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Martes, noviembre 29, 2022

Artemis I Path to the Pad: el cohete más poderoso jamás construido por la NASA

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¿Alguna vez te has preguntado qué se necesita para armar el cohete más poderoso? NASA ha construido alguna vez? Vea imágenes documentales del Sistema de lanzamiento espacial de la NASA (SLS) del cohete en el vehículo de lanzamiento de más de 300 pies de altura que llevará a la humanidad a la Luna.

Comenzando con la fabricación y terminando con las operaciones de apilamiento dentro del edificio de ensamblaje de vehículos del Centro Espacial Kennedy de la NASA, este es solo el comienzo del camino de SLS hacia la plataforma de lanzamiento.

Transcripción del video:

La NASA se está preparando para un viaje de regreso a la Luna, y después de eso, estamos poniendo nuestra mirada en Marte.


Para llegar allí, necesitamos toneladas de potencia de cohetes, provenientes de nuestro Sistema de Lanzamiento Espacial.

Cuando se trata de la cantidad de energía que esta cosa puede generar, esta cosa es enorme. Será fascinante pararse junto a este enorme vehículo.

La inmensidad de eso, sabiendo que esta cosa va a propulsar un cohete al espacio y alrededor de la luna.

Espera, probablemente sea mejor volver a empezar desde el principio.


Todo comenzó en Promontory, Utah, donde Northrop Grumman fabricó cada uno de los segmentos que componen los propulsores del cohete.

Después de un viaje de 10 días a través del país, los segmentos de refuerzo se entregaron a la Instalación de Rotación, Procesamiento y Surge del Centro Espacial Kennedy, o RPSF. Si todo esto le suena familiar, es porque es la misma instalación que se usó para procesar los segmentos de refuerzo del transbordador, todos los cuales procedían de Utah.

Luego, están listos para ingresar al icónico edificio de ensamblaje de vehículos, o VAB, donde el resto de los segmentos del motor se ensamblan y apilan en la parte superior del lanzador móvil.

Lo único de este vehículo, por supuesto, es que se produce en todo el país. Todos los componentes vienen aquí. Es posible que se construyan en todo el país, pero todos se juntan aquí mismo, en el edificio de ensamblaje de vehículos.

Nuestro cohete SLS generará 8.8 millones de libras de empuje para romper la atracción gravitacional de la Tierra. Eso es más poder que el transbordador espacial y el Saturno Cohete V usado.

Los equipos de Exploration Ground Systems de la NASA son responsables de ensamblar los propulsores que albergarán la mayor parte de esa energía. Los propulsores de cohetes sólidos gemelos, compuestos por 10 segmentos de motor en total, tendrán una altura de casi 17 pisos cuando estén completamente apilados.

Primero, los equipos inspeccionan y preparan el hardware. Luego, están listos para comenzar a apilar los segmentos, un proceso que requiere tiempo, paciencia y mano firme.

Una vez que tenemos todo listo en High Bay 4, levantamos el segmento con una grúa de 325 pies, lo levantamos sobre el cruce del piso 16 hasta donde lo ven ahora y comenzamos a apilar los segmentos. Cada segmento lo levantamos sobre el crossover del piso 16 y lo apilamos. Una vez que lo apilamos, lo colocamos encima del segmento de abajo, y colocamos unos 177 pines alrededor de todo para unir cada segmento.



Y, la presión para realizar la operación sin problemas puede poner a prueba los nervios del equipo.

Hay una tremenda responsabilidad involucrada en el procesamiento de hardware de vuelo como este. Es estresante a veces, pero es emocionante. No hay apetito por el riesgo en un programa como este.

Tenemos un grupo de muchachos del transbordador que están aquí para mostrarnos el camino. Si nos atascamos, están ahí para guiarnos. Al comienzo del apilamiento, fue muy estresante. Con cada segmento que apilamos, se desprende un poco del nervio. Para el tercero o cuarto, es fácil. Estamos avanzando, todos los nervios se han ido y estamos emocionados de terminar con eso.

Con los 10 segmentos de refuerzo ahora completamente apilados en el lanzador móvil, solo hay una pieza final del rompecabezas para completar la potencia necesaria para hacer que SLS despegue y enviarlo al espacio: la etapa central.


