación de la gente para hacer vinos de estilos y variedades de uva casi ilimitados para seguir creando intriga para la gente”.

Y esa creatividad será necesaria para que la industria vinícola australiana aborde los próximos 75 años.

Adaptarse para el futuro

Dado que es una industria que se basa en el suelo y el clima para su identidad, un clima cambiante siempre ha jugado un papel en la industria.

Los viticultores y enólogos han tenido que adaptarse, cambiando con las preferencias del consumidor y ahora el cambio climático ha obligado a las famosas regiones vitivinícolas de Australia adaptarse una vez más.

Se ha desarrollado un primer documento de investigación mundial conocido como Australian Climate Atlas para ayudarlos a hacer eso. Gilli Lipscombe de Sailor Seeks Horse Wines, en Tasmania, se complace en tener información para adaptarse al futuro. (ABC Landline: Mitchell Woolnough)

Paul y Gilli Lipscombe se mudaron al Valle Huon de Tasmania para cultivar Pinot Noir en lo que ellos llaman un país “marginal”.

“Tener cifras y proyecciones realmente detalladas para los próximos 20, 30, 40, 50 años es enormemente beneficioso”, dijo la Sra. Lipscombe.

“Podemos hacer planes realmente concretos sobre lo que debemos hacer y cómo debemos abordar las próximas décadas”.

Una de las grandes ventajas de Australia frente al cambio climático es la falta de restricciones sobre qué uvas se pueden cultivar y dónde.

"Siempre hemos sido muy adaptables y hemos estado introduciendo nuevas variedades durante mucho tiempo y usamos al menos 160 variedades de uva para nuestro vino en Australia, pero, por supuesto, solo hay entre 15 y 20 variedades que producen alrededor del 90 por ciento de nuestros vinos”, dijo el profesor Dry.

“Pero al menos estamos introduciendo estas variedades y evaluándolas, y variedades como Fiano, que ha tenido un gran impacto.

“Hemos introducido muchas variedades que se adaptan mucho mejor a los climas cálidos que las variedades existentes o las variedades más tradicionales que hemos estado cultivando”, dijo.

Junto con la adopción de variedades no tradicionales, la biodinámica orgánica y las técnicas de agricultura sostenible se están adoptando cada vez más a medida que la antigua misión de la elaboración de uvas y vinos mira hacia el futuro. Riverland, en el sur de Australia, tiene todos los ingredientes para producir viñedos orgánicos de clase mundial. (ABC Rural: Tom Nancarrow)

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