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Martes, octubre 4, 2022

Punto de vista: The Horizon Papers y la necesidad de juego limpio en la investigación de la UE

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Llámelos "The Horizon Papers": durante las últimas semanas, Science|Business ha estado publicando documentos de la Comisión Europea que se nos han filtrado sobre Horizon Europe, el próximo programa de I+D de la UE. Quiero explicar por qué, y por qué debería importarle a cualquiera que se preocupe por el progreso de la ciencia y la tecnología.

Lea los documentos de The Horizon

Science|Business publica aquí todos los borradores de los programas de trabajo de Horizon Europe disponibles para nosotros. puedes leerlos aquí. O, si tiene más, puede enviarlos a [correo electrónico protegido] (Anónimo, si lo desea.)

FPrimero, la versión corta: durante varios meses, miles de páginas de borradores de documentos de planificación se han estado filtrando de la Comisión, explicando cómo gastará su presupuesto de investigación durante los próximos siete años. Creemos que la Comisión simplemente debería publicarlos: aunque los borradores subsiguientes cambiarán, aún pueden ayudar a los investigadores a planificar con anticipación.

Pero los funcionarios de la Comisión no lo harán. Así que estamos publicando los documentos nosotros mismos.

Ahora, la versión más larga, y tengan paciencia conmigo, por favor. Esto no es un pequeño alboroto por algunos textos legales ilegibles. Se trata de la equidad y la eficiencia de la investigación y la innovación públicas de la UE. A más largo plazo, podría afectar la forma en que obtenemos nuevas vacunas, frenar el cambio climático o reducir las desigualdades sociales en Europa. Y en el corto plazo, ciertamente afecta qué universidades y empresas obtienen el dinero y cuáles no.

Los papeles y los papeles

Llamarlos "Los documentos de Horizon" es ciertamente descarado de nuestra parte: a diferencia de los documentos más famosos del Pentágono de EE. UU. sobre la guerra de Vietnam, no hay nada en estos documentos que sea secreto, o al menos, nada que deba serlo. Se trata de miles de páginas de proyectos de texto que la Comisión pretende finalizar y publicar en unos meses, mientras se prepara para empezar a gastar el dinero de Horizon.

En su mayor parte, son borradores de los llamados programas de trabajo con los que la Comisión planifica y explica cómo gastará el dinero. Llenan los muchos espacios en blanco en la legislación que autoriza el programa: los detalles clave que un posible beneficiario debe saber cuando planea buscar financiamiento. por ejemplo, el Consejo Europeo de Innovación El programa de trabajo detalla cómo gastará su presupuesto de 1.5 millones de euros para 2021, algo importante para cientos de pequeñas empresas tecnológicas. Los "ensanchandoEl programa de trabajo señala lo que hará la Comisión con 3.3 XNUMX millones de euros para promover la colaboración en investigación este-oeste. También se filtró el contrato de subvención estándar y la plantilla de solicitud.

¿Por qué nada de esto importa? Si está en una gran empresa o universidad, con los recursos para elegir entre prioridades, estas hojas de ruta de financiamiento lo ayudan a planificar con anticipación: para fortalecer un equipo de investigación en un campo en particular o comenzar a reunir un nuevo consorcio de investigación que estará bien ubicado. para solicitar el dinero. Dado que sus probabilidades de éxito en la obtención de una subvención eran inferiores al 12 % en el programa anterior y bien podrían ser menores en el nuevo, tener más tiempo para planificar puede aumentar sus probabilidades. Además, algunos investigadores utilizan la información para presionar para que sus proyectos favoritos se incluyan en el plan final.

Pero estos documentos aún no están disponibles públicamente. La Comisión aún no los ha publicado. En cambio, circulan de forma privada por correo electrónico y publicaciones en línea, al azar (si busca en Google, puede encontrar algunos de estos ya publicados en sitios web de universidades o asociaciones, algunos abiertos y otros cerrados). Eso significa que aquellos investigadores que conocen el sistema y tienen los contactos adecuados pueden leerlos ahora y, de hecho, lo han estado haciendo durante todo el año pasado cuando un borrador sucedió a otro. Y, ¿te sorprendería? – aquellos con los mejores contactos suelen estar en multinacionales o ricas universidades del norte. Este es el sistema de investigación “oligárquico” que se destacó, en un soberbio estudio del parlamento europeo en 2018, como una de las razones por las que los investigadores de las instituciones más pobres y remotas obtienen tan pocas subvenciones de Horizon.

