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SaludLos edulcorantes pueden estar relacionados con un mayor riesgo de cáncer: nueva investigación

Los edulcorantes pueden estar relacionados con un mayor riesgo de cáncer: nueva investigación

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Durante mucho tiempo se ha sugerido que los edulcorantes son malos para nuestra salud. Los estudios han relacionado el consumo de demasiados edulcorantes con condiciones tales como obesidad, diabetes tipo 2 y enfermedades cardiovasculares. Pero los vínculos con el riesgo de cáncer han sido menos seguros.

Se demostró que un edulcorante artificial, llamado ciclamato, que se vendió en los EE. UU. en la década de 1970, aumentar el cáncer de vejiga en ratas Sin embargo, la fisiología humana es muy diferente a la de las ratas, y los estudios observacionales no se pudo encontrar un enlace entre el edulcorante y el riesgo de cáncer en humanos. A pesar de esto, los medios continuó reportando un enlace entre los edulcorantes y el cáncer.

Pero ahora, un estudio publicado en PLOS Medicine que analizó a más de 100,000 personas, ha demostrado que aquellos que consumen altos niveles de algunos edulcorantes tienen un pequeño aumento en el riesgo de desarrollar ciertos tipos de cáncer.

Para evaluar su ingesta de edulcorantes artificiales, los investigadores pidieron a los participantes que llevaran un diario de alimentos. Alrededor de la mitad de los participantes fueron seguidos durante más de ocho años.

El estudio informó que el aspartame y el acesulfame K, en particular, se asociaron con un mayor riesgo de cáncer, especialmente cánceres de mama y relacionados con la obesidad, como el cáncer colorrectal, de estómago y de próstata. Esto sugiere que eliminar algunos tipos de edulcorantes de su dieta puede reducir el riesgo de cáncer.

El riesgo de cáncer

Muchos alimentos comunes contienen edulcorantes. Estos aditivos alimentarios imitar el efecto del azúcar en nuestros receptores gustativos, aportando un intenso dulzor con muy pocas o ninguna caloría. Algunos edulcorantes se producen de forma natural (como la stevia o jarabe de yacón). Otros, como el aspartamo, son artificiales.

Aunque tienen pocas o ninguna caloría, los edulcorantes siguen teniendo un efecto sobre nuestra salud. Por ejemplo, el aspartamo se convierte en formaldehido (un carcinógeno conocido) cuando el cuerpo lo digiere. Esto podría potencialmente verlo acumularse en las células y hacer que se vuelvan cancerosas.

Nuestras células están programadas para autodestruirse cuando se vuelven cancerosas. Pero se ha demostrado que el aspartame “apagar” los genes que le dicen a las células cancerosas que hagan esto. También se ha demostrado que otros edulcorantes, como la sucralosa y la sacarina, dañan el ADN, lo que puede conducir al cáncer. Pero esto solo se ha demostrado en células en un plato en lugar de en un organismo vivo.

persona con taza de cerámica blanca
El aspartamo puede afectar nuestras células y el microbioma intestinal.

Los edulcorantes también pueden tener un efecto profundo en las bacterias que viven en nuestro intestino. Cambiar las bacterias en el intestino puede dañar el sistema inmunológico, lo que podría significar que ya no identifican ni eliminan las células cancerosas.

Pero aún no está claro a partir de estos experimentos basados ​​en células y animales, precisamente cómo los edulcorantes inician o apoyan los cambios cancerosos en las células. Muchos de estos experimentos también serían difíciles de aplicar a los humanos porque la cantidad de edulcorante se administró en dosis mucho más altas de las que un humano podría consumir.

Los resultados de estudios de investigación anteriores son limitados, en gran parte porque la mayoría de los estudios sobre este tema solo han observado el efecto de consumir edulcorantes sin compararlos con un grupo que no ha consumido ningún edulcorante. Una revisión sistemática reciente de casi 600,000 participantes incluso llegó a la conclusión de que había pruebas limitadas que sugerían que el consumo excesivo de edulcorantes artificiales podría aumentar el riesgo de ciertos tipos de cáncer. A reseña en el BMJ llegó a una conclusión similar.

Aunque los hallazgos de este estudio reciente ciertamente justifican una mayor investigación, es importante reconocer las limitaciones del estudio. Primero, los diarios de alimentos pueden ser poco confiables porque las personas no siempre son honestos sobre lo que comen o pueden olvidar lo que han consumido. Aunque este estudio recolectó diarios de alimentos cada seis meses, todavía existe el riesgo de que las personas no siempre registraran con precisión lo que comían y bebían. Aunque los investigadores mitigaron parcialmente este riesgo al hacer que los participantes tomaran fotos de los alimentos que comían, es posible que las personas aún no hayan incluido todos los alimentos que comieron.

Con base en la evidencia actual, generalmente se acepta que el uso de edulcorantes artificiales es asociado con el aumento de peso corporal – aunque los investigadores no están muy seguros de si los edulcorantes provocan directamente que esto suceda. Aunque este estudio reciente tuvo en cuenta el índice de masa corporal de las personas, es posible que cambios en la grasa corporal puede tener contribuido al desarrollo de muchos de estos tipos de canceres – no necesariamente los edulcorantes en sí.

Finalmente, el riesgo de desarrollar cáncer en aquellos que consumieron los niveles más altos de edulcorantes artificiales en comparación con los que consumieron las cantidades más bajas fue modesto, con solo un 13 % más de riesgo relativo de desarrollar cáncer en el período de estudio. Entonces, aunque las personas que consumían las cantidades más altas de edulcorante tenían un mayor riesgo de desarrollar cáncer, este era solo un poco más alto que aquellas con la ingesta más baja.

Artículo publicado en La conversación

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