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Lunes, octubre 3, 2022

Después de la tormenta: lo que una tragedia ambiental puede enseñarnos sobre la resiliencia climática y la restauración de los ecosistemas

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Una diminuta isla caribeña conocida como 'la flor del océano' fue diezmada por el huracán Iota en 2020. Aunque la pérdida de vidas humanas fue mínima, el impacto en los preciados ecosistemas cambió profundamente la perspectiva de sus habitantes. Dos años después de la tormenta, todavía están trabajando para restaurar sus tesoros ambientales y preparándose para cualquier obstáculo que el cambio climático les depare a continuación.

La montañosa isla colombiana de Providencia, que se encuentra a mitad de camino en la extensión del Mar Caribe que separa a Costa Rica y Jamaica, alberga impresionantes colores del mar, exuberantes paisajes submarinos, extensos bosques de manglares e incluso bosques secos tropicales.

La diversidad de los ecosistemas marinos y las maravillas naturales circundantes, incluido el espectáculo anual de miles de raros cangrejos negros que descienden de las montañas y se dirigen al mar para desovar, y una de las barreras de arrecifes más grandes del mundo, que alberga una impresionante variedad de especies marinas. vida, ha llevado a su declaración como parte del Reserva de la Biosfera de la UNESCO Seaflower.

Sin embargo, como en todas las islas del mundo, Tesoros naturales únicos de Providencia están altamente amenazados por el cambio climático y el aumento del nivel del mar, amenazas que no son 'teorías' que asoman en el horizonte, sino que son hechos terribles que ya impactan cada faceta de la vida allí.

Sus 6,000 habitantes nunca olvidarán la noche del 16 de noviembre, cuando Iota, el último y más fuerte huracán de la temporada de tormentas del Atlántico 2020, considerado entonces categoría 5*, diezmó su amada tierra.

imagen 2 1024x768 - Después de la tormenta: lo que una tragedia ambiental puede enseñarnos sobre la resiliencia climática y la restauración de los ecosistemas
Iota destruyó el 98% de la infraestructura de la isla

“Lo más impactante fue el sonido. Nuestra gente dice que el huracán vino con el diablo porque el sonido era tan extraño y aterrador.”, recuerda Marcela Cano, bióloga y residente desde hace mucho tiempo, quien ha hecho del trabajo de su vida preservar los tesoros ambientales de Providencia.

Pero esa noche, pasaría horas luchando para sobrevivir a la tormenta.

Estaba en su casa durmiendo cuando alrededor de la medianoche, comenzó a escuchar ruidos extraños. Esto resultó ser ráfagas de viento de más de 155 millas por hora atravesando la isla.

El poder y la comunicación se perdieron en breve.

“Me puse de pie y noté que las luces de mi techo parecían estar más altas de lo normal. Fue entonces cuando me di cuenta de que parte de mi techo se había volado”, recuerda la Sra. Cano ahora, y agrega que minutos después escuchó dos golpes fuertes en su habitación de huéspedes y vio agua cayendo por las paredes.

Su reacción inmediata fue salir de la casa, una decisión que mirando hacia atrás ahora fue definitivamente la mejor, dice, porque no solo el techo sino la mayoría de las paredes de su casa se derrumbaron en la oscuridad bajo la fuerza de las fuertes lluvias. y el viento

“Estaba lloviendo muy fuerte; Casi no podía salir de mi casa porque el viento no me dejaba abrir la puerta. Lo hice justo donde había estacionado mi Mula [su carrito de golf motorizado]. Estaba completamente empapado y me quedé sentado allí”.

Pasó más de 10 horas sentada en su carrito de golf esperando que la pared al lado y un gran pino aguantaran.

“Cada vez que escuchaba golpes fuertes, apuntaba mi linterna hacia el árbol. Si se hubiera roto, eso habría sido todo para mí”.

Fue la noche más larga que había vivido Providencia. E incluso después del amanecer, el huracán apenas dejaba pasar la luz.

“Ráfagas de viento muy fuertes iban y venían durante horas y horas, y todo lo que podía pensar era 'Por favor, Dios, haz que se detenga, ha pasado demasiado tiempo, por favor, detente.'. Se sintió como el tiempo más largo de mi vida. Alrededor de las 11 a. m. finalmente mejoró un poco, pero seguía lloviendo bastante fuerte”.

Fue entonces cuando vio a sus vecinos calle arriba llamándola. Reunió el coraje para subir la pequeña colina cubierta de escombros hacia ellos y se dio cuenta de que su casa también se había perdido.

Pero para Marcela, la pérdida estaba a punto de volverse aún más grande y más dolorosa.

Archivo personal

La casa de Marcela Cano después del huracán.

Una vida protegiendo la naturaleza

La Sra. Cano es la directora del Parque Nacional Natural Old Providence McBean Lagoon, un sitio protegido único y muy importante en la isla y el Seaflower UNESCO Reserva de Biosfera. Ha trabajado durante más de 30 años para protegerlo y, con su equipo, ha sido pionera en la restauración de ecosistemas y el ecoturismo.

