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El cristianismo en la isla de Creta

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„Tú eras el interlocutor de Pablo, apóstol; con ella nos anunciaste la palabra de la gracia divina, siempre memorable contador de secretos Tito; por eso te llamamos: no dejes de orar por todos nosotros.” (Condakion, voz 2)

 El santo apóstol Tito era natural de la isla de Creta. Sus padres, aunque de origen noble -remontaban su ascendencia al rey cretense Miroi- no eran ortodoxos, sino adheridos a la idolatría. Al principio, Tito también sirvió a esta maldad, y en su juventud dominó con gran celo las ciencias helénicas, estudiando diligentemente los escritos de Homero y otros filósofos y poetas antiguos. Sin embargo, llevó una vida casta y casta. Aunque no conoció al Dios verdadero, conservó la pureza virginal de su cuerpo, como posteriormente testificó San Ignacio el Portador de Dios (1) en su epístola a los Filadelfinos, llamando virgen a Tito. Dios, a quien no conoció con su fe, honró con sus buenas obras y fue agradable al Señor.

Cuando Tito tenía veinte años, oyó una voz del cielo que le decía:

- ¡Tú! Debes abandonar este lugar y salvar tu alma, porque la enseñanza helénica no conduce a la salvación.

Al escuchar esta voz, Tito deseó escucharla una vez más, porque sabía que a veces había voces y sugerencias de ídolos. Ya no quería creer en ellos, porque empezaba a conocer la seducción demoníaca a la que sucumbían todos los que los adoraban. Y se quedó en su tierra natal un año más.

Recibió un mandato de Dios en un sueño para leer los libros hebreos y después de esta visión comenzó a buscarlos. Cuando encontró el libro del santo profeta Isaías (2), Tito lo abrió y encontró el capítulo cuarenta y uno, que comienza: “Callad delante de mí, islas” (Is 41). Mientras leía, le pareció que Dios mismo le decía a su corazón estas palabras: “Tú eres mi siervo, te he elegido y no te rechazaré, no temas, porque yo estoy contigo, no te avergüences ( por el politeísmo pagano), porque yo soy vuestro Dios” (Is. 1:41-9). Y otra vez: “Yo soy el Señor tu Dios; te sostengo de la mano derecha” (Is 10). Al final del capítulo también leyó sobre la idolatría: “Entonces miré, y no había nadie, y no se halló entre ellos consejero para que yo pudiera preguntarles y ellos respondieran. He aquí, todos ellos son nada, y sus obras son vanas: viento y vacío son sus azotes” (Is. 41:13-41).

Estas y otras palabras del libro profético, como una llave, abrieron su mente al conocimiento del Único Dios verdadero y, con ello, a la comprensión de la idolatría y el engaño pagano. Desde entonces, el corazón de Tito ardía por Dios, a quien adoraban los judíos.

En ese tiempo, en la isla de Creta, se hablaba de Cristo Dios, que se apareció en la carne, habitó entre la gente de Jerusalén y realizó milagros maravillosos e indescriptibles, porque Su gloria llegó a todos los confines de la tierra. Antipatus (es decir, el gobernador) de Creta, que resultó ser el tío de Tito, tomó consejo con hombres eminentes y envió a Jerusalén a su sobrino prudente e inquisitivo para oír y entender lo que decía la boca de Cristo, y para conversar con Él. . Así informaría detalladamente a sus compatriotas de todo lo que él mismo aprendió acerca de Cristo.

Tito fue a Jerusalén. Al ver al Señor Cristo, se inclinó ante Él y lo siguió a Él ya Sus discípulos, mezclándose con la gente que seguía al Señor. Tito se convirtió en testigo presencial de muchos de los milagros realizados por Cristo, vio el sufrimiento salvador del Señor y se convenció de Su resurrección. Y después de la ascensión del Señor, cuando el Espíritu Santo descendió sobre los apóstoles en forma de lenguas de fuego, de modo que comenzaron a hablar las lenguas de diferentes naciones, Tito los oyó hablar también en cretense y se asombró mucho. En el libro “Hechos de los Santos Apóstoles” se describe que los cretenses (Tito estaba entre ellos) y los árabes se preguntaban y hablaban entre ellos: “¿cómo los escuchamos hablar en nuestras lenguas sobre las grandes obras de Dios” ( Hechos 2:10-11)? Más tarde, Tito contó todo esto en su tierra natal.