Después de un viaje de 900 millas a bordo de la barcaza Pegasus de la NASA, la etapa central del SLS, el
La etapa de cohete más grande que la NASA haya construido jamás, ha llegado al Centro Espacial Kennedy.
Hoy es un gran día. Esta es la última pieza de hardware grande que necesitamos para el procesamiento duro de Artemis 1. Y hemos estado esperando mucho tiempo para que llegue esta parte del vehículo para poder continuar con los próximos pasos de nuestras operaciones de apilamiento.

Con una altura impresionante de 212 pies y un peso de 188,000 libras, el escenario central llegó desde el Centro Espacial Stennis en Mississippi. La etapa central pasó ronda tras ronda de pruebas rigurosas, incluida la llamada serie Green Run, que realmente puso a prueba su rendimiento.

La serie involucró ocho rondas que analizaron los sistemas individualmente antes de culminar en pura potencia. Con más de 700,000 25 galones de propulsor fluyendo a través de la etapa central y sus motores RS-XNUMX encendidos durante ocho minutos seguidos, la exitosa prueba final generó grandes emociones en el equipo.

Lloramos, reímos y vitoreamos porque fue muy emotivo ver
los años de culminación llegando.


Y esa victoria no se produjo sin superar algunos desafíos, lo que demuestra por qué en la NASA hacemos pruebas con tanta frecuencia y tanta fuerza como lo hacemos.

De hecho, hicimos una prueba de un minuto en la primera prueba de fuego caliente y luego aprendimos mucho de eso. Entendimos más el vehículo, hicimos algunos cambios y luego volvimos a nuestra segunda prueba de fuego caliente.

Hubo mucha alegría, mano de obra y propiedad de poder trabajar en ese proceso y poder hacerlo. Cuando buscamos el segundo fuego caliente, y buscamos los 500 segundos, fue pura euforia.

Después de su llegada a Kennedy, los equipos trasladaron la etapa central al VAB, donde fue levantada por una grúa y colocada entre los propulsores de cohetes sólidos gemelos.



Sirviendo como la columna vertebral del cohete, la etapa central proporcionará más de 2 millones de libras de empuje para ayudar a enviar la nave espacial Orion en su viaje alrededor de la Luna.

Esencialmente, tenemos estas dos grúas masivas que están ubicadas dentro del VAB, donde avanzamos y elegimos dos puntos al final de la etapa central, uno en la parte trasera y en la parte delantera, levantamos hasta el punto en que podamos hacer la transición de una posición horizontal a una posición vertical, y luego esencialmente llevarlo hasta la parte superior del edificio de ensamblaje de vehículos y cruzarlo hacia High Bay 3, en el que asegúrese de que no dañemos ninguna parte del vehículo cuando entre en su posición.

La etapa de cohete más grande de la NASA, ahora completamente integrada con los propulsores gemelos, está lista para sacar a Orión de la Tierra. Pero se necesitará un componente crítico más para darle a la cápsula el impulso adicional que necesita para viajar decenas de miles de millas más allá de la Luna.

Con solo un motor RL10, la etapa de propulsión criogénica provisional, o ICPS, proporcionará más de 20,000 libras de empuje para enviar a Orion al viaje de su vida.

Para conectar el ICPS con la pila de cohetes, los equipos luego agregaron el adaptador de etapa del vehículo de lanzamiento a la etapa central, seguido por el ICPS.


El ICPS es la etapa de propulsión criogénica provisional y, esencialmente, es algo así como la etapa superior de todo el vehículo SLS. Y lo que eso hará es impulsar la cápsula de Orión junto con el módulo de servicio hacia su destino, que en este momento será la Luna.

Pero, antes de que la nave espacial pueda acoplarse al cohete, los equipos realizarán una serie de pruebas para garantizar que todos los componentes del SLS se comuniquen correctamente entre sí, además del equipo de sistemas terrestres, el Sistema de control de lanzamiento y su software.

Además del desafío, esos métodos de prueba han cambiado significativamente desde los días del Programa Apollo.