“Miré a mi alrededor y toda la vegetación de la isla se había ido, todo era negro, y todos los árboles ya no tenían hojas. Era como si todo se hubiera quemado y el mar estuviera alto. Pude ver la isla de Santa Catalina desde allí; No pude verlo antes. Y pude ver lo destruido que estaba”, recuerda, contando a Noticias ONU que cada vez que cuenta esta historia apenas puede contener las lágrimas.

Esa noche se refugió con 10 familias bajo una cornisa de cemento que no había cedido ni un centímetro a los vientos y la lluvia. En realidad era el segundo piso de una casa en construcción.

“Hicimos una cama improvisada común. También fue en medio de un COVID-19 pico en Colombia, pero a nadie le importaba eso en ese momento”, dice la Sra. Cano.

Seguía lloviendo y la isla llevaba más de ocho horas sin comunicación. Toda la Colombia continental se preguntó durante casi un día si Providencia había sobrevivido o no al huracán Iota.

En los días siguientes, a medida que llegaba la ayuda, otros lugareños describieron cómo la gente caminaba como “zombis” en busca de comida y refugio. Milagrosamente, solo cuatro personas perdieron la vida esa noche, pero más del 98 por ciento de la infraestructura de la isla quedó destruida y 6,000 personas quedaron sin hogar.

“Fui caminando a preguntar por mi equipo en el Parque Nacional. Todos estábamos bien, pero perdimos todo por lo que habíamos trabajado. Nuestra oficina, nuestra biblioteca, los datos de investigación almacenados en nuestras computadoras, todo se perdió”.image1170x530cropped jpg 6 - Después de la tormenta: lo que una tragedia ambiental puede enseñarnos sobre la resiliencia climática y la restauración del ecosistema

Invemar

Imágenes de satélite muestran cómo los manglares y la vegetación de Bahía Manchineel en Providencia se vieron afectados tras el paso del huracán Iota.

Una tragedia ambiental

Algún tiempo después, la Sra. Cano pudo regresar a Providencia después de pasar un tiempo con su familia en Bogotá y trabajar para recolectar artículos para el hogar y artículos de primera necesidad para algunas familias afectadas por la tormenta.

Fue entonces cuando pudo evaluar el daño ambiental dentro del Parque Nacional.

“He pasado la mayor parte de mi vida aquí en Providencia y ver que todos nuestros esfuerzos por mantener el Parque Nacional se habían desvanecido de un día para otro, fue desgarrador”.

Según Colombia Parques Nacionales Naturales, alrededor del 90% de los manglares y bosques del Parque fueron afectados, así como los arrecifes de coral en aguas poco profundas, muchos de los cuales habían estado en viveros como parte de un esfuerzo de restauración en curso.  

“Estamos trabajando para restaurar la vegetación y las formaciones salinas. También llevamos a cabo el rescate y la replantación de colonias de coral que fueron arrancadas por el huracán”, explica la Sra. Cano mientras está de pie en lo que queda del muelle de Crab-Cay, que alguna vez fue la atracción más visitada de Providencia.image1170x530cropped jpg 7 - Después de la tormenta: lo que una tragedia ambiental puede enseñarnos sobre la resiliencia climática y la restauración del ecosistema

Noticias ONU/Laura Quiñones

Marcela Cano se para sobre los restos del muelle que una vez estuvo sobre Crab Cay, Parque Nacional McBean Lagoon.

La pequeña isla se eleva brusca y dramáticamente frente a la costa rodeada de aguas turquesas. Los turistas solían subir a la cima para disfrutar de vistas de 360 ​​grados del parque.. Ahora se están construyendo una nueva plataforma de observación y un muelle **, y ha comenzado a brotar algo de vegetación plantada el año pasado.

"¿Estaba esto aquí antes del huracán? le pregunta a su equipo, señalando algunos restos de metal cubiertos de algas.image1170x530cropped jpg 8 - Después de la tormenta: lo que una tragedia ambiental puede enseñarnos sobre la resiliencia climática y la restauración del ecosistema

Noticias ONU/Laura Quiñones/PNN Colom

(Izquierda) Crab Key en junio de 2022 (derecha) Crab Cay justo después del huracán Iota.

Arrecifes de coral

Gracias a su trabajo de campo y experiencia en restauración de arrecifes durante la última década, El Parque Nacional McBean Lagoon es actualmente el mayor contribuyente al proyecto nacional Un Millón de Corales para Colombia para restaurar más de 200 hectáreas de arrecifes de coral, con más de 55,000 fragmentos de coral en viveros y más de 6,000 trasplantados.

Noticias ONU visitó algunas de las colonias trasplantadas y fue testigo del milagro de los fragmentos de coral que se fusionan y atraen a los peces jóvenes, devolviendo la vida al mar actualmente amenazado por el calentamiento de los mares y los fenómenos meteorológicos extremos.

“El agua se está calentando, por lo que las colonias de algas se están haciendo más grandes y luchan contra los arrecifes de coral por sus recursos”, explica la joven bióloga marina Violeta Posada, miembro del equipo de la Sra. Cano en el parque.image1170x530cropped jpg 9 - Después de la tormenta: lo que una tragedia ambiental puede enseñarnos sobre la resiliencia climática y la restauración del ecosistema

Noticias ONU/Laura Quiñones

La bióloga marina Violeta Posada limpia una colonia de coral trasplantada.

