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Lunes por, de enero de 30, 2023

Las plantas desaladoras de agua salvan a Marruecos de una grave sequía

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Gastón de Persigny
Gastón de Persigny
Gaston de Persigny - Reportero en The European Times News

No obstante, el programa depende de si las instalaciones pueden ser alimentadas con energías renovables

Los residentes de la ciudad marroquí de Agadir ven su nueva planta desalinizadora de agua como un modelo que podría ayudar al país a lidiar con una sequía prolongada que ha dejado a los agricultores desesperados y a muchas aldeas al borde de la supervivencia, según cita BTA. No obstante, el programa depende de si las instalaciones pueden ser alimentadas con energías renovables.

Varios inviernos secos consecutivos han vaciado los embalses de agua que abastecen los hogares y se utilizan para el riego. Las cosechas disminuyeron, la gente comenzó a migrar a las ciudades, que a su vez estaban sujetas a un estricto régimen hídrico.

Aunque Marruecos ha tenido durante mucho tiempo pequeñas plantas desaladoras de agua, la planta de Agadir, que abrió este verano, no solo es la más grande del país, sino también la primera en abordar los desafíos planteados por la falta de lluvias.

“En resumen, sin esta planta, Agadir no tendrá suficiente agua potable y tendremos que introducir un régimen de agua largo y estricto”, dijo a la agencia de prensa Rashid Buchenfer, representante del gobierno local.

La evaluación del desempeño de la planta de Agadir es de particular importancia ya que las autoridades marroquíes planean construir 12 plantas más como parte de inversiones en proyectos de agua por un total de $12 mil millones durante el período 2020-27. Las nuevas plantas deben estar operativas en 2035, afirma la empresa estatal de agua y electricidad ONEE (ONEE).

Marruecos depende de las aguas superficiales y subterráneas recogidas en 149 grandes presas para su consumo diario. Sin embargo, cinco años consecutivos de sequía casi los han vaciado, y la semana pasada el ministro de Agricultura, Mohamed Sadiqi, dijo al parlamento que la mayor parte del agua debería desviarse para beber, no para irrigar.

Agadir es una de las ciudades cuyas regiones sienten más los efectos de la sequía. La ciudad de un millón de habitantes, ubicada al sur de Casablanca, ha tenido que introducir en los últimos años un régimen de agua por la noche, así como utilizar el agua de riego para beber.

Las presas circundantes están casi secas y la ciudad tiene que depender casi por completo de la planta desalinizadora de agua, que proporciona 275,000 metros cúbicos de agua al día. Parte de esta agua puede incluso utilizarse para el riego y facilitar la vida de los agricultores de las regiones circundantes.

Las 12 nuevas plantas de desalinización de agua planificadas, algunas de las cuales ya están en construcción, deberían reducir la dependencia de las aguas superficiales y subterráneas al 80 por ciento en 2035, frente al 97 por ciento actual, dijo la UNE. Se proyecta que su capacidad diaria alcance los 1.3 millones de metros cúbicos. El más importante de ellos, que debería abastecer a la ciudad más grande de Marruecos, Casablanca, debería estar operativo en 2026.

Sin embargo, un problema puede ser el hecho de que Marruecos depende para la producción de energía de combustibles fósiles importados, cuyo precio está aumentando, y esto afecta negativamente a la balanza comercial del país. La energía representa el 45 por ciento del costo total de la desalinización, dice el jefe de la OPE, Abderrahman el Hafidi.

Marruecos tiene como objetivo expandir el uso de fuentes de energía renovable al 52 por ciento de la producción total de energía para 2030, frente al 20 por ciento actual, para reducir su dependencia de las importaciones y reducir el costo de la electricidad.

Todas las nuevas plantas desaladoras deben funcionar con energía renovable. Pero por ahora, el de Agadir se alimenta directamente de la red nacional. Aún no se ha anunciado una licitación para una instalación de energía renovable para alimentarlo.

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