12 C
Bruselas
Lunes 20 de mayo de 2024
NoticiasNueva especie de dinosaurio descubierta fue Behemoth of Oceans

Nueva especie de dinosaurio descubierta fue Behemoth of Oceans

EXENCIÓN DE RESPONSABILIDAD: Las informaciones y opiniones reproducidas en los artículos son propias de quienes las expresan y es de su exclusiva responsabilidad. Publicación en The European Times no significa automáticamente la aprobación de la opinión, sino el derecho a expresarla.

DESCARGO DE RESPONSABILIDAD TRADUCCIONES: Todos los artículos de este sitio se publican en inglés. Las versiones traducidas se realizan a través de un proceso automatizado conocido como traducción neuronal. En caso de duda, consulte siempre el artículo original. Gracias por entender.

El cráneo de la primera criatura gigante en habitar la Tierra, el ictiosaurio “Cymbospondylus youngorum” actualmente en exhibición en el Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles (NHM). Crédito: Foto de Natalja Kent, cortesía del Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles (NHM)

Especie recién descubierta de ictiosaurio era el gigante de los océanos dinosaurios

 

El cráneo de dos metros de una especie de ictiosaurio gigante recién descubierta, la más antigua conocida, está arrojando nueva luz sobre el rápido crecimiento de los reptiles marinos hasta convertirse en gigantes de los océanos dinosaurios y nos ayuda a comprender mejor el viaje de los cetáceos modernos (ballenas y delfines). ) para convertirse en los animales más grandes que jamás hayan habitado la Tierra.

Mientras que los dinosaurios dominaban la tierra, los ictiosaurios y otros reptiles acuáticos (que no eran dinosaurios) dominaban las olas, alcanzando tamaños y diversidad de especies igualmente gigantescos. Aletas en evolución y formas corporales hidrodinámicas que se ven tanto en peces como en ballenas, los ictiosaurios nadaron en los océanos antiguos durante casi la totalidad de la Era de los dinosaurios.

Reconstrucción de ictiosaurios de C. youngorum
Una recreación de la vida de “C. youngorum ”acechando los océanos de Nevadan del Triásico Tardío hace 246 millones de años. Crédito: Ilustración de Stephanie Abramowicz, cortesía del Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles (NHM)

"Los ictiosaurios se derivan de un grupo aún desconocido de reptiles terrestres y ellos mismos respiraban aire", dice el autor principal, el Dr. Martin Sander, paleontólogo de la Universidad de Bonn e investigador asociado del Instituto de Dinosaurios del Museo de Historia Natural de Los Ángeles. Condado de Ángeles (NHM). “Desde los primeros descubrimientos de esqueletos en el sur de Inglaterra y Alemania hace más de 250 años, estos 'peces-saurios' estuvieron entre los primeros reptiles fósiles grandes conocidos por la ciencia, mucho antes que los dinosaurios, y han capturado la imaginación popular desde entonces”.

 

Excavado de una unidad de roca llamada Fossil Hill Member en las montañas Augusta de Nevada, el cráneo bien conservado, junto con parte de la columna vertebral, el hombro y la aleta delantera, se remontan a la Edad Media.

Montañas de Augusta
Debido a su ubicación remota, sólo recientemente se han descubierto fósiles en las montañas de Augusta. Un equipo internacional de científicos dirigido por el Dr. Sander comenzó a recolectar en tierras públicas allí hace 30 años, y los hallazgos de fósiles ingresaron al Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles (NHM) desde 2008. Crédito: Cortesía de Lars Schmitz

"La importancia del hallazgo no se hizo evidente de inmediato ”, señala el Dr. Sander,“ porque solo unas pocas vértebras quedaron expuestas en el costado del cañón. Sin embargo, la anatomía de las vértebras sugirió que la parte delantera del animal aún podría estar escondida en las rocas. Luego, un día frío de septiembre de 2011, la tripulación necesitó un calentamiento y probó esta sugerencia mediante la excavación, encontrando el cráneo, las extremidades anteriores y la región del pecho ".

El nuevo nombre de la especie, C. jovenorum, honra una feliz coincidencia, el patrocinio del trabajo de campo por parte de Great Basin Brewery of Reno, propiedad y operada por Tom y Bonda Young, los inventores de la famosa cerveza localmente Icky, que tiene un ictiosaurio en su etiqueta.

Escama de ictiosaurio
El voluntario del Instituto de Dinosaurios del Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles (NHM), Viji Shook, recostado junto al cráneo de “Cymbospondylus youngorum” para escalar, durante la preparación del espécimen. Crédito: Foto de Martin Sander, cortesía del Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles (NHM)

En otras cadenas montañosas de Nevada, los paleontólogos han estado recuperando fósiles de piedra caliza, pizarra y limolita de Fossil Hill Member desde 1902, abriendo una ventana al Triásico. Las montañas conectan nuestro presente con océanos antiguos y han producido muchas especies de ammonites, ancestros con caparazón de cefalópodos modernos como sepias y pulpos, así como reptiles marinos. Todos estos especímenes de animales se conocen colectivamente como Fossil Hill Fauna, que representa a muchos de C. jovenpresa y competidores.

C. joven acecharon los océanos hace unos 246 millones de años, o solo unos tres millones de años después de que los primeros ictiosaurios mojaran sus aletas, un tiempo asombrosamente corto para volverse tan grande. El hocico alargado y los dientes cónicos sugieren que C. joven se alimentaba de calamares y peces, pero su tamaño significaba que también podría haber cazado reptiles marinos más pequeños y juveniles.