Enchufe o imprima

¿Cuál es el problema? ¿Por qué la Comisión no tapa las filtraciones o publica los borradores ella misma?

La conexión es prácticamente imposible. Hay cientos de funcionarios y expertos en toda la UE que forman parte del proceso de planificación. Muchas de las filtraciones no provienen de Bruselas, sino de las capitales de los estados miembros, donde los funcionarios reconocen la importancia de los borradores y, a veces, los pasan a los contactos; los estados miembros tienen un interés creado en asegurar que sus equipos ganen. Y de todos modos, no existe una herramienta legal obvia con la que detener las filtraciones. Esta no es información clasificada, con sanciones legales por labios sueltos.

Entonces, ¿por qué no publicar? En parte, la Comisión es institucionalmente tímida a la hora de publicar borradores de documentos, porque sabe que los estados miembros quieren discutir los detalles en privado, cerrando tratos: Yo apoyaré su agenda si usted respalda la mía. Las ofertas de trastienda no ocurren en un sitio web público. Además, la larga disputa del año pasado sobre el presupuesto de la UE significa que Horizon Europe aún no está listo para comenzar (a pesar del elegante evento de "lanzamiento" de la Comisión el 2 de febrero). Hay muchos pasos legales por completar, incluida una votación final de confirmación en el Parlamento Europeo. Hasta que eso se haga, la Comisión es legalmente tímida de publicar cualquier detalle.

Por eso, en Science|Business decidimos hacer algo al respecto nosotros mismos. A través del Sr. Google y nuestros propios contactos, nuestro equipo principal de noticias (Goda Naujokaitytė, Florin Zubaşcu, Éanna Kelly, Nuala Moran, Maximilien Guelette y yo) hemos estado recopilando la mayor cantidad posible de estos borradores de documentos, escribiendo resúmenes y publicándolos lo antes posible. , no gracias a la Comisión. De hecho, un portavoz de la Comisión, cuando se le preguntó sobre estos documentos, respondió: “no comentamos sobre documentos filtrados”. Mille gracias. (De hecho, algunos funcionarios de la Comisión están de acuerdo con nosotros y han estado remitiendo a los investigadores a nuestro sitio web para leer los documentos allí. Gracias).

¿Y qué?

Pero, usted puede preguntar, ¿por qué todo este alboroto? ¿Porqué me importa?

Como periodista, primero para el Wall Street Journal y ahora para Science|Business, he estado siguiendo los Programas Marco de la UE desde su inicio en 1984. Esta filtración no es nueva: la he visto repetidamente (y sí, a los periodistas les gustan las filtraciones; pero también nos gusta la equidad.) En 2013, un desfile similar de filtraciones asistió al inicio de Horizonte 2020, y publicó algunos de los programas de trabajo entonces. Pero este año, es a mayor escala. Ahora es sistémico. Y eso es peligroso. Si crece la impresión de que Horizon Europe es un juego amañado para los que están bien conectados, corre el riesgo de verse socavado.

Y aquí hay un tema más amplio: el futuro de la ciencia. Creo en los programas de investigación de la UE y en la mayoría de los programas públicos de investigación de todo el mundo.

La ciencia es una fuerza para el bien, y alguien tiene que pagar por ella. Con asuntos de interés público (pandemias, cambio climático, desigualdades sociales), es mejor que el gobierno pague parte de la factura y dirija la investigación para el bien público, en lugar de dejarla únicamente en manos de entidades privadas e intereses privados. Un ejemplo oportuno: las vacunas COVID-19 que ahora aclamamos simplemente no existirían hoy si la Comisión Europea, los gobiernos alemán y español (por nombrar dos con fuertes laboratorios de coronavirus), los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. y otros organismos públicos no hubieran pagado el laboratorio factura año tras año, sin perspectivas evidentes de retorno inmediato.

Pero para sostener tales éxitos, los programas públicos de investigación necesitan apoyo popular. No pueden parecer juegos amañados. Y por eso deben ser transparentes. Horizon Europe no solo debe ser, sino que debe verse como justo y abierto a los mejores y más brillantes. Instamos a la Comisión a solucionar este absurdo problema sistémico antes de que sea demasiado tarde.

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