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Las desigualdades de género obstaculizan los esfuerzos mundiales para acabar con el sida

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29 November 2022 Salud

Las desigualdades impedirán que el mundo alcance los objetivos globales acordados para acabar con el sida, pero una "mapa de ruta feminista" puede hacer que los países vuelvan a encarrilarse, dijo la agencia de la ONU que lidera la lucha contra la enfermedad en un informe publicado el martes.

El estudio muestra cómo desigualdades de género y normas de género nocivas están bloqueando el final de la pandemia del SIDA, con el aumento de nuevas infecciones y muertes continuas en muchas partes del planeta.

El año pasado, 650 000 personas murieron de SIDA y 1.5 millones adquirieron el VIH, el virus que causa la enfermedad.

El camino de salida

“El mundo no podrá derrotar al SIDA mientras refuerza el patriarcado”, dijo Winnie Byanyima, Directora Ejecutiva de ONUSIDA, quien pidió abordar las desigualdades cruzadas que enfrentan las mujeres.

“La única hoja de ruta eficaz para acabar con el sida, alcanzar los objetivos de desarrollo sostenible y garantizar la salud, la derechos y la prosperidad compartida, es una hoja de ruta feminista”, dijo.

“Las organizaciones y los movimientos por los derechos de las mujeres ya están en primera línea haciendo este audaz trabajo. Los líderes deben apoyarlos y aprender de ellos”. 

Las 'desigualdades peligrosas' afectan a las mujeres

En áreas con alta carga de VIH, las mujeres víctimas de violencia de pareja enfrentan hasta un 50 por ciento más de posibilidades de contraer el virus, según el Desigualdades peligrosas informar.

Durante el período de 2015 a 2021, solo el 41 % de las mujeres casadas de entre 15 y 24 años en 33 países podían tomar sus propias decisiones sobre salud sexual.

Los efectos de las desigualdades de género en los riesgos de VIH de las mujeres son especialmente pronunciados en el África subsahariana, donde las mujeres representaron el 63 % de las nuevas infecciones por el VIH en 2021.

Además, las adolescentes y mujeres jóvenes de 15 a 24 años de la región son tres veces más probable adquirir el VIH que sus homólogos masculinos.

ONUSIDA

Invertir en educación puede proteger a mujeres y niñas del VIH (foto de archivo).

Una cuestión de poder

El factor impulsor es el poder, dijo ONUSIDA, citando un estudio que mostró cómo la vulnerabilidad de las niñas a la infección por el VIH se reduce hasta en un 50 por ciento si se les permite permanecer en la escuela y completar la educación secundaria.

“Cuando esto se refuerza con un paquete de apoyo para el empoderamiento, los riesgos de las niñas se reducen aún más”, dijo la agencia.

“Los líderes deben asegurarse de que todas las niñas asistan a la escuela, estén protegidas de la violencia, que a menudo se normaliza, incluso a través de matrimonios de menores, y tengan vías económicas que les garanticen un futuro esperanzador”.

Mientras tanto, las “masculinidades dañinas” son disuadir a los hombres de buscar atención. Solo el 70 % de los hombres que vivían con el VIH tenían acceso al tratamiento en 2021, en comparación con el 80 % de las mujeres.

“El aumento de la programación transformadora de género en muchas partes del mundo es clave para detener la pandemia”, dijo el informe.

Vidas jóvenes en riesgo

Las desigualdades en el acceso al tratamiento entre adultos y niños también están retrasando la respuesta al sida, pero cerrar la brecha salvará vidas.    

Aunque más de las tres cuartas partes de los adultos que viven con el VIH reciben terapia antirretroviral, poco más de la mitad de los niños reciben este medicamento que salva vidas.  

El año pasado, los niños representaron solo el cuatro por ciento de las personas que viven con el VIH, pero el 15 por ciento de todas las muertes relacionadas con el sida.

La discriminación, la estigmatización y la criminalización de las poblaciones clave también están costando vidas, añadió ONUSIDA.

Un nuevo análisis no muestra una disminución significativa en las nuevas infecciones entre hombres homosexuales y otros hombres que tienen sexo con hombres, tanto en la región occidental y central de África como en la región oriental y meridional del continente. 

“Frente a un virus infeccioso, falta de progreso en poblaciones clave socava toda la respuesta al sida y ayuda a explicar la desaceleración del progreso”, advirtió la agencia.

El progreso es posible

El informe también revela que es posible avanzar contra las desigualdades.

Por ejemplo, aunque las encuestas a menudo destacan una menor cobertura de servicios entre las poblaciones clave, tres condados de Kenia han logrado una mayor cobertura de tratamiento del VIH entre las trabajadoras sexuales que entre las mujeres en general. 

Los países saben qué hacer para acabar con las desigualdades, dijo la Sra. Byanyima.

Enumeró acciones que incluyen asegurar que todas las niñas estén en la escuela, hacer frente a la violencia de género y apoyando a las organizaciones de mujeres.

"Promover masculinidades saludables—sustituir las conductas nocivas que exacerban los riesgos para todos. Asegúrese de que los servicios para los niños que viven con el VIH lleguen a ellos y satisfagan sus necesidades, cerrando la brecha de tratamiento para que acabemos con el SIDA en los niños para siempre”, continuó.

“Despenalizar a las personas que mantienen relaciones entre personas del mismo sexo, los trabajadores sexuales y las personas que consumen drogas, e invertir en servicios dirigidos por la comunidad que permitan su inclusión; esto ayudará a derribar las barreras a los servicios y la atención de millones de personas”.

Igualar beneficia a todos

El informe muestra además que la financiación de los donantes está ayudando a impulsar una mayor financiación por parte de los gobiernos. Sin embargo, se necesitan con urgencia nuevas inversiones para abordar las desigualdades, particularmente en un momento en que muchos países más ricos están recortando la ayuda para la salud mundial. 

Reforzar el apoyo es fundamental para volver a encarrilar la respuesta al sida.

“Lo que los líderes mundiales deben hacer es muy claro”, dijo la Sra. Byanyima. "En una palabra: Igualar. Igualar el acceso a los derechos, igualar el acceso a los servicios, igualar el acceso a la mejor ciencia y medicina. Igualar no solo ayudará a los marginados. ayudará a todos." 

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