Destacó que el trabajo de restauración del ecosistema es un trabajo diario, ya que el equipo debe limpiar constantemente las colonias de algas y otros peligros que puedan dificultar su crecimiento.

La Sra. Posada, nacida y criada en Providencia, ha podido presenciar la recompensa de los esfuerzos de restauración.

“Mi papá también trabajaba en este parque. Estas nuevas colonias que ven aquí fueron construidas con fragmentos que mi propio padre sembró en viveros hace 12 años”, dice, y agrega que como isleña, cuidar los ecosistemas es una responsabilidad.

“Nos dan comida, cobijo y protección. También atraen turistas, de los que depende esta isla”, subraya.image1170x530cropped jpg 10 - Después de la tormenta: lo que una tragedia ambiental puede enseñarnos sobre la resiliencia climática y la restauración del ecosistema

Noticias ONU/Laura Quiñones

Manglar muerto a orillas de la isla Santa Catalina.

El manglar que salvó vidas

Pero mientras los corales están comenzando a prosperar nuevamente y el bosque seco también se ha recuperado, las casi 60 hectáreas de manglares que son imperdibles al visitar Providencia representan una prueba mayor para la comunidad.

“Tenemos un gran desafío específicamente con el Mangle Rojo, el que crece en la costa. Más del 95 por ciento de esta especie murió durante el huracán y no se regenera naturalmente”, describe Marcela Cano.

Según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), los manglares albergan una rica biodiversidad y proporcionan un hábitat para peces y mariscos, así como una pista de aterrizaje y una zona de anidación para un gran número de aves. Sus raíces son también refugio de reptiles y anfibios.

Su ecosistema puede capturar hasta cinco veces más carbono que los bosques tropicales y sus suelos son sumideros de carbono altamente efectivos, lo que los convierte en importantes "pulmones" para nuestro planeta que se calienta.

Los manglares también actúan como una defensa costera natural contra las marejadas ciclónicas, los tsunamis, el aumento del nivel del mar y la erosión, algo que los habitantes de Santa Catalina, una pequeña isla conectada al norte de Providencia por un puente, fueron testigos de primera mano.

“Los manglares a lo largo de la costa de la isla Santa Catalina salvaron la vida de esta comunidad durante Iota. Sin manglares y sus servicios ecosistémicos, habrá una disminución de los peces y la biodiversidad [lo que afectará los medios de subsistencia], y si no lo restauramos, tampoco volverá a estar para protegernos”, subraya la Sra. Cano.image1170x530cropped jpg 11 - Después de la tormenta: lo que una tragedia ambiental puede enseñarnos sobre la resiliencia climática y la restauración del ecosistema

Noticias ONU/Laura Quiñones

Marcela Cano en el vivero de manglares del Parque Nacional Natural McBean Lagoon.

En el mismo carrito de golf que le salvó la vida durante el huracán, Marcela Cano llevó al equipo de Noticias ONU al Vivero de Manglares del Parque, donde crecen más de 4,000 plántulas.

“Aquí tenemos manglares rojos y negros. Vamos y buscamos todas las semillas que podemos y las ponemos en cubos de agua. Cuando echan raíces, las ponemos en sacos de arena. Después de cuatro o cinco meses, podemos trasplantarlos a su hábitat natural”, explica.

La restauración no viene sin desafíos. Junto con la escasez general de semillas de mangle rojo, la Sra. Cano dice que a dos especies de cangrejos les gusta comer las plantas jóvenes y algunas iguanas mastican sus hojas.

“Entonces, tuvimos que idear ideas creativas para protegerlos”, dice, mencionando botellas de agua y canastas como algunas de las soluciones improvisadas.

 La estrategia de restauración del Parque Nacional también involucra a la comunidad, y el Parque está enseñando a los niños pequeños que viven cerca de los manglares cómo cultivar y cuidar estos ecosistemas.

"Nos va a llevar como 10 años poder tener los manglares con la estructura y función que tenían antes del huracán. Estos son procesos de restauración a largo plazo, es importante que los gobiernos entiendan esto”, insta el experto.image1170x530cropped jpg 12 - Después de la tormenta: lo que una tragedia ambiental puede enseñarnos sobre la resiliencia climática y la restauración del ecosistema

Noticias ONU/Laura Quiñones

El 98 por ciento de la infraestructura de la isla de Providencia resultó dañada tras el paso del huracán Iota, incluyendo afectaciones a la infraestructura, pérdida de bienes, pertenencias y bloqueos de carreteras.

Turismo y negocios locales

La población local de la isla comprende raizales, descendientes de esclavos africanos y marineros británicos, que hablan criollo inglés, aunque la mayoría también habla español. También hay una población más pequeña de “migrantes” del continente, que llaman a Providencia su hogar.

La economía local gira en torno al turismo ya la pesca y caza tradicionales. Debido a las restricciones de COVID-19 y la devastación provocada por el huracán, el sector del turismo ha estado lento durante los últimos dos años.

