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¿Los celulares causan cáncer? El último estudio no encuentra un aumento en el riesgo de tumores cerebrales

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Los antiguos temores de que el uso de teléfonos móviles pueda aumentar el riesgo de desarrollar un tumor cerebral se han reavivado recientemente con el lanzamiento de las tecnologías inalámbricas móviles 5G (quinta generación). Los teléfonos móviles emiten ondas de radiofrecuencia que, si son absorbidas por los tejidos, pueden causar calentamiento y daños.

Dado que los teléfonos móviles se colocan cerca de la cabeza, las ondas de radiofrecuencia que emiten penetran varios centímetros en el cerebro, siendo los lóbulos temporal y parietal los más expuestos. Esto ha llevado a la preocupación de que los usuarios de teléfonos móviles puedan tener un mayor riesgo de desarrollar tumores cerebrales, y la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC) clasifica las ondas de radiofrecuencia como "posiblemente cancerígenas". Sin embargo, la mayoría de los estudios que han investigado esta pregunta hasta la fecha han sido estudios retrospectivos en los que las personas informan sobre el uso del teléfono móvil después de un diagnóstico de cáncer, lo que significa que los resultados pueden estar sesgados.

Hoy, investigadores de Oxford Population Health e IARC informaron los resultados de un gran estudio prospectivo del Reino Unido (un estudio en el que los participantes se inscriben antes de que desarrollen la(s) enfermedad(es) en cuestión) para investigar la asociación entre el uso de teléfonos móviles y el riesgo de tumores cerebrales. . Los resultados se publican en el Revista del Instituto Nacional del Cáncer.

Los investigadores utilizaron datos del Estudio del Millón de Mujeres del Reino Unido: un estudio en curso que reclutó a una de cada cuatro mujeres del Reino Unido nacidas entre 1935 y 1950. Alrededor de 776,000 participantes completaron cuestionarios sobre el uso de su teléfono móvil en 2001; alrededor de la mitad de estos fueron encuestados nuevamente en 2011. Luego, los participantes fueron seguidos durante un promedio de 14 años a través de la vinculación con sus registros del NHS.

Se examinó el uso de teléfonos móviles en relación con el riesgo de varios tipos específicos de tumores cerebrales: glioma (un tumor del sistema nervioso); neuroma acústico (un tumor del nervio que conecta el cerebro y el oído interno); meningioma (un tumor de la membrana que rodea el cerebro); y tumores de la glándula pituitaria. Los investigadores también investigaron si el uso de teléfonos móviles estaba asociado con el riesgo de tumores oculares.

Las principales conclusiones:

  • En 2011, casi el 75% de las mujeres de entre 60 y 64 años utilizaba un teléfono móvil, y algo menos del 50% de las que tenían entre 75 y 79 años
  • Durante el período de seguimiento de 14 años, 3,268 (0.42 %) de las mujeres desarrollaron un tumor cerebral
  • No hubo una diferencia significativa en el riesgo de desarrollar un tumor cerebral entre los que nunca habían usado un teléfono móvil y los usuarios de teléfonos móviles. Estos incluyeron tumores en los lóbulos temporal y parietal, que son las partes más expuestas del cerebro.
  • Tampoco hubo diferencia en el riesgo de desarrollar glioma, neuroma acústico, meningioma, tumores hipofisarios o tumores oculares.
  • No hubo aumento en el riesgo de desarrollar ninguno de estos tipos de tumores para quienes usaban un teléfono móvil diariamente, hablaban al menos 20 minutos a la semana y/o habían usado un teléfono móvil durante más de 10 años.
  • La incidencia de tumores del lado derecho e izquierdo fue similar en los usuarios de teléfonos móviles, aunque el uso del teléfono móvil tiende a ser considerablemente mayor en el lado derecho que en el izquierdo.

La coinvestigadora Kirstin Pirie de la Unidad de Epidemiología del Cáncer de Oxford Population Health dijo: "Estos resultados respaldan la evidencia acumulada de que el uso de teléfonos móviles en condiciones habituales no aumenta el riesgo de tumores cerebrales".

Aunque los hallazgos son tranquilizadores, no está claro si los riesgos asociados con el uso de teléfonos móviles son diferentes en aquellas que usan teléfonos móviles considerablemente más de lo que era típico entre las mujeres de esta cohorte. En este estudio, solo el 18% de los usuarios de teléfonos informaron hablar por teléfono móvil durante 30 minutos o más cada semana. Aquellos que usan teléfonos móviles durante mucho tiempo pueden reducir su exposición a las ondas de radiofrecuencia mediante el uso de equipos de manos libres o altavoces.

El estudio no incluyó niños ni adolescentes, pero investigadores de otros lugares han investigado la asociación entre el uso de teléfonos móviles y el riesgo de tumores cerebrales en estos grupos, no encontrando ninguna asociación.

El investigador principal Joachim Schüz de IARC dijo: "Las tecnologías móviles están mejorando todo el tiempo, por lo que las generaciones más recientes emiten una potencia de salida sustancialmente menor". Sin embargo, dada la falta de evidencia para los usuarios intensivos, aconsejar a los usuarios de teléfonos móviles que reduzcan las exposiciones innecesarias sigue siendo un buen enfoque de precaución.

El estudio se publica en Revista del Instituto Nacional del Cáncer.

Referencia: “Uso de teléfonos celulares y el riesgo de tumores cerebrales: actualización del Estudio del millón de mujeres del Reino Unido” por Joachim Schüz, PhD, Kirstin Pirie, MSc, Gillian K Reeves, PhD, Sarah Floud, PhD, Valerie Beral, FRS, para el Millones de colaboradoras del estudio de mujeres, 29 de marzo de 2022, JNCI: Revista del Instituto Nacional del Cáncer.
DOI: 10.1093/jnci/djac042

El estudio fue financiado por el Consejo de Investigación Médica del Reino Unido y Cancer Research UK.

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