Inicialmente construido en la década de 1960 para albergar el ensamblaje del Saturno V, el cohete más grande fabricado por humanos en ese momento para las misiones Apolo a la Luna, el VAB ha sufrido algunas modificaciones importantes para soportar varios tipos diferentes de cohetes y naves espaciales, ya sean vas a la órbita terrestre baja o te aventuras al espacio profundo.

Esta bahía alta era herencia del transbordador. Antes de eso, era herencia de Apolo. Hay actualizaciones que todavía se están produciendo hoy para incluir actualizaciones que admitirán Artemis II y Artemis III.


Cuando SLS despegue de la plataforma de lanzamiento 39B de Kennedy, Orion no será lo único que enviará al espacio. En un viaje con Orion, hay pequeños satélites del tamaño de una caja de zapatos, llamados CubeSats, que se cargaron en el adaptador de escenario Orion en la Instalación de procesamiento de la Estación Espacial Kennedy.

El espacio adicional en el adaptador de escenario brinda una rara oportunidad de enviar esos CubeSats al espacio profundo para realizar ciencia e investigación por su cuenta.

Y estos CubeSats están listos para estudiar una variedad de temas, desde la Luna hasta los asteroides y el efecto de la radiación espacial en los organismos vivos.

En este punto, la pila está casi completa: todo lo que falta es la nave espacial en sí, que ha estado en la instalación del sistema de cancelación de lanzamiento equipándose con una de las piezas más cruciales de la nave espacial.

El sistema de aborto de lanzamiento es una especie de motor de cohete sólido puntiagudo que está en la parte superior de Orion, y está ahí para proteger a la tripulación en caso de una emergencia, por lo que es un sistema muy importante. Totalmente integrada con su sistema de aborto de lanzamiento, la nave espacial Orion se dirige lentamente al VAB durante la noche.


A su llegada, los equipos lo levantan y lo bajan con cuidado al adaptador de escenario Orion. Con esta operación, se completa el apilamiento del cohete más poderoso que el mundo jamás haya visto, y qué espectáculo para la vista.

Estamos tratando de decidir cómo será la exploración en el futuro cuando retiremos el Transbordador. Ya sabes, ¿qué quiere hacer nuestra nación? ¿A dónde queremos ir? ¿Cómo queremos explorar?

Verlo pasar de esos días de palabras e ideas en la cabeza de las personas a los tres programas que tenemos hoy y la misión de Artemis y todo el hardware que se ha producido en fábricas que van desde grandes empresas aeroespaciales hasta pequeñas tiendas de mamá y papá en todo el país. y el mundo, es increíble. Estoy muy orgulloso.

Antes de que SLS y Orion puedan lanzar a nuestra nación a una nueva era de exploración espacial, se debe realizar una serie de pruebas dentro del VAB, validando el cohete y la nave espacial como un sistema integrado y allanando el camino para un hito final: el ensayo general. .

El cohete totalmente integrado de 322 pies de altura se desplegará en la plataforma de lanzamiento 39B para una prueba completa, lo que permitirá que el equipo de lanzamiento realice una cuenta regresiva de lanzamiento completa, pero se detendrá justo antes de encender los motores.


Creo que estaremos muy orgullosos cuando salga del VAB. Personalmente, probablemente lloraré un poco porque es un evento tan grande. Trabajamos muy duro para llegar al día del lanzamiento. Probablemente estaré llorando cuando lo lancemos, véalo con lágrimas, porque es solo la culminación de mucho trabajo de todos.

Le debemos el avance de la ciencia, la investigación y la tecnología a lo que estamos haciendo aquí. Y esta es una gran oportunidad para que nosotros, como nación, recuperemos nuestro lugar a la vanguardia de la exploración y los vuelos espaciales tripulados.

Artemis va a ser una parte importante de la historia. Definitivamente va a sacudir la industria espacial cuando vuele.

Este programa va a ir a la Luna. Va a ir a Marte. Necesitamos eso. Este país necesita eso. Este mundo necesita eso.

Estoy muy emocionado. Va a ser mucho trabajo, mucho trabajo por delante, pero Artemis I va a sorprender a todos.

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