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Lunes, octubre 3, 2022

Un misterio resuelto: ¿Por qué brilla el coral?

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Los corales muestran colores brillantes (fluorescencia). Crédito: Universidad de Tel Aviv


Los investigadores han demostrado por primera vez que los colores fluorescentes de los corales están destinados a atraer presas.

Por primera vez, un estudio reciente de Universidad de Tel Aviv, en asociación con el Museo Steinhardt de Historia Natural y el Instituto Interuniversitario de Ciencias Marinas de Eilat, ha establecido que el fenómeno mágico en los arrecifes profundos donde los corales exhiben colores brillantes (fluorescencia) pretende servir como mecanismo para atraer presas. La investigación demuestra que las criaturas marinas de las que se alimentan los corales se sienten atraídas por los colores fluorescentes.

El profesor Yossi Loya de la Escuela de Zoología y el Museo Steinhardt de Historia Natural de la Universidad de Tel Aviv supervisó la investigación, que fue dirigida por el Dr. Or Ben-Zvi, Yoav Lindemann y el Dr. Gal Eyal.


Según los investigadores, la capacidad de los organismos acuáticos para brillar ha atraído durante mucho tiempo tanto a los científicos como a los amantes de la naturaleza. El papel biológico de los fenómenos, que ocurre a menudo en los corales que forman arrecifes, ha sido muy discutido.

Se han explorado una variedad de posibilidades a lo largo de los años, que incluyen: ¿Este fenómeno defiende contra la radiación? mejorar

Para probar la atracción potencial de los plancton por la fluorescencia, los investigadores utilizaron, entre otros, el crustáceo Artemia salina, que se utiliza en muchos experimentos y como alimento para los corales. Los investigadores observaron que cuando a los crustáceos se les dio a elegir entre un objetivo fluorescente verde o naranja frente a un objetivo de "control" claro, mostraron una preferencia significativa por el objetivo fluorescente.

Además, cuando a los crustáceos se les dio a elegir entre dos objetivos claros, se observó que sus elecciones se distribuían aleatoriamente en la configuración experimental. En todos los experimentos de laboratorio, los crustáceos exhibieron ampliamente una atracción preferida hacia una señal fluorescente. Se presentaron resultados similares al usar un crustáceo nativo del Mar Rojo. Sin embargo, a diferencia de los crustáceos, los peces que no se consideran presas de coral no mostraron estas tendencias y evitaron los objetivos fluorescentes en general y los objetivos naranjas en particular.

Un científico que obtiene datos para el estudio. Crédito: Universidad de Tel Aviv

En la segunda fase del estudio, el experimento se llevó a cabo en el hábitat natural de los corales, a unos 40 metros de profundidad en el mar, donde las trampas fluorescentes (tanto verdes como naranjas) atrajeron el doble de plancton que la trampa transparente.


El Dr. Or Ben-Zvi dice: “Llevamos a cabo un experimento en las profundidades del mar para examinar la posible atracción de diversas colecciones naturales de plancton a la fluorescencia, bajo las corrientes naturales y las condiciones de luz que existen en aguas profundas. Dado que la fluorescencia se 'activa' principalmente por la luz azul (la luz de las profundidades del mar), a estas profundidades la fluorescencia se ilumina de forma natural y los datos que surgieron del experimento fueron inequívocos, similares a los del experimento de laboratorio”.

En la última parte del estudio, los investigadores examinaron las tasas de depredación de los corales mesofóticos que se recolectaron a 45 metros de profundidad en el Golfo de Eilat y encontraron que los corales que mostraban fluorescencia verde disfrutaban de tasas de depredación un 25 por ciento más altas que los corales que exhibían amarillo. fluorescencia.

Profesor Loya: “Muchos corales muestran un patrón de color fluorescente que resalta sus bocas o puntas de tentáculos, un hecho que respalda la idea de que la fluorescencia, como la bioluminiscencia (la producción de luz por una reacción química), actúa como un mecanismo para atraer presas. El estudio demuestra que la apariencia brillante y colorida de los corales puede actuar como un señuelo para atraer plancton nadador a los depredadores que habitan en el suelo, como los corales, y especialmente en hábitats donde los corales requieren otras fuentes de energía además o como sustituto de la fotosíntesis (azúcar producción por algas simbióticas dentro del tejido coralino usando energía luminosa).”

El Dr. Ben-Zvi concluye: “A pesar de las brechas en el conocimiento existente sobre la percepción visual de las señales de fluorescencia por parte del plancton, el estudio actual presenta evidencia experimental del papel de atracción de presas de la fluorescencia en los corales. Sugerimos que esta hipótesis, a la que denominamos 'hipótesis de la trampa de luz', también puede aplicarse a otros organismos fluorescentes en el mar, y que este fenómeno puede desempeñar un papel más importante en los ecosistemas marinos de lo que se pensaba anteriormente".

Referencia: “Coral fluorescence: a presa-lure in deep habitats” por Or Ben-Zvi, Yoav Lindemann, Gal Eyal y Yossi Loya, 2 de junio de 2022, Biología de las Comunicaciones.
DOI: 10.1038/s42003-022-03460-3


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