No fue hasta mediados de 2022 que la isla volvió a abrir al público pero, a la fecha, aún no tiene la capacidad para recibir el promedio de 3,000 visitantes mensuales que acudieron allí en 2019.

Algunos de los hoteles y negocios que aún están en pie han podido seguir funcionando gracias a la llegada de funcionarios gubernamentales, contratistas y voluntarios que han estado participando en los esfuerzos de reconstrucción.image1170x530cropped jpg 13 - Después de la tormenta: lo que una tragedia ambiental puede enseñarnos sobre la resiliencia climática y la restauración del ecosistema

Noticias ONU/Laura Quiñones

Juanita Ángel, propietaria de un hotel en Providencia, está trabajando para restaurar la propiedad de su familia a su antigua gloria.

Juanita Ángel, copropietaria del hotel Cabañas de Agua Dulce, vio destruido el negocio de su familia por el huracán.

“Al principio, pensé, 'nadie va a volver a armar esto'. Estuvimos cerrados durante un año [debido a] la pandemia y nos habían prestado para reparar los techos. Cada vez que veía volar una teja durante el huracán, todo lo que podía pensar era 'ahí se fue nuestro dinero y nuestra esperanza'”.

La Sra. Ángel dice que nadie en la isla esperaba que Iota causara tanta devastación porque todos habían sobrevivido a otros huracanes.

“Por eso nadie se tomó esto en serio, nunca pensamos que nos pudiera pasar algo así… Somos una isla tan pequeña, un punto en el mapa, pero debemos estar preparados para el futuro," ella agrega.

Según expertos del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC), hay muchas maneras en las que la adaptación climática puede llevarse a cabo en las islas pequeñas, incluida la reducción de las vulnerabilidades socioeconómicas, la creación de capacidad de adaptación, la mejora de la reducción del riesgo de desastres y la creación de resiliencia climática a largo plazo.

Recientemente, el Secretario General de la ONU describió la región del Caribe como “zona cero para la emergencia climática”, e instó a los países desarrollados a adaptar la acción climática a la escala y urgencia de la crisis.

Esto significaría brindar apoyo financiero a las islas pequeñas para que puedan desarrollar una mayor capacidad de adaptación y, en última instancia, reducir las emisiones de carbono, uno de los principales culpables de calentar nuestro planeta y provocar los cambios climáticos que están haciendo que los huracanes sean más poderosos y frecuentes.image1170x530cropped jpg 14 - Después de la tormenta: lo que una tragedia ambiental puede enseñarnos sobre la resiliencia climática y la restauración del ecosistema

Noticias ONU/Laura Quiñones

Para junio de 2022, algunas estructuras permanecían en ruinas en Providencia como este ex hotel.

¿Por qué pasar por todo esto?

Una forma de desarrollar resiliencia y adaptación es invertir en la restauración de ecosistemas, subraya Marcela Cano.

“Un ecosistema saludable es más resistente. Esto debemos garantizarlo para que cuando llegue un desastre los ecosistemas puedan seguir ofreciendo los bienes y servicios ambientales que contribuyen a una mejor calidad de vida de nuestra población”, explica.

La Sra. Cano nos recuerda también que una de las estrategias más eficaces para hacer frente al cambio climático es la declaración de Áreas Marinas Protegidas.

Estas áreas reducen el estrés sobre los ecosistemas y las especies, lo que les permite continuar con los procesos naturales que mitigan los impactos climáticos, como el almacenamiento de carbono.

Por ejemplo, según el PNUMA, proteger a las ballenas es una solución basada en la naturaleza contra el cambio climático. Las ballenas acumulan carbono en sus cuerpos durante su larga vida, algunas de las cuales se extienden hasta los 200 años. Cuando mueren, se hunden en el fondo del océano, llevándose consigo el carbono.

“Necesitamos más de estas áreas protegidas, y también necesitamos más recursos para gestionarlas bien, siempre involucrando y dando valor al conocimiento de la comunidad local”, subraya.

El jefe del Parque Nacional McBean Lagoon subraya que restaurar y proteger los ecosistemas en Providencia no es solo una tarea de autoservicio, sino que beneficia a todo el planeta.

“Pensamos que el cambio climático era algo que estaba pasando en otros lugares, pero este huracán creó una conciencia común, y estamos trabajando en mecanismos para estar más preparados para el futuro porque sabemos que el riesgo de eventos climáticos extremos solo va a crecer."

La montañosa isla colombiana de Providencia, que se encuentra a mitad de camino en la extensión del Mar Caribe que separa a Costa Rica y Jamaica, alberga impresionantes colores del mar, exuberantes paisajes submarinos, extensos bosques de manglares e incluso bosques secos tropicales.

La diversidad de los ecosistemas marinos y las maravillas naturales circundantes, incluido el espectáculo anual de miles de raros cangrejos negros que descienden de las montañas y se dirigen al mar para desovar, y una de las barreras de arrecifes más grandes del mundo, que alberga una impresionante variedad de especies marinas. vida, ha llevado a su declaración como parte del Reserva de la Biosfera de la UNESCO Seaflower.

