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Domingo, febrero 5, 2023

Un nuevo estudio encuentra que la estimulación cerebral profunda es muy eficaz para tratar el TOC grave

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El TOC se caracteriza por un patrón de pensamientos y miedos no deseados (obsesiones) que provocan comportamientos repetitivos (compulsiones).


Dos tercios de las personas tratadas han mostrado una mejora significativa, con una reducción de los síntomas de casi el 50 %.

Los síntomas del trastorno obsesivo-compulsivo grave, o TOC, como se le conoce más popularmente, pueden reducirse a la mitad con una estimulación cerebral profunda, según un análisis de datos agrupados de los datos disponibles, que se publicó recientemente en la revista Revista de neurología, neurocirugía y psiquiatría.

Según la investigación, dos tercios de las personas afectadas vieron una mejora significativa después de dos años.


El TOC se caracteriza por pensamientos obsesivos intrusivos y persistentes, así como por conductas disfuncionales y ritualizadas. Se estima que afecta hasta un 3% de la población. 

Por lo general, comienza temprano en la vida y con frecuencia se acompaña de ansiedad o depresión muy severa. Para aquellos que se ven afectados, ir al trabajo o a la escuela puede ser un desafío. Aunque los medicamentos y la terapia cognitiva conductual (TCC) pueden ser efectivos, estos métodos fallan en alrededor del 10 % de los casos.

La estimulación cerebral profunda, que consiste en implantar electrodos en partes específicas del cerebro para regular impulsos eléctricos anormales, se ha convertido en las últimas décadas en una terapia prometedora para pacientes con síntomas graves.


Si bien varios estudios han demostrado que el enfoque puede ser útil en pacientes con TOC, no siempre han evaluado los efectos de los factores potencialmente influyentes.

En un intento por explicar esto y actualizar el cuerpo de evidencia existente, los investigadores revisaron y combinaron sistemáticamente los resultados de 34 ensayos clínicos publicados entre 2005 y 2021, con el objetivo de evaluar críticamente qué tan bien la estimulación cerebral profunda alivia el TOC y los trastornos asociados. Síntomas depresivos en adultos.

Los 34 estudios incluyeron a 352 adultos con una edad promedio de 40 años y TOC de severo a extremo, cuyos síntomas no habían mejorado a pesar del tratamiento. En 23 de los estudios, se requirió que los participantes hubieran tenido síntomas persistentes durante cinco años o más antes de considerar la cirugía.

De los 11 estudios restantes, uno tenía un requisito de más de una década de síntomas y dos o más años de tratamiento fallido; otro requirió al menos un año de tratamiento fallido; cinco no especificaron ningún requisito.


En promedio, los síntomas persistieron durante 24 años. Se informaron problemas de salud mental coexistentes en 23 estudios e incluyeron depresión mayor (más de la mitad de los participantes), trastorno de ansiedad y trastorno de personalidad. El período de seguimiento promedio después de la estimulación cerebral profunda fue de 2 años.

El análisis final de datos agrupados, que incluyó 31 estudios con 345 participantes, mostró que la estimulación cerebral profunda redujo los síntomas en un 47 % y dos tercios de los participantes experimentaron una mejora sustancial durante el período de seguimiento.

El análisis secundario reveló una reducción en los síntomas depresivos informados, con una resolución completa en casi la mitad de los participantes y una respuesta parcial en otro 16 %.

Unos 24 de los estudios informaron datos completos sobre efectos secundarios graves, incluidos: complicaciones relacionadas con el hardware; infecciones; convulsiones; intentos de suicidio; carrera; y el desarrollo de nuevas obsesiones asociadas a la estimulación. En general, 78 participantes experimentaron al menos un efecto secundario grave.

Los hallazgos llevan a los investigadores a concluir que existe "una sólida base de evidencia" que respalda el uso de la estimulación cerebral profunda para el tratamiento del TOC grave persistente y la depresión asociada.

Pero la advertencia: “Si bien estos resultados son alentadores, es importante recordar que [la estimulación cerebral profunda] no está exenta de limitaciones.

“En primer lugar, requiere la implantación crónica de hardware y conlleva el riesgo asociado de complicaciones. Además, aunque informamos una incidencia de menos del 1 % de obsesiones de novo que involucran al programador del paciente [estimulación cerebral profunda] o al propio dispositivo, sigue siendo una barrera importante para la implementación efectiva de [estimulación cerebral profunda] para el TOC en ciertos pacientes. ”

Y añaden: “La aplicación exitosa de [la estimulación cerebral profunda] requiere una estrecha alianza terapéutica entre pacientes, neurocirugía y equipos de expertos psiquiatras en centros especializados en la implantación y programación del dispositivo”.



Referencia: "Eficacia de la estimulación cerebral profunda para el trastorno obsesivo compulsivo resistente al tratamiento: revisión sistemática y metanálisis" por Ron Gadot, Ricardo Najera, Samad Hirani, Adrish Anand, Eric Storch, Wayne K Goodman, Ben Shofty y Sameer A Sheth , 14 de octubre de 2022, Revista de neurología, neurocirugía y psiquiatría.
DOI: 10.1136 / jnnp-2021-328738

El estudio fue financiado por la Fundación McNair y la Fundación Dana. 


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