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Sábado, febrero 4, 2023

Los científicos descubrieron por qué algunas personas son como imanes para los mosquitos

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Algunas personas son las favoritas de los mosquitos y son como verdaderos imanes para ellos. Un nuevo estudio sugiere que puede tener algo que ver con la forma en que huelen, informó Associated Press.

Sus autores encontraron que los individuos más atractivos para los mosquitos producían una gran cantidad de ciertas sustancias químicas relacionadas con el olor en la piel. Y las malas noticias para los imanes humanos: los chupasangres siguen siendo leales a sus mascotas a lo largo del tiempo.

“Si tienes altos niveles de estas sustancias en tu piel, serás la persona en el picnic que recibe todos los bocados. El folclore abunda en afirmaciones sobre a quién pican más los mosquitos, pero la mayoría de ellas no están respaldadas por pruebas sólidas”. dice Leslie Voschol del equipo de investigación de la Universidad Rockefeller en Nueva York.

A los efectos del estudio, publicado en la revista “Cell”, los especialistas realizaron un experimento que enfrentó los olores humanos entre sí.

Los investigadores pidieron a 64 voluntarios que usaran medias de nailon alrededor de los antebrazos para capturar los olores en la piel. Los calcetines se colocaron en trampas individuales al final de un tubo largo, después de lo cual se liberaron decenas de mosquitos.

Inmediatamente fue obvio para los científicos que los insectos chupadores de sangre se dirigen a los individuos más atractivos para ellos. Los investigadores incluso organizaron una especie de torneo en el que el imán humano mejor clasificado era unas 100 veces más atractivo para los mosquitos que el imán humano peor clasificado.

El experimento utilizó mosquitos de la especie Aedes aegypti, que propaga enfermedades como la fiebre amarilla, el zika y el dengue. Voschol dice que espera resultados similares de las pruebas con otras especies, pero se necesita más investigación para confirmarlos.

Al probar a las mismas personas durante varios años, el estudio mostró que los gustos de los mosquitos no cambian con el tiempo, y que las personas que son como imanes para ellos siguen siéndolo.

Los investigadores han encontrado un factor común: las personas que atraen a los mosquitos tienen altos niveles de ciertos ácidos en la piel. Estas “moléculas aceitosas” son parte de la capa humectante natural de la piel y las personas las producen en cantidades variables. Las bacterias saludables que viven en la piel absorben estos ácidos y producen parte del olor de la piel, explica Voschol.

Los científicos agregan que uno no puede deshacerse de estos ácidos sin dañar la salud de la piel.

Sin embargo, la investigación podría ayudar a encontrar nuevos métodos para repeler mosquitos, señala Jeff Riffle, neurobiólogo de la Universidad de Washington, en un comentario que acompaña a la publicación. Él cree que puede haber formas de manipular las bacterias de la piel y alterar los olores seductores de las personas.

Riffle agrega que encontrar formas de combatir los mosquitos no es fácil, ya que "estas criaturas han evolucionado para convertirse en máquinas de morder resistentes y feroces, y tienen muchos planes de respaldo para encontrarnos y beber nuestra sangre".

Foto por syed ali on Unsplash

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