Sin embargo, como en todas las islas del mundo, Tesoros naturales únicos de Providencia están altamente amenazados por el cambio climático y el aumento del nivel del mar, amenazas que no son 'teorías' que asoman en el horizonte, sino que son hechos terribles que ya impactan cada faceta de la vida allí.

Sus 6,000 habitantes nunca olvidarán la noche del 16 de noviembre, cuando Iota, el último y más fuerte huracán de la temporada de tormentas del Atlántico 2020, considerado entonces categoría 5*, diezmó su amada tierra.

“Lo más impactante fue el sonido. Nuestra gente dice que el huracán vino con el diablo porque el sonido era tan extraño y aterrador.”, recuerda Marcela Cano, bióloga y residente desde hace mucho tiempo, quien ha hecho del trabajo de su vida preservar los tesoros ambientales de Providencia.

Pero esa noche, pasaría horas luchando para sobrevivir a la tormenta.

Estaba en su casa durmiendo cuando alrededor de la medianoche, comenzó a escuchar ruidos extraños. Esto resultó ser ráfagas de viento de más de 155 millas por hora atravesando la isla.

El poder y la comunicación se perdieron en breve.

“Me puse de pie y noté que las luces de mi techo parecían estar más altas de lo normal. Fue entonces cuando me di cuenta de que parte de mi techo se había volado”, recuerda la Sra. Cano ahora, y agrega que minutos después escuchó dos golpes fuertes en su habitación de huéspedes y vio agua cayendo por las paredes.

Su reacción inmediata fue salir de la casa, una decisión que mirando hacia atrás ahora fue definitivamente la mejor, dice, porque no solo el techo sino la mayoría de las paredes de su casa se derrumbaron en la oscuridad bajo la fuerza de las fuertes lluvias. y el viento

“Estaba lloviendo muy fuerte; Casi no podía salir de mi casa porque el viento no me dejaba abrir la puerta. Lo hice justo donde había estacionado mi Mula [su carrito de golf motorizado]. Estaba completamente empapado y me quedé sentado allí”.

Pasó más de 10 horas sentada en su carrito de golf esperando que la pared al lado y un gran pino aguantaran.

“Cada vez que escuchaba golpes fuertes, apuntaba mi linterna hacia el árbol. Si se hubiera roto, eso habría sido todo para mí”.

Fue la noche más larga que había vivido Providencia. E incluso después del amanecer, el huracán apenas dejaba pasar la luz.

“Ráfagas de viento muy fuertes iban y venían durante horas y horas, y todo lo que podía pensar era 'Por favor, Dios, haz que se detenga, ha pasado demasiado tiempo, por favor, detente.'. Se sintió como el tiempo más largo de mi vida. Alrededor de las 11 a. m. finalmente mejoró un poco, pero seguía lloviendo bastante fuerte”.

Fue entonces cuando vio a sus vecinos calle arriba llamándola. Reunió el coraje para subir la pequeña colina cubierta de escombros hacia ellos y se dio cuenta de que su casa también se había perdido.

Pero para Marcela, la pérdida estaba a punto de volverse aún más grande y más dolorosa.

imagen 1 1024x464 - Después de la tormenta: lo que una tragedia ambiental puede enseñarnos sobre la resiliencia climática y la restauración de los ecosistemas
Archivo personal – La casa de Marcela Cano después del huracán.

Una vida protegiendo la naturaleza

La Sra. Cano es la directora del Parque Nacional Natural Old Providence McBean Lagoon, un sitio protegido único y muy importante en la isla y el Seaflower UNESCO Reserva de Biosfera. Ha trabajado durante más de 30 años para protegerlo y, con su equipo, ha sido pionera en la restauración de ecosistemas y el ecoturismo.

“Miré a mi alrededor y toda la vegetación de la isla se había ido, todo era negro, y todos los árboles ya no tenían hojas. Era como si todo se hubiera quemado y el mar estuviera alto. Pude ver la isla de Santa Catalina desde allí; No pude verlo antes. Y pude ver lo destruido que estaba”, recuerda, contando a Noticias ONU que cada vez que cuenta esta historia apenas puede contener las lágrimas.

Esa noche se refugió con 10 familias bajo una cornisa de cemento que no había cedido ni un centímetro a los vientos y la lluvia. En realidad era el segundo piso de una casa en construcción.

“Hicimos una cama improvisada común. También fue en medio de un COVID-19 pico en Colombia, pero a nadie le importaba eso en ese momento”, dice la Sra. Cano.

Seguía lloviendo y la isla llevaba más de ocho horas sin comunicación. Toda la Colombia continental se preguntó durante casi un día si Providencia había sobrevivido o no al huracán Iota.

En los días siguientes, a medida que llegaba la ayuda, otros lugareños describieron cómo la gente caminaba como “zombis” en busca de comida y refugio. Milagrosamente, solo cuatro personas perdieron la vida esa noche, pero más del 98 por ciento de la infraestructura de la isla quedó destruida y 6,000 personas quedaron sin hogar.

