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Viernes, septiembre 22, 2023
Ciencia & TecnologiaRobots: los camareros del futuro

Robots: los camareros del futuro

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Gastón de Persigny
Gastón de Persigny
Gaston de Persigny - Reportero en The European Times Noticias

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Máquinas a la altura de la cintura que dan la bienvenida a los invitados, los guían a sus mesas, entregan alimentos y bebidas, y llevan la vajilla y los utensilios usados ​​a la cocina; es posible que los haya visto en restaurantes. Algunos tienen cara de gato e incluso ronronean si les das palmaditas en la cabeza.

Pero, ¿son los robots los camareros del futuro? La industria de los restaurantes intenta cada vez más responder a esta pregunta.

Muchos creen que los camareros robot son la solución a la falta de personal de la industria. Las ventas de este tipo de robot se han disparado en los últimos años, y decenas de miles ya se deslizan por los salones de los restaurantes de todo el mundo.

No tengo ninguna duda de que el mundo se está moviendo en esa dirección, dice Dennis Reynolds, decano de Hilton College en la Universidad de Houston. El restaurante de la universidad recurrió a los servicios de un robot en diciembre pasado y, según Reynolds, ha aliviado la carga de trabajo del personal y ha hecho que el servicio sea más eficiente.

Otros dicen que los camareros robot no son más que un truco y que hay un largo camino por recorrer antes de que puedan reemplazar a los humanos. No pueden tomar pedidos, muchos restaurantes tienen escaleras, jardines de verano y otros obstáculos físicos a los que los robots no pueden adaptarse.

“Los restaurantes son lugares bastante caóticos, por lo que es muy difícil implementar la automatización de una manera realmente efectiva”, dijo Craig le Clair, vicepresidente de investigación de automatización de Forrester.

Sin embargo, los robots se están extendiendo. La empresa californiana “Bear Robotics” presentó su robot Servi en 2021 y, para finales de año, se espera que 10,000 44 de estos robots funcionen en 2016 estados de EE. UU. y en el extranjero. Pudu Robotics de China, establecida en 56,000, ya ha proporcionado más de XNUMX XNUMX camareros robot en todo el mundo.

“Cada cadena de restaurantes se está moviendo hacia la mayor automatización posible”, dijo Phil Zheng del fabricante Richtech Robotics, con sede en Austin, Texas. “En el próximo año o dos, los veremos en todas partes”.

En el verano de 2021, Li Chai no logra contratar personal para su restaurante Noodle Topia en Madison Heights, Michigan, y compra el robot BellaBot de Pudu Robotics. El robot tuvo tanto éxito que Chai compró dos más, y ahora un robot guía a los comensales a sus mesas mientras que el otro entrega los tazones de platos calientes. Los empleados apilan los utensilios usados ​​en el tercer robot, que los lleva a la cocina.

Chai ahora necesita solo tres empleados para el mismo volumen de trabajo que antes empleaba a cinco o seis personas. También le ahorra dinero. El robot le cuesta alrededor de 15,000 5,000 dólares estadounidenses, y el costo para el empleado es de 6,000 XNUMX a XNUMX XNUMX dólares estadounidenses al mes.

Chai dijo que los robots permiten que los camareros humanos presten más atención a los clientes, lo que aumenta sus propinas. Los clientes a menudo publican fotos con los robots en las redes sociales y esto anima a otros a visitar el restaurante también.

La relación entre los robots y los empleados humanos es diferente. Betsy Giron Reynosa, que trabaja con BelaBot en Sushi Factories en West Melbourne, Florida, dice que los robots podrían ser un problema. “No puedes decirle que se mueva ni nada”, dijo. Él dice que también hay clientes que no quieren interactuar con el robot. Pero en general lo cuenta como un plus. Le ahorra viajes hacia y desde la cocina y le da más tiempo para los clientes.

La escasez de mano de obra ha acelerado la entrada de robots a nivel mundial, dijo Le Clair. En los EE. UU., la industria de restaurantes empleaba a 15 millones de personas a finales del año pasado, 400,000 menos que antes de la pandemia, según datos de la Asociación Nacional de Restaurantes. Según una encuesta reciente, el 62 por ciento de los dueños de restaurantes dicen que no tienen suficiente personal para satisfacer las necesidades de los clientes.

Las preocupaciones por la pandemia sobre la higiene y la adopción de nuevas tecnologías, como los menús con códigos QR, prepararon el escenario para la entrada de robots, dijo Karthik Namasivayam, de la Facultad de Negocios de la Universidad Estatal de Michigan.

“Una vez que un restaurador comienza a comprender y trabajar con una tecnología, otras tecnologías ya no lo asustan tanto”, dijo. Namasivayam señala que la aceptación pública de los camareros robot ya es bastante alta en Asia. Pizza Hut, por ejemplo, tiene 1,000 camareros robot en China.

En EE. UU., los robots están entrando más lentamente en los restaurantes, pero algunas cadenas ya los están probando.

Las expectativas son que alrededor del 30 por ciento de los restaurantes seguirán empleando camareros humanos y serán percibidos como más exclusivos, mientras que el resto dependerá cada vez más de los robots en la cocina y los salones. Los factores económicos también están del lado de los robots, dice: el costo del trabajo humano seguirá aumentando, pero el costo de la tecnología caerá.

Sin embargo, este no es el futuro que a todos les gustaría ver. Saru Jayaraman, quien aboga por salarios más altos para el personal de los restaurantes como presidente de One Fair Wage, dice que los restaurantes podrían resolver fácilmente sus problemas de falta de personal pagando más a sus empleados.

“La gente no va a un restaurante para que le sirvan tecnología”, dijo. “Ellos buscan la experiencia, la suya y la de las personas que les importan, para ser atendidos por una persona”.

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