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Viernes, septiembre 23, 2022

Por qué Stephen King se volvió contra su propia editorial en una batalla por el futuro de la industria del libro

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No involucró a payasos asesinos, hoteles embrujados o estudiantes de secundaria telequinéticos vengadores, pero este verano, el autor Stephen King comenzó a contar una nueva historia aterradora: el estado precario de la industria del libro de EE. UU. en 2022.

El autor, que ha escrito numerosos éxitos de librería de terror desde la década de 1970 como El resplandor y Carrie, testificó este mes en nombre de la administración Biden en el esfuerzo del Departamento de Justicia para detener la fusión propuesta de $ 2.2 millones de Penguin Random House, la editorial más grande de Estados Unidos, y Simon & Schuster, otra de las “Big Five” empresas que dominan la industria del libro estadounidense.

En noviembre del año pasado, el gobierno federal presentó una demanda para detener el trato, argumentando que la unión daría a las empresas un "control sin precedentes" sobre quién hace oír su voz en la vida cultural estadounidense, un desarrollo que "provocaría un daño sustancial a los autores". ”.

En el transcurso de tres semanas de argumentos este agosto, el juicio se adentró en el mundo opaco de los grandes avances de los autores y la consolidación de la industria, exponiendo profundos desacuerdos sobre cómo el acuerdo afectaría el negocio del libro y, en consecuencia, cuál sería el futuro de La cultura literaria de Estados Unidos se parecía tanto a los escritores como a los lectores. El caso sin precedentes ha sido denominado el juicio editorial del siglo.

Por su parte, King, uno de los escritores más exitosos y mejor pagados de su generación, estaba dispuesto a testificar contra su propia editorial habitual, Scribner, parte de Simon & Schuster, para argumentar en contra de una mayor consolidación en la industria del libro.

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“Mi nombre es Stephen King. Soy un escritor independiente”, comenzó con descaro, antes de criticar las condiciones del mercado que han empujado a muchos escritores “por debajo del umbral de la pobreza”.

“Vine porque creo que la consolidación es mala para la competencia”, testificó. “Cada vez es más difícil para los escritores encontrar dinero para vivir”.

“Es un mundo difícil ahora. Por eso vine”, agregó. “Llega un punto en el que, si tienes suerte, puedes dejar de seguir tu cuenta bancaria y empezar a seguir tu corazón”.

El enfrentamiento con el Sr. King es uno de los muchos giros en el juicio, que terminó con los argumentos finales el viernes (19 de agosto).

Aunque el caso depende de cuestiones técnicas como la dinámica de los contratos de los autores, la definición del poder de monopolio y los méritos de varios arreglos de la cadena de suministro, todos en el mundo del libro están atentos cuando se tome una decisión este otoño.

Es posible que los lectores también quieran prestar atención. El caso no solo impacta en cómo las personas consumen libros ya qué precio. Como cualquier buena historia, esta también tiene mucho drama y chismes para todos.

“Este es un gran problema”, dijo a The Independent Michael Cader, fundador del boletín Publishers Lunch. “Probablemente asistieron al juicio unas pocas docenas de personas, pero fue fascinante para toda la industria. Tanto las posibles consecuencias del acuerdo en sí mismo como simplemente el teatro de tener compañeros y personas de su industria en el estrado discutiendo los detalles comerciales de manera granular durante tres semanas fue bastante convincente para mucha gente”.

El principal argumento del caso giraba en torno a las grandes ballenas de la industria editorial, libros en los que los autores ganaban más de 250,000 dólares con sus adelantos por títulos que se esperaba que encabezaran las listas de los más vendidos.

El Departamento de Justicia afirmó que un potencial gigante de Penguin Random House: Simon & Schuster controlaría la mitad del mercado de tales libros de gran éxito en los EE. UU.

“Son las únicas firmas con el capital, la reputación, la capacidad editorial, el marketing, la publicidad, las ventas y los recursos de distribución para adquirir regularmente los libros más vendidos”, dijeron los abogados del DOJ en un expediente judicial.