“Fui caminando a preguntar por mi equipo en el Parque Nacional. Todos estábamos bien, pero perdimos todo por lo que habíamos trabajado. Nuestra oficina, nuestra biblioteca, los datos de investigación almacenados en nuestras computadoras, todo se perdió”.

image1170x530cropped jpg 6 - Después de la tormenta: lo que una tragedia ambiental puede enseñarnos sobre la resiliencia climática y la restauración del ecosistema
Invemar – Imágenes satelitales muestran cómo los manglares y la vegetación de Bahía Manchineel en Providencia fueron afectados tras el paso del huracán Iota.

Una tragedia ambiental

Algún tiempo después, la Sra. Cano pudo regresar a Providencia después de pasar un tiempo con su familia en Bogotá y trabajar para recolectar artículos para el hogar y artículos de primera necesidad para algunas familias afectadas por la tormenta.

Fue entonces cuando pudo evaluar el daño ambiental dentro del Parque Nacional.

“He pasado la mayor parte de mi vida aquí en Providencia y ver que todos nuestros esfuerzos por mantener el Parque Nacional se habían desvanecido de un día para otro, fue desgarrador”.

Según Colombia Parques Nacionales Naturales, alrededor del 90% de los manglares y bosques del Parque fueron afectados, así como los arrecifes de coral en aguas poco profundas, muchos de los cuales habían estado en viveros como parte de un esfuerzo de restauración en curso.  

“Estamos trabajando para restaurar la vegetación y las formaciones salinas. También llevamos a cabo el rescate y la replantación de colonias de coral que fueron arrancadas por el huracán”, explica la Sra. Cano mientras está de pie en lo que queda del muelle de Crab-Cay, que alguna vez fue la atracción más visitada de Providencia.

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Noticias ONU/Laura Quiñones – Marcela Cano observa los restos del muelle que una vez estuvo sobre Crab Cay, Parque Nacional McBean Lagoon.

La pequeña isla se eleva brusca y dramáticamente frente a la costa rodeada de aguas turquesas. Los turistas solían subir a la cima para disfrutar de vistas de 360 ​​grados del parque.. Ahora se están construyendo una nueva plataforma de observación y un muelle **, y ha comenzado a brotar algo de vegetación plantada el año pasado.

"¿Estaba esto aquí antes del huracán? le pregunta a su equipo, señalando algunos restos de metal cubiertos de algas.

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Noticias ONU/Laura Quinones/PNN Colom – (Izquierda) Crab Key en junio de 2022 (derecha) Crab Cay justo después del huracán Iota.

Arrecifes de coral

Gracias a su trabajo de campo y experiencia en restauración de arrecifes durante la última década, El Parque Nacional McBean Lagoon es actualmente el mayor contribuyente al proyecto nacional Un Millón de Corales para Colombia para restaurar más de 200 hectáreas de arrecifes de coral, con más de 55,000 fragmentos de coral en viveros y más de 6,000 trasplantados.

Noticias ONU visitó algunas de las colonias trasplantadas y fue testigo del milagro de los fragmentos de coral que se fusionan y atraen a los peces jóvenes, devolviendo la vida al mar actualmente amenazado por el calentamiento de los mares y los fenómenos meteorológicos extremos.

“El agua se está calentando, por lo que las colonias de algas se están haciendo más grandes y luchan contra los arrecifes de coral por sus recursos”, explica la joven bióloga marina Violeta Posada, miembro del equipo de la Sra. Cano en el parque.

image1170x530cropped jpg 9 - Después de la tormenta: lo que una tragedia ambiental puede enseñarnos sobre la resiliencia climática y la restauración del ecosistema
Noticias ONU/Laura Quiñones – La bióloga marina Violeta Posada limpia una colonia de coral trasplantada.

Destacó que el trabajo de restauración del ecosistema es un trabajo diario, ya que el equipo debe limpiar constantemente las colonias de algas y otros peligros que puedan dificultar su crecimiento.

La Sra. Posada, nacida y criada en Providencia, ha podido presenciar la recompensa de los esfuerzos de restauración.

“Mi papá también trabajaba en este parque. Estas nuevas colonias que ven aquí fueron construidas con fragmentos que mi propio padre sembró en viveros hace 12 años”, dice, y agrega que como isleña, cuidar los ecosistemas es una responsabilidad.

“Nos dan comida, cobijo y protección. También atraen turistas, de los que depende esta isla”, subraya.

image1170x530cropped jpg 10 - Después de la tormenta: lo que una tragedia ambiental puede enseñarnos sobre la resiliencia climática y la restauración del ecosistema
Noticias ONU/Laura Quiñones – Manglar muerto en las costas de la isla Santa Catalina.

El manglar que salvó vidas

Pero mientras los corales están comenzando a prosperar nuevamente y el bosque seco también se ha recuperado, las casi 60 hectáreas de manglares que son imperdibles al visitar Providencia representan una prueba mayor para la comunidad.

“Tenemos un gran desafío específicamente con el Mangle Rojo, el que crece en la costa. Más del 95 por ciento de esta especie murió durante el huracán y no se regenera naturalmente”, describe Marcela Cano.

