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InternacionalesUn metal se vuelve más valioso que el petróleo y el oro.

Un metal se vuelve más valioso que el petróleo y el oro.

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Un metal se vuelve más valioso que el petróleo y el oro. Su minería está literalmente reordenando las fuerzas económicas del mundo. Litio.

Con el rápido desarrollo de la electrónica, el litio no ha perdido importancia: es el elemento principal de cualquier batería. Durante 30 años, su demanda se ha multiplicado y los economistas consideran este metal un componente clave del futuro. tecnologías.

Necesitamos cada vez más litio

A finales del siglo XX, el litio prácticamente no se utilizaba en la industria, por lo que su extracción era pequeña: unas 20 toneladas al año. Pero en 5, la batería recargable de iones de litio de Sony cambió las cosas, escribe money.bg.

La batería tuvo éxito en muchos sentidos. Era liviano, barato de fabricar y se cargaba rápidamente. Y lo más importante: el efecto memoria (la pérdida de capacidad con el tiempo) estuvo casi ausente.

Las baterías de iones de litio (Li-ion) y de polímero de litio (Li-pol) se están convirtiendo rápidamente en líderes en producción y la demanda de litio se está multiplicando. Esto fue impulsado por el auge de la producción de teléfonos inteligentes, tabletas, computadoras portátiles, etc.

Como resultado, la producción de litio en 1995 alcanzó 10 mil toneladas, en 2010 – 28 mil, y hoy se producen más de 86 mil toneladas anualmente. ¡En los últimos 30 años, la demanda de este metal se ha multiplicado por diez! Pero como ha demostrado el tiempo, esto es sólo el comienzo.

Desarrollo del transporte eléctrico.

Además del desarrollo de dispositivos móviles y otros gadgets en el mundo, el mercado de vehículos eléctricos está creciendo rápidamente. Sin embargo, el transporte eléctrico durante muchos años no pudo resolver 2 problemas: la complejidad de la carga y la reserva de energía debido a la pequeña capacidad de las baterías.

Durante más de 100 años, sólo el transporte público viajó con tracción eléctrica: trolebuses, tranvías, trenes eléctricos, metro. Sin embargo, con la llegada de las