Mientras tanto, los aspirantes a la fusión le dijeron a la corte en Washington, DC, que los lectores y escritores no tenían nada que temer si el gobierno permitía que los Cinco Grandes se convirtieran en los Cuatro Grandes.

“Es un buen trato para todos los involucrados, incluidos los autores”, dijo Stephen Fishbein, abogado de Simon & Schuster, en su declaración final.

Los principales líderes de Penguin Random House y Simon & Schuster dijeron que el mercado del libro era mucho más expansivo y competitivo que la porción en la que el gobierno estaba eligiendo enfocarse, que cubre alrededor de 1,200 libros al año, o el dos por ciento del mercado comercial de EE. UU. empresas argumentaron en un escrito previo al juicio.

En general, en 2021, aproximadamente la mitad de los libros vendidos en los EE. UU. provinieron de editoriales fuera de los Cinco Grandes, testificó el CEO de Penguin Random House, Markus Dohle. La compañía también señaló que en realidad había perdido participación de mercado desde la fusión de 2013 entre Penguin y Random House.

Más que eso, las empresas argumentaron que el proceso de adquisición de libros era una mezcla de experiencia y apuestas, donde incluso los gigantes editoriales no pueden garantizar que una compra de mucho dinero se traduzca en grandes ventas y alcance cultural masivo, o predecir cuándo el libro de un autor advenedizo se convertirá en un gran éxito.

“Estos no son artilugios que estamos produciendo”, dijo Madeline McIntosh, directora ejecutiva de Penguin Random House, en su testimonio. “La evaluación es un proceso altamente subjetivo”.

Afirmar que se podía predecir el futuro de un libro que sería un éxito de ventas era como “atribuirse el mérito del clima”, agregó Jonathan Karp, CEO de Simon & Schuster.

Este proceso impredecible permanecería descentralizado incluso después de la fusión, continuaron las compañías, porque los editores de Simon & Schuster y Penguin Random House aún podrían competir entre sí por títulos futuros.

Sin embargo, incluso para un autor de fantasía, esta premisa le pareció a Stephen King un poco fuera de lugar.

“También podría decir que va a tener un esposo y una esposa compitiendo entre sí por una casa”, testificó el escritor. "Es un poco ridículo".

Amy Thomas, propietaria de Pegasus Books, que tiene tiendas en Solano, Berkeley y Oakland, California, dijo que la consolidación también podría anular quién publica en primer lugar, lo que lleva a una disminución potencial en la que se escuchan voces nuevas e importantes.

Los libros más importantes no son necesariamente los que comienzan como generadores de ganancias instantáneos, pero las fusiones a menudo invitan a buscar lugares rápidos para reducir costos. Además, dijo, los vendedores que representan los catálogos combinados masivos de Simon & Schuster y Penguin Random House fusionados podrían no tener tiempo para defender todos sus títulos como lo haría una editorial más pequeña.

“Las cosas se dejarán caer. Las líneas se caerán. Hay demasiado”, dijo a The Independent. Hay muchos libros. No todos funcionan. Y muchos de ellos valen la pena de todos modos.

Las empresas más grandes también pueden tener menos incentivos o capacidad para ofrecer buenos términos a los libreros, dada la escala gigantesca de las operaciones de la empresa propuesta.

Más allá de las preguntas más técnicas sobre cómo un acuerdo entre Simon & Schuster y Penguin Random House afectaría los pagos de los autores y las librerías, también estaba la cuestión un poco más delicada de a qué autores se les pagó mucho dinero y por qué.

Sobre esta pregunta, el juicio se convirtió en una especie de página literaria seis, con menciones de la lista de "los que se escaparon" de la editorial Hachette de Big Five, y reportó cheques de pago de siete cifras para figuras como el actor Jamie Foxx y el escritor de la revista New Yorker Jiayang Fan. .