Según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), los manglares albergan una rica biodiversidad y proporcionan un hábitat para peces y mariscos, así como una pista de aterrizaje y una zona de anidación para un gran número de aves. Sus raíces son también refugio de reptiles y anfibios.

Su ecosistema puede capturar hasta cinco veces más carbono que los bosques tropicales y sus suelos son sumideros de carbono altamente efectivos, lo que los convierte en importantes "pulmones" para nuestro planeta que se calienta.

Los manglares también actúan como una defensa costera natural contra las marejadas ciclónicas, los tsunamis, el aumento del nivel del mar y la erosión, algo que los habitantes de Santa Catalina, una pequeña isla conectada al norte de Providencia por un puente, fueron testigos de primera mano.

“Los manglares a lo largo de la costa de la isla Santa Catalina salvaron la vida de esta comunidad durante Iota. Sin manglares y sus servicios ecosistémicos, habrá una disminución de los peces y la biodiversidad [lo que afectará los medios de subsistencia], y si no lo restauramos, tampoco volverá a estar para protegernos”, subraya la Sra. Cano.

image1170x530cropped jpg 11 - Después de la tormenta: lo que una tragedia ambiental puede enseñarnos sobre la resiliencia climática y la restauración del ecosistema
Noticias ONU/Laura Quiñones – Marcela Cano en el vivero de manglares del Parque Nacional Natural McBean Lagoon.

En el mismo carrito de golf que le salvó la vida durante el huracán, Marcela Cano llevó al equipo de Noticias ONU al Vivero de Manglares del Parque, donde crecen más de 4,000 plántulas.

“Aquí tenemos manglares rojos y negros. Vamos y buscamos todas las semillas que podemos y las ponemos en cubos de agua. Cuando echan raíces, las ponemos en sacos de arena. Después de cuatro o cinco meses, podemos trasplantarlos a su hábitat natural”, explica.

La restauración no viene sin desafíos. Junto con la escasez general de semillas de mangle rojo, la Sra. Cano dice que a dos especies de cangrejos les gusta comer las plantas jóvenes y algunas iguanas mastican sus hojas.

“Entonces, tuvimos que idear ideas creativas para protegerlos”, dice, mencionando botellas de agua y canastas como algunas de las soluciones improvisadas.

 La estrategia de restauración del Parque Nacional también involucra a la comunidad, y el Parque está enseñando a los niños pequeños que viven cerca de los manglares cómo cultivar y cuidar estos ecosistemas.

"Nos va a llevar como 10 años poder tener los manglares con la estructura y función que tenían antes del huracán. Estos son procesos de restauración a largo plazo, es importante que los gobiernos entiendan esto”, insta el experto.

image1170x530cropped jpg 12 - Después de la tormenta: lo que una tragedia ambiental puede enseñarnos sobre la resiliencia climática y la restauración del ecosistema
Noticias ONU/Laura Quiñones – El 98 por ciento de la infraestructura de la isla de Providencia resultó dañada tras el paso del huracán Iota, incluyendo impactos en la infraestructura, pérdida de bienes, pertenencias y bloqueos de carreteras.

Turismo y negocios locales

La población local de la isla comprende raizales, descendientes de esclavos africanos y marineros británicos, que hablan criollo inglés, aunque la mayoría también habla español. También hay una población más pequeña de “migrantes” del continente, que llaman a Providencia su hogar.

La economía local gira en torno al turismo ya la pesca y caza tradicionales. Debido a las restricciones de COVID-19 y la devastación provocada por el huracán, el sector del turismo ha estado lento durante los últimos dos años.

No fue hasta mediados de 2022 que la isla volvió a abrir al público pero, a la fecha, aún no tiene la capacidad para recibir el promedio de 3,000 visitantes mensuales que acudieron allí en 2019.

Algunos de los hoteles y negocios que aún están en pie han podido seguir funcionando gracias a la llegada de funcionarios gubernamentales, contratistas y voluntarios que han estado participando en los esfuerzos de reconstrucción.

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Noticias ONU/Laura Quiñones – Juanita Ángel, dueña de un hotel en Providencia, está trabajando para restaurar la propiedad de su familia a su antigua gloria.

Juanita Ángel, copropietaria del hotel Cabañas de Agua Dulce, vio destruido el negocio de su familia por el huracán.

“Al principio, pensé, 'nadie va a volver a armar esto'. Estuvimos cerrados durante un año [debido a] la pandemia y nos habían prestado para reparar los techos. Cada vez que veía volar una teja durante el huracán, todo lo que podía pensar era 'ahí se fue nuestro dinero y nuestra esperanza'”.

La Sra. Ángel dice que nadie en la isla esperaba que Iota causara tanta devastación porque todos habían sobrevivido a otros huracanes.

“Por eso nadie se tomó esto en serio, nunca pensamos que nos pudiera pasar algo así… Somos una isla tan pequeña, un punto en el mapa, pero debemos estar preparados para el futuro," ella agrega.