El beato Tito también participó en el ministerio apostólico. Cuando se abrió la puerta de la fe a los gentiles (Hechos 14:27) y fue bautizado el centurión Cornelio, y luego otros griegos, entonces también Tito, que era de origen gentil e incircunciso, fue bautizado por San Pablo Apóstol. Aunque creía en Cristo, los apóstoles no lo aceptaron en la primera iglesia antes de que fuera bautizado, porque no aceptaban a los incircuncisos. Y Tito no quería realizar el rito de la circuncisión del Antiguo Testamento. Los judíos que creían en Cristo exigieron esto inicialmente a todos los gentiles, diciendo que sin la circuncisión nadie podía salvarse, como está narrado en el libro “Hechos de los Santos Apóstoles”: “Y algunos, que venían de Judea, enseñaban los hermanos: si no circuncidáis según el rito mosaico, no podéis salvaros” (Hechos 15:1). También se quejaron contra el santo apóstol mayor Pedro a causa del bautismo del centurión Cornelio y comenzaron a discutir con él, reprendiéndolo por ir a los hombres incircuncisos y comer con ellos. Cuando los santos apóstoles consideraron este asunto en el concilio, decretaron que los gentiles no deberían ser obligados a circuncidarse. Entonces el bienaventurado Tito aceptó el bautismo, porque nadie le obligó a circuncidarse, lo cual también menciona el apóstol Pablo en la epístola a los Gálatas: “Pero ni aun Tito, que estaba conmigo, aunque era griego, fue obligado a circuncidarse. ” (Gálatas 2:3).

Después de su bautismo, Tito fue autorizado por los demás apóstoles principales para asumir el ministerio apostólico y fue contado entre los otros setenta apóstoles. Junto con Pablo, fue enviado a predicar la palabra de Dios a los gentiles y lo siguió constantemente no solo como discípulo del maestro, sino también como hijo, su amado padre; y Pablo lo llama su hijo, como se puede ver en su epístola: “a Tito – dice San Pablo – un verdadero hijo de la fe común” (Tit. 1:4). Tito a veces viajaba con el apóstol Pablo, ya veces él lo enviaba a predicar de forma independiente. Por ejemplo, fue enviado a Dalmacia, que el apóstol menciona en su carta a Timoteo: “Tito (fue) a Dalmacia” (2 Tim. 4:10), es decir, fue enviado por él a predicar el Evangelio en el ciudades dálmatas. A veces el apóstol Pablo enviaba sus mensajes apostólicos a través de él, por ejemplo a los corintios, a los que escribía: “Le pedí a Tito y envié con él a uno de los hermanos” (2 Cor. 12:18). También dice: “rogamos, pues, a Tito, como había comenzado antes, que terminara esta buena obra con vosotros” (2 Cor. 8:6). Y también: “Demos gracias a Dios, que puso en el corazón de Tito el mismo celo por vosotros” (2 Cor. 8:16). Sin duda, Pablo sentía un gran amor espiritual por Tito en Cristo, ya que a veces lo llama su hijo, a veces su hermano, y cuando Tito se demoraba en el camino, Pablo se entristecía mucho por él: “Cuando vine a Troas a predicar el evangelio de Cristo, y mi cerviz se abrió en el nombre del Señor, mi espíritu no tuvo descanso, porque no hallé allí a mi hermano Tito” (2 Cor. 2:12-13). Y así como el gran apóstol se lamentó sin Tito, así fue consolado con su presencia, porque dice: “Pero Dios, que consuela a los humildes, nos consoló a nosotros con la venida de Tito” (2 Cor. 7:6), y: “nos regocijamos aún más con el gozo de Tito” (2 Cor. 7:13).

Pasando por muchos países con la buena noticia del nombre de Cristo, los santos apóstoles llegaron a la patria de Tito. En ese momento, el antipático de Creta era Rustylus, el esposo de la hermana de Titus. Escuchó la predicación apostólica acerca de Cristo Dios y al principio la trató con desdén. Pero cuando el apóstol Pablo resucitó a su hijo muerto, Rustil creyó en Cristo y aceptó el santo bautismo con toda su casa, y con ellos muchos otros infieles, habitantes de esta isla. Y San Pablo hizo al bienaventurado Tito obispo de la isla de Creta y de las otras islas vecinas, y encomendándole a los cristianos recién ilustrados, fue a otros países a predicar el nombre de Cristo a los paganos. Cuando llegó a Nicópolis, San Pablo escribió una carta a Tito, en la que lo instruía en el buen gobierno de la congregación: “Por tanto, te dejé en Creta para que completaras los asuntos pendientes y establecieras presbíteros en todas las ciudades, como yo había hecho. te había mandado” (Tit. 1:5). Explicando estas palabras apostólicas, San Juan Crisóstomo escribe: “Tito era el más hábil entre todos los que estaban alrededor de Pablo, porque si no hubiera sido hábil, Pablo no le habría confiado toda la isla, no le habría mandado terminar la asunto inconcluso, no habría sometido a su juicio a los obispos, si no esperara en este hombre.”