El editor de la galería editorial Simon & Schuster incluso testificó que pagaron “millones” por un libro de la comediante Amy Schumer, a pesar de que las estimaciones de ventas sugirieron que el libro podría no merecer un pago tan enorme.

El caso también describió cómo el anticipo colectivo de $65 millones que Barack y Michelle Obama obtuvieron por sus libros se acercó a un umbral de $75 millones en el que los editores de Penguin Random House habrían necesitado el permiso de su matriz corporativa, la alemana Bertelsmann, para seguir adelante.

Pero el enfoque en estos nombres de marquesina fue más que solo chismes de la industria editorial. El juicio puso de relieve hasta qué punto una pequeña proporción de los libros exitosos apoya al resto de la industria editorial.

Los ejecutivos de Penguin Random House dijeron que poco más de un tercio de sus libros generan ganancias, y solo el cuatro por ciento de los libros en esa categoría representan el 60 por ciento de las ganancias. En 2021, según datos de BookScan, menos del uno por ciento de los 3.2 millones de títulos que rastreó vendió más de 5,000 copias.

Dado este estado de cosas, las grandes editoriales argumentaron que su fusión crearía eficiencias corporativas, lo que les permitiría transferir estos ahorros para que más autores obtuvieran una porción más grande del pastel.

Sin embargo, la jueza Florence Y Pan pareció derribar esta línea de pensamiento, negándose a admitir la evidencia de Penguin Random House para respaldar esta afirmación, argumentando que no se verificó de forma independiente.

“El juez rechazó completa y completamente el argumento de la defensa para aceptar esa evidencia”, dijo Cader, de Publishers Lunch.

También lo hizo Stephen King.

“Había literalmente cientos de sellos y algunos de ellos estaban dirigidos por personas que tenían gustos extremadamente idiosincrásicos”, dijo. “Esos negocios, uno por uno, fueron subsumidos por otros editores o cerraron”.

Su propia historia editorial cuenta la historia de una industria cada vez más controlada por unas pocas empresas. Carrie fue publicada por Doubleday, que eventualmente se fusionó con Knopf, que ahora es parte de Penguin Random House. Viking Press, que publicó otros títulos de King, era parte de Penguin, que se convirtió en Penguin Random House en 2013.

David Enyeart, gerente de St Paul, la librería independiente Next Chapter de Minnesota, dice que la larga marcha de la industria hacia la consolidación dificulta que surjan nuevas voces y lleguen a los lectores en las tiendas porque las editoriales más pequeñas simplemente no pueden competir.

“Pueden tomar decisiones más independientes sobre a quién van a publicar, pero no pueden correr la voz tan poderosamente como una empresa con mucho dinero. Eso realmente afecta lo que los consumidores pueden leer”, dijo. “Ese es un impacto real que todos ven”.

Otros dicen que la historia es un poco más complicada que la consolidación corporativa que elimina toda variación y diversidad en el negocio. Es el mejor de los tiempos y el peor de los tiempos en la industria del libro. Solo depende de tu perspectiva, según Mike Shatzkin, director ejecutivo de la consultora editorial The Idea Logical Company.

“El negocio de los libros, medido en títulos, se ha disparado durante 20 años”, dijo a The Independent. “El negocio de los libros, medido en dólares, ha estado creciendo durante 20 años”.

Estima que hay unas 40 veces más títulos disponibles que el medio millón de libros impresos en 1990. Es solo que los editores y las librerías ahora se enfrentan a la competencia de los autoeditores que utilizan servicios como Kindle Direct de Amazon, así como de los advenedizos que, gracias a Internet, ahora tienen un acceso más económico a las mismas cadenas de suministro de impresión y almacenamiento que antes solo estaban al alcance de las principales editoriales.

Alguien que busca vender libros ni siquiera necesita mucha infraestructura física. Pueden aceptar el pago de un libro, luego pasar la orden de impresión y envío a distribuidores como Ingram, sin siquiera tocar un libro ellos mismos.