Según expertos del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC), hay muchas maneras en las que la adaptación climática puede llevarse a cabo en las islas pequeñas, incluida la reducción de las vulnerabilidades socioeconómicas, la creación de capacidad de adaptación, la mejora de la reducción del riesgo de desastres y la creación de resiliencia climática a largo plazo.

Recientemente, el Secretario General de la ONU describió la región del Caribe como “zona cero para la emergencia climática”, e instó a los países desarrollados a adaptar la acción climática a la escala y urgencia de la crisis.

Esto significaría brindar apoyo financiero a las islas pequeñas para que puedan desarrollar una mayor capacidad de adaptación y, en última instancia, reducir las emisiones de carbono, uno de los principales culpables de calentar nuestro planeta y provocar los cambios climáticos que están haciendo que los huracanes sean más poderosos y frecuentes.

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Noticias ONU/Laura Quiñones – Para junio de 2022, algunas estructuras permanecían en ruinas en Providencia como este ex hotel.

¿Por qué pasar por todo esto?

Una forma de desarrollar resiliencia y adaptación es invertir en la restauración de ecosistemas, subraya Marcela Cano.

“Un ecosistema saludable es más resistente. Esto debemos garantizarlo para que cuando llegue un desastre los ecosistemas puedan seguir ofreciendo los bienes y servicios ambientales que contribuyen a una mejor calidad de vida de nuestra población”, explica.

La Sra. Cano nos recuerda también que una de las estrategias más eficaces para hacer frente al cambio climático es la declaración de Áreas Marinas Protegidas.

Estas áreas reducen el estrés sobre los ecosistemas y las especies, lo que les permite continuar con los procesos naturales que mitigan los impactos climáticos, como el almacenamiento de carbono.

Por ejemplo, según el PNUMA, proteger a las ballenas es una solución basada en la naturaleza contra el cambio climático. Las ballenas acumulan carbono en sus cuerpos durante su larga vida, algunas de las cuales se extienden hasta los 200 años. Cuando mueren, se hunden en el fondo del océano, llevándose consigo el carbono.

“Necesitamos más de estas áreas protegidas, y también necesitamos más recursos para gestionarlas bien, siempre involucrando y dando valor al conocimiento de la comunidad local”, subraya.

El jefe del Parque Nacional McBean Lagoon subraya que restaurar y proteger los ecosistemas en Providencia no es solo una tarea de autoservicio, sino que beneficia a todo el planeta.

“Pensamos que el cambio climático era algo que estaba pasando en otros lugares, pero este huracán creó una conciencia común, y estamos trabajando en mecanismos para estar más preparados para el futuro porque sabemos que el riesgo de eventos climáticos extremos solo va a crecer."

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Noticias ONU/Laura Quiñones – Marcela Cano de pie en la terraza reconstruida de su casa en Providencia.

De pie en la terraza de su casa recientemente reconstruida como parte de un programa del gobierno que ha reconstruido la mayoría de las casas de la comunidad, la Sra. Cano recordó que antes del huracán no podía ver el océano tan fácilmente.

“Todos los árboles altos fueron barridos, y ahora tengo esta hermosa vista, pero también estoy replantando esos [árboles]. Imagínense cuánto perdimos”.

Ella quiere asegurarse de que el mundo sepa que reconstruir casas es solo el comienzo.

“También necesitamos preparar a nuestra gente para eventos más fuertes, y tenemos que incluir el cambio climático en la política de desarrollo de nuestra isla para que podamos prepararnos y adaptarnos a lo que viene”.

El Parque Nacional McBean Lagoon recibió un Premio Parque Azul por su excepcional conservación de la fauna marina durante el reciente Conferencia de la ONU sobre los océanos en Lisboa, Portugal.

“Antes del huracán estaba a punto de jubilarme, pero ahora no puedo. No puedo dejar mi puesto sin asegurarme de que este Parque esté fuerte y listo para las generaciones futuras”, destaca la bióloga, quien admite que alguna vez pensó que nunca pasaría otro noviembre en Providencia, y con la temporada alta de huracanes de 2022 acercándose, el los aterradores recuerdos de Iota están reapareciendo.

Los ecosistemas sustentan toda la vida en la Tierra. Cuanto más saludables sean nuestros ecosistemas, más saludable será el planeta y su gente. El Decenio de las Naciones Unidas sobre la restauración del ecosistema tiene como objetivo prevenir, detener y revertir la degradación de los ecosistemas en todos los continentes y en todos los océanos. Puede ayudar a acabar con la pobreza, combatir el cambio climático y prevenir la extinción masiva. Solo tendrá éxito si todos juegan un papel.

*El huracán Iota se consideró inicialmente de categoría 5 en 2020, ya que los instrumentos registraron velocidades del viento de más de 160 mph. En 2021, Iota fue degradada a la Categoría 4 por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU. después de un análisis posterior a la tormenta que determinó que la velocidad máxima del viento era de 155 mph.

Esta es la Parte II de una serie de reportajes sobre esfuerzos de restauración del océano en Colombia. A continuación, viajamos a la isla de San Andrés en la Reserva de la Biosfera de la UNESCO Seaflower para explorar cómo las mujeres y la comunidad están liderando la protección de los ecosistemas marinos. 

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