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(Domingo, 19 de mayo de 2024
GastronomíaDescubren neuronas en el cerebro humano que responden a imágenes de comida

Descubren neuronas en el cerebro humano que responden a imágenes de comida

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Gastón de Persigny
Gastón de Persigny
Gaston de Persigny - Reportero en The European Times Noticias

Científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), EE. UU., descubrieron neuronas que responden a imágenes de alimentos, escribe la revista “Current Biology”.

Según los investigadores, es posible que estas neuronas evolucionaran debido a la importancia evolutiva y cultural de los alimentos para los humanos.

Para el propósito del estudio, a ocho voluntarios se les mostraron alrededor de 10,000 imágenes diferentes mientras se monitoreaba su actividad cerebral.

Los resultados sugieren que las imágenes de comida activan una población de neuronas en la corteza visual que procesa la información visual.

El descubrimiento desconcertó a los científicos porque los alimentos no son una “categoría homogénea”. A los participantes se les mostraron imágenes de productos alimenticios que no se parecían entre sí: manzanas, macarrones, maíz. Sin embargo, el cerebro respondió a todas las imágenes de la misma manera.

La reacción a los alimentos cocidos, por ejemplo, pizza con queso, es más pronunciada que a las frutas y verduras crudas. Las neuronas también se activaron al ver imágenes de papas fritas y otros bocadillos. El tipo de fotografía (color o blanco y negro) no tuvo ningún efecto.

Los científicos plantean la hipótesis de que estas neuronas evolucionaron a lo largo de la evolución para proporcionar un atajo para encontrar comida. Permanecieron sin descubrir durante mucho tiempo porque no se concentran en un solo lugar, sino que se distribuyen en diferentes grupos.

Foto: iStock

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