Cuando Pablo se quedó en Nicópolis, volvió a llamar a Tito, como le dice en su carta: “Cuando te envíe a Artemas o a Tíquico, apresúrate a venir a mí a Nicópolis, porque he decidido pasar allí el invierno”. (Tito 3: 12). Tito fue a él en Nicópolis, y poco después Pablo lo envió de nuevo a Creta. Entonces San Pablo fue apresado en Jerusalén, encadenado y enviado a Roma. Tan pronto como Tito se enteró de esto, fue a Roma para ver la hazaña de sufrimiento de su maestro. Permaneció en la ciudad hasta la muerte del Apóstol San Pablo. Después, por orden de Nerón (reinó del 54 al 68, nota ed.), la cabeza justa del apóstol fue cortada, Tito enterró su cuerpo y regresó a su congregación en Creta. Su sede episcopal estaba situada en una de las más bellas ciudades cretenses, llamada Gortina. Allí trabajó sin cesar, convirtiendo a los griegos de su error a Cristo, enseñándoles sin cesar y confirmando su fe con milagros.

Hay que decir que en la isla había un ídolo de la diosa Diana, venerada por los paganos (3), a la que muchos griegos adoraban y hacían sacrificios. Una vez San Tito fue al lugar donde se reunían los malvados y comenzó a predicarles la palabra de Dios, exhortándolos a volverse al Dios verdadero. Pero como la gente no lo escuchó, oró a Dios y el ídolo cayó y se convirtió en polvo. Entonces todos los presentes quedaron aterrorizados y quinientas personas creyeron en Cristo ese día. Y cuando, por orden del emperador romano, se estaba construyendo un gran templo de ídolos en la isla de Creta en honor del vil dios Zeus (4) y el edificio estaba casi listo, pasando, el apóstol de Cristo, Tito, oró al Dios verdadero y el templo de repente se derrumbó hasta sus cimientos. Al ver este milagro, muchos griegos se volvieron a Cristo y construyeron una hermosa iglesia en el nombre del Señor Jesús, el Dios verdadero.

Iluminando la isla de Creta y los países vecinos con la luz de la santa fe, el apóstol Tito alcanzó una profunda antigüedad. Descansó en el Señor a la edad de noventa y cuatro años. A su muerte, ángeles descendieron del cielo para llevarse su alma, y ​​su rostro resplandeció como el sol. Porque nuestro Señor Jesucristo honró con el resplandor de la luz la muerte de aquel cuya vida fue luz para el mundo (5).

Notas:

(1) La memoria de San Ignacio el Portador de Dios es honrada por la Santa Iglesia el 29 de enero y el 20 de diciembre.

(2) Isaías – uno de los más grandes profetas del Antiguo Testamento. Era de linaje real, vivió y profetizó en Jerusalén, en tiempos de los reyes judíos Ocozías, Joatham, Acaz y Ezequías. Las profecías de Isaías, que se refieren a Jesucristo, son tan claras y concretas que se le llama “el evangelista del Antiguo Testamento”. Su memoria es celebrada por la Santa Iglesia el 9 de mayo (su vida también es en esta fecha).

(3) Los antiguos griegos adoraban a Diana como diosa de la caza y patrona de la naturaleza en general.

(4) Zeus era la suprema deidad griega antigua, progenitor de todos los dioses y hombres.

(5) Las santas reliquias del santo apóstol Tito descansaban en la iglesia catedral de Gortina. Tras la devastación de la isla por los sarracenos en 823, de las reliquias sólo quedó la cabeza, que fue transportada a Venecia, en la iglesia de San Marcos. Pero según otras fuentes, la cabeza del apóstol se conserva en la isla de Creta en el templo que lleva su nombre.

Fuente: Traducción del texto eslavo eclesiástico de “Chety-Minei”) de San Demetrio de Rostov.

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