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Un hammam de 500 años de antigüedad nos recuerda el pasado antiguo de Estambul

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Cerrado al público durante más de una década, el impresionante Zeyrek Çinili Hamam revela una vez más sus maravillas al mundo.

Ubicada en el distrito Zeyrek de Estambul, en el lado europeo del Bósforo, adyacente al histórico distrito de Fatih, la casa de baños fue construida en 1530 por Mimar Sinan, el arquitecto principal de famosos sultanes otomanos como Solimán el Magnífico.

"Chinili" significa "cubierto de azulejos" en turco, lo que resalta la característica más llamativa del diseño interior del hammam: una vez estuvo cubierto con miles de azulejos nikk de color azul brillante.

Abierto durante cinco siglos, sirviendo al público principalmente como hammam pero también brevemente como almacén a finales del siglo XVIII, el hammam estuvo en mal estado hasta que cerró en 1700.

Sus paredes están cubiertas de moho y los azulejos casi han desaparecido. El hammam se abrió temporalmente en 2022 para la Bienal de Estambul, pero ahora está a punto de cobrar una vida completamente nueva.

Después de 13 años de olvido, Chinili Hammam vuelve a recibir visitantes: primero como espacio expositivo y luego, a partir de marzo de 2024, como baño público con secciones separadas para hombres y mujeres.

Además de renovarse por completo, el hammam también ganará un espacio para el arte contemporáneo bajo los arcos de la cisterna bizantina que antiguamente liberaba agua de sus grifos de latón, un nuevo museo que muestra la historia del edificio y un jardín lleno de laureles. plantas, escribe CNN.

Esta es la segunda restauración histórica importante realizada por la empresa inmobiliaria The Marmara Group, que compró el edificio en 2010.

Revelando el pasado

“Cuando compramos el hammam, no sabíamos nada de su historia. Pero en Zeyrek, dondequiera que uno excave, encuentra algo”, dice Koza Yazgan, director creativo del proyecto.

“En la sección de hombres encontramos baldosas rectangulares, diferentes a las regulares hexagonales. Estaban en la pared y tenían escrito un poema en farsi, y cada mosaico tenía un verso diferente. Los tradujimos, los estudiamos y descubrimos que se habían perdido en algún momento: no estaban donde Sinan los colocó originalmente”, añade.

Cuando se construyó el hammam por primera vez, las paredes estaban cubiertas con unas 10,000 tejas, pero sólo unas pocas han sobrevivido. Algunos se perdieron, otros fueron robados y otros resultaron dañados por incendios y terremotos. Los azulejos incluso se vendieron a museos extranjeros a finales del siglo XIX; el Grupo Marmara ha rastreado muchos de ellos hasta colecciones privadas e instituciones culturales remotas, incluido el V&A de Londres.

Un equipo de arqueólogos e historiadores del hammam les ayuda a identificar exactamente el origen de sus azulejos. En cuanto a los misteriosos azulejos farsi, Yazgan continúa: “Decidimos no dejarlos donde los encontramos, sino exhibirlos en el museo”.

Diseñado por la firma alemana Atelier Brüeckner, cuyos proyectos anteriores incluyen el tan esperado Gran Museo Egipcio en El Cairo y el Louvre en Abu Dhabi, el Museo Chinili Hammam exhibirá algunos de los muchos artefactos romanos, otomanos y bizantinos descubiertos durante la restauración del hammam, desde monedas hasta graffitis inusuales en barcos extranjeros.

Los visitantes podrán ver una variedad de objetos eclécticos utilizados por los visitantes del baño en el pasado, incluidos brillantes zuecos de nácar llamados nalin.

Un piso completo del museo estará dedicado a los increíbles azulejos de iznik: una exhibición futurista de realidad aumentada transportará a los visitantes a la casa de baños de la época de Mimar Sinan, cubriendo las paredes blancas con todo su brillo turquesa.

Es un intento impresionante de reconstruir algo que desapareció hace mucho tiempo, pero Yazgan lo considera necesario. “Dado cómo ha cambiado la ciudad en los últimos 20 años, creo que es más importante que nunca proteger estos lugares históricos. De lo contrario, se perderán todos”, afirma.

