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Lunes, octubre 3, 2022

Un estudiante pasará 34 años en prisión por usar Twitter ilegalmente

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Gastón de Persigny
Gastón de Persigny
Gaston de Persigny - Reportero en The European Times News

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Un estudiante saudí de la Universidad de Leeds que regresó al reino para pasar unas vacaciones ha sido encarcelado durante 34 años por tener una cuenta de Twitter y seguir y compartir con disidentes y activistas.

El fallo del Tribunal Especial contra el Terrorismo de Arabia Saudita se produce semanas después de la visita del presidente estadounidense Joe Biden a Arabia Saudita, que según advirtieron los activistas de derechos humanos podría envalentonar al reino para intensificar su represión contra los disidentes y otros activistas a favor de la democracia.

El caso es el ejemplo más reciente de cómo el príncipe heredero Mohammed bin Salman se ha dirigido a los usuarios de Twitter en su campaña de represión mientras controla una gran participación indirecta en el sitio de redes sociales de EE. UU. a través del Fondo de Inversión Pública Saudita (PIF).

Salma al-Shehab, de 34 años, madre de dos niños pequeños, fue sentenciada inicialmente a cumplir tres años de prisión por el “delito” de usar un sitio web para “causar desorden público y desestabilizar la seguridad civil y nacional”.

Pero el tribunal de apelaciones dictó una nueva sentencia: 34 años de prisión, seguidos de una prohibición de viajar de 34 años, luego de que un fiscal le pidiera al tribunal que considerara otros presuntos delitos.

Según una traducción de los registros judiciales vista por The Guardian, los nuevos cargos incluyen una acusación de que Shehab “ayudó e instigó a quienes buscaban causar desorden público y desestabilizar la seguridad civil y nacional al seguir sus cuentas en “Twitter” y reenviar sus tuits”. Se cree que Shehab aún puede buscar una nueva apelación en el caso.

Shehab no parece haber sido un activista saudita destacado o particularmente activo ni en el reino ni en Gran Bretaña. En Instagram, donde tiene 159 seguidores, se describe a sí misma como higienista dental, educadora médica, estudiante de doctorado en la Universidad de Leeds y profesora en la Universidad Princess Noora bint Abdulrahman, además de esposa y madre de sus hijos Noah y Adam.

Su perfil de Twitter muestra que tiene 2,597 seguidores. Junto con los tuits sobre el covid y las fotos de sus hijos pequeños, Shehab a veces retuitea tuits de disidentes saudíes que viven en el exilio y piden la liberación de los presos políticos del reino.

Parece haber defendido el caso de Loujan al-Hatlul, una destacada activista feminista saudí que fue encarcelada anteriormente, presuntamente torturada por su apoyo a los derechos de conducción de las mujeres, y ahora vive bajo una prohibición de viajar.

Una persona que conocía a Shehab dijo que no podía soportar la injusticia. Se la describe como una lectora ávida y bien educada que llegó al Reino Unido en 2018 o 2019 para hacer un doctorado en Leeds.

Regresó a Arabia Saudita de vacaciones en diciembre de 2020 y tenía la intención de llevar a su esposo y sus dos hijos al Reino Unido.

Luego, las autoridades saudíes la llamaron para interrogarla y finalmente la arrestaron y juzgaron por sus tuits.

Una persona que sigue su caso dice que Shehab estuvo en régimen de aislamiento en ocasiones, y durante el juicio quería decirle al juez algo en privado sobre cómo la trataban que no quería decirle a su padre. No se le permitió entregar el mensaje al juez, dijo la persona. La sentencia apelada fue firmada por tres jueces, pero las firmas eran ilegibles.

Twitter se negó a comentar sobre el caso y no respondió a preguntas específicas sobre qué influencia tiene Arabia Saudita sobre la compañía, si es que tiene alguna. Anteriormente, Twitter no respondió a las preguntas de The Guardian sobre por qué al principal asesor del príncipe Mohammed, Bader al-Asaqer, se le permitió mantener una cuenta de Twitter verificada con más de 2 millones de seguidores, a pesar de las acusaciones del gobierno de EE. UU. de que orquestó una infiltración ilegal en la empresa, que condujo a la identificación y encarcelamiento de usuarios anónimos de Twitter por parte del gobierno saudita. Un ex empleado de Twitter fue condenado por un tribunal estadounidense en relación con el caso.

Uno de los mayores inversores de Twitter es el multimillonario saudí, el príncipe Alwaleed bin Talal, que posee más del 5% de Twitter a través de su empresa de inversión Kingdom Holdings. Aunque el príncipe Alwaleed todavía es presidente de la compañía, su control del grupo ha sido cuestionado en los medios estadounidenses, incluido The Wall Street Journal, luego de que se supiera que el rey saudí, un primo del príncipe heredero, estaba cautivo. en el Hotel Ritz Carlton de Riad durante 83 días. El incidente fue parte de una purga más amplia dirigida por el príncipe Mohammed contra otros miembros de la familia real y empresarios, e incluyó denuncias de tortura, coerción y malversación de activos valorados en miles de millones en el tesoro saudí.

En la entrevista de 2018 del príncipe Alwaleed con Bloomberg, realizada en Riad siete semanas después de su liberación, el multimillonario reconoció que había llegado a un “acuerdo” con el gobierno saudí, aparentemente relacionado con su liberación, que es confidencial.

Recientemente, en mayo, Kingdom Holding anunció que había vendido alrededor del 17 % de su empresa a PIF, donde el príncipe Mohammed es presidente, por 1.5 millones de dólares. Esto, a su vez, convierte al gobierno saudí en un importante inversor indirecto en Twitter. Según Twitter, los inversores no desempeñan ningún papel en la gestión de las operaciones diarias de la empresa.

La Organización Europea de Derechos Humanos de Arabia Saudita condenó la sentencia de Shehab, que dijo que era la sentencia de prisión más larga jamás dictada contra un activista. Observó que muchas activistas fueron sometidas a juicios injustos que resultaron en sentencias arbitrarias y fueron sometidas a “torturas severas”, incluido el acoso sexual.

Khalid Aljabri, que vive en el exilio y cuya hermana y hermano están detenidos en el reino, dijo que el caso Shehab demostró que Arabia Saudita equipara la disidencia con el terrorismo.

“La sentencia draconiana de Salma dictada por un tribunal de terrorismo por tuits pacíficos es la última manifestación de la despiadada máquina de represión de MBS”, dijo, refiriéndose al príncipe heredero. “

Al igual que el asesinato de (el periodista Jamal) Khashoggi, su sentencia tiene la intención de enviar ondas de choque a través del reino y más allá: si te atreves a criticar a MBS, terminarás desmembrado o en las mazmorras saudíes”.

Aunque el caso no recibió una atención generalizada, el periódico The Washington Post publicó un editorial mordaz sobre el trato de Arabia Saudita a la estudiante de Leeds y dijo que su caso mostraba que los "compromisos" que había recibido el presidente para reformar eran una "farsa". .

“Como mínimo, el Sr. Biden ahora debe hablar y exigir que la Sra. Shehab sea liberada y se le permita regresar con sus hijos, de 4 y 6 años, en el Reino Unido y continuar su educación mientras esté allí”, dice el artículo.

Foto de Sora Shimazak / pexels

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