Amonitas de ictiosaurio
Un fósil de ictiosaurio rodeado por los caparazones de amonites, la fuente de alimento que posiblemente impulsó su crecimiento a enorme. Crédito: Foto de Georg Oleschinski, cortesía de la Universidad de Bonn, Alemania

El depredador gigante probablemente tuvo una fuerte competencia. A través de un sofisticado modelo computacional, los autores examinaron la energía probable que corre a través de la red trófica de Fossil Hill Fauna, recreando el entorno antiguo a través de datos, y encontraron que las redes tróficas marinas podían sustentar algunos ictiosaurios carnívoros más colosales. Proliferaron ictiosaurios de diferentes tamaños y estrategias de supervivencia, comparables a los cetáceos modernos, desde delfines relativamente pequeños hasta ballenas barbadas que se alimentan por filtración y cachalotes gigantes cazadores de calamares.

La coautora y modeladora ecológica Dra. Eva Maria Griebeler de la Universidad de Mainz en Alemania señala, “debido a su gran tamaño y las demandas de energía resultantes, las densidades de los ictiosaurios más grandes de Fossil Hill Fauna incluyen C. youngourum debe haber sido sustancialmente menor que lo sugerido por nuestro censo de campo. El funcionamiento ecológico de esta red alimentaria a partir de modelos ecológicos fue muy emocionante ya que los productores primarios modernos altamente productivos estaban ausentes en

Resumen de ictiosaurio
Una figura del texto que compara “C. youngorum ”a un cachalote moderno, así como las tasas de evolución del tamaño corporal a lo largo del tiempo entre ictiosaurios y cetáceos. Las líneas que tienden hacia la parte superior indican tamaños corporales más grandes, mientras que las que están hacia la parte inferior son tamaños más pequeños. El tiempo se muestra comenzando desde el punto de origen del grupo hasta su extinción (para ictiosaurios) o presente (para ballenas). Crédito: Ilustración de Stephanie Abramowicz, cortesía del Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles (NHM)

Las ballenas y los ictiosaurios comparten más de un rango de tamaño. Tienen planes corporales similares, y ambos surgieron inicialmente después de extinciones masivas. Estas similitudes las hacen científicamente valiosas para el estudio comparativo. Los autores combinaron el modelado por computadora y la paleontología tradicional para estudiar cómo estos animales marinos alcanzaron tamaños récord de forma independiente.

“Un aspecto bastante singular de este proyecto es la naturaleza integradora de nuestro enfoque. Primero tuvimos que describir la anatomía del cráneo gigante en detalle y determinar cómo se relaciona este animal con otros ictiosaurios ”, dice el autor principal, el Dr. Lars Schmitz, profesor asociado de biología en Scripps College e investigador asociado del Dinosaur Institute. “No nos detuvimos ahí, ya que queríamos comprender la importancia del nuevo descubrimiento en el contexto del patrón evolutivo a gran escala del tamaño del cuerpo de ictiosaurios y ballenas, y cómo pudo haber funcionado el ecosistema fósil de Fossil Hill Fauna. Tanto el análisis evolutivo como el ecológico requirieron una cantidad sustancial de cálculos, lo que finalmente condujo a una confluencia de modelos con la paleontología tradicional ”.

Descubrieron que aunque tanto los cetáceos como los ictiosaurios evolucionaban con tamaños corporales muy grandes, sus respectivas trayectorias evolutivas hacia el gigantismo eran diferentes. Los ictiosaurios tuvieron un auge inicial de tamaño, convirtiéndose en gigantes al principio de su historia evolutiva, mientras que las ballenas tardaron mucho más en alcanzar los límites externos de lo enorme. Encontraron una conexión entre el tamaño grande y la caza de aves rapaces (piense en un cachalote que se zambulle para cazar calamares gigantes) y una conexión entre el tamaño grande y la pérdida de dientes; piense en las ballenas gigantes que se alimentan por filtración, que son los animales más grandes que jamás hayan existido. vivir en la Tierra.

La incursión inicial de los ictiosaurios en el gigantismo probablemente se debió al auge de las amonitas y los conodontos con forma de anguila sin mandíbulas que llenaron el vacío ecológico que siguió a la extinción masiva del final del Pérmico. Si bien sus rutas evolutivas fueron diferentes, tanto las ballenas como los ictiosaurios se basaron en la explotación de nichos en la cadena alimentaria para hacerla realmente grande.

“Como investigadores, a menudo hablamos de similitudes entre los ictiosaurios y los cetáceos, pero rara vez nos sumergimos en los detalles. Esa es una de las formas en que se destaca este estudio, ya que nos permitió explorar y obtener información adicional sobre la evolución del tamaño corporal dentro de estos grupos de especies marinas. DOI: 10.1126 / science.abf5787

C. joven estará alojado permanentemente en el Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles, donde se encuentra actualmente a la vista. Visita NHM.ORG/ictiosaurio para obtener más información.

- Publicidad -

Más del autor

- CONTENIDO EXCLUSIVO -punto_img
- Publicidad -
- Publicidad -
- Publicidad -punto_img
- Publicidad -

Debe leer

Últimos artículos

- Publicidad -