La belleza eterna

Aunque sus estructuras de madera de varios pisos surgieron originalmente alrededor del rico monasterio de Pantokrator del siglo XII, hoy Zeyrek es un barrio de clase trabajadora.

La vida se centra en los mercados de especias y carne, mientras que el aroma afrutado del perde pilavı (plato de pollo, uvas y arroz del este de Turquía) casero flota desde los restaurantes.

Aunque forma parte del área de Estambul declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, Zeyrek no se parece en nada al cercano distrito de Hagia Sophia, hogar de Hagia Sophia, la Mezquita Azul y el Palacio de Topkapi. Los turistas extranjeros son muy raros aquí.

Las calles del barrio son muy ruidosas y el hammam, con una superficie de más de 2,800 metros cuadrados, ofrece un lugar tranquilo para escapar de ellas.

Kem göz (mal de ojo) cuelga de la puerta principal, asegurando que todos los espíritus malignos permanezcan afuera. La puerta de roble, igual que hace 500 años, es pesada y gruesa, sólo que es tan nueva que todavía huele a aserradero.

Tras cruzar el umbral, el visitante pasa por tres salas, un proceso típico en todos los baños turcos. El primero es el “frío” (o más precisamente a temperatura ambiente), en el que los invitados se relajan. Se recomienda descansar en los sofás con café o té caliente.

A continuación se encuentra la sala caliente, una zona seca en la que el cuerpo se aclimata a temperaturas de unos 30 grados centígrados. La última sala es el haaret de vapor, calentado a 50 grados centígrados.

“Es un lugar de purificación, tanto espiritual como física. Una hora para escapar de las cosas terrenas”, dice Yazgan. En esta zona los asistentes vestidos lavan y masajean a sus clientes.

El saber hacer otomano y el minimalismo impecable se unen en Chinili Hammam para crear el espacio de relajación definitivo.

Las estrellas de cristal en los techos abovedados dejan entrar suficiente luz natural, pero no irritan los ojos. Los detalles otomanos originales estimulan la mente, pero no perturban la atmósfera de tranquilidad.

La nueva vida

Inicialmente, mientras los baños del hammam aún estén secos, Chinili acogerá una exposición única de arte contemporáneo con obras especiales dedicadas a los temas de la ruina, la historia y la curación, tres palabras que resumen la historia del lugar.

Una vez finalizada la exposición en marzo de 2024, los baños se llenarán de agua y volverán a su función original. Yazgan dice que el hammam replicará con precisión las tradiciones de baño otomanas.

En lugar de masajes suecos y aceites aromáticos, habrá salas cálidas y húmedas, diversos tratamientos quiroprácticos y masajes con burbujas.

Sin embargo, Yazgan destaca algo que diferenciará a Cinili de los hammams tradicionales de Turquía.

“Por lo general, en los hammams la sección de hombres tiene un diseño más alto y elaborado. Tienen techos más abovedados y tejas. Pero aquí habrá días rotativos para cada sección para que todos puedan disfrutar de la belleza del baño, sin importar su género”.

El microcosmos de Estambul

El Grupo Marmara cree que el hammam recién restaurado puede cambiar completamente la dinámica del barrio, utilizando sus sitios históricos subestimados para convertir a Zeyrek en un destino de turismo cultural.

"Planeamos hacer un 'mapa de Zeyrek' que muestre dónde los huéspedes del hammam pueden visitar otras atracciones de la zona o cenar en un espacio histórico", dice Yazgan.

Hay muchos lugares para visitar en la zona: la mezquita Zeyrek, el monumental acueducto romano de Valente y la mezquita barroca de Süleymaniye se encuentran a 15 minutos a pie.

Y si bien el aumento del número de visitantes puede poner al vecindario en riesgo de exceso de turismo, el hammam tiene el potencial de unirse a la cartera cada vez mayor de sitios culturales notables de Estambul: donde uno puede sumergirse en el pasado cosmopolita de la ciudad, participando en un antiguo ritual.

"Con el museo, las salas de relajación y los artefactos históricos, el hammam es como un microcosmos de Estambul", dice Yazgan.

Foto: zeyrekcinilihamam.com

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