Incluso una pandemia no podría hundir las ventas, según el Sr. Dohle de Penguin Random House. Las ventas de libros impresos crecieron más del 20 % entre 2012 y 2019, luego otro 20 % entre 2019 y 2021.

Para obtener ganancias en un mundo donde, según estima Shatzkin, alrededor del 80 por ciento de los libros se venden en línea, en una variedad esencialmente ilimitada, con impresión y envío casi instantáneos, las grandes editoriales solo pueden sobrevivir, argumenta, consolidando y monetizando libros confiables. libros ya impresos de sus catálogos anteriores. Estos libros no necesitan que los editores desembolsen mucho dinero seleccionando a un nuevo autor prometedor y promocionando su trabajo.

“El mundo en el que estamos, en el que hemos estado durante 20 años, es que el estado del negocio que pertenece a las editoriales comerciales se está reduciendo, y la capacidad de las editoriales para establecer un nuevo libro como rentable se está reduciendo, drásticamente, " él dijo. "Lo que ha crecido es la capacidad de monetizar backlists profundos que nunca podrían haber sido monetizables en los viejos tiempos".

En el trasfondo del juicio de fusión se vislumbra Amazon, que controla, según algunos cálculos, aproximadamente dos tercios del mercado de libros nuevos y usados ​​en los EE. UU., e Ingram, el distribuidor, una empresa que controla la mayoría de los libros independientes. distribución entre editores y lectores.

Por ley, las fusiones presentan la oportunidad para que el gobierno evalúe si una empresa propuesta corre el riesgo de volverse anticompetitiva, pero Amazon ha podido utilizar sus numerosas líneas comerciales diferentes para financiar un negocio de libros en auge basado en títulos ofrecidos a precios bajos.

“Este traje en particular es como perseguir algo que se escapó hace mucho tiempo”, dijo a The Independent Paul Yamazaki, el comprador de libros de la institución City Lights Bookstore de San Francisco, sentado en un porche soleado cubierto de pilas de libros. “Si el Departamento de Justicia realmente va a analizar esto, y lo hará en nombre de los lectores y escritores, entonces debería mirar a Amazon”.

Salvo excepciones como la desintegración de las empresas Standard Oil y Bell System, el gobierno rara vez opta por desmantelar los monopolios fuera de las fusiones.

Incluso con los avances en la autoedición, el comercio electrónico y el florecimiento de las librerías independientes en los últimos años, muchas de ellas propiedad de un grupo cada vez más diverso de recién llegados a la industria y personas de color, la comercialización electrónica de las publicaciones ha dificultado las cosas para las editoriales pequeñas. para que sus libros lleguen a los lectores en las tiendas, dijo Yamazaki.

“Muchas de las imprentas (City Lights, New Direction, Copper Canyon, Coffeehouse) comenzaron como este tipo de proyectos locales con alguien que tenía una idea maravillosa y solo tenía sudor y una máquina de escribir”, dijo. “Necesitamos toda la ecología para prosperar”.

Sin embargo, en la ecología actual, según David Enyeart de Next Chapter, los peces gordos parecen estar creciendo, con pocos beneficios para todos los demás en la cadena alimenticia a largo plazo. No podía pensar en nada positivo sobre la fusión.

“Lo que veremos a largo plazo es menos diversidad en las ofertas, menos motivos para que ofrezcan mejores descuentos y, en general, dejen espacio para las librerías independientes y el tipo de libros que queremos promocionar. Ese es realmente el problema. Es algo a largo plazo. No cambiará nada día a día”, dijo.

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“Es el tipo de cosas en las que nos despertaremos en varios años, y solo quedan dos editores, y nos están presionando mucho”.

Este artículo fue enmendado el 23 de agosto de 2022. Anteriormente establecía que el ex editor de Simon & Schuster, sello Gallery Books, testificó durante el juicio de fusión. Sin embargo, el testimonio provino de la editora actual de Gallery, Jennifer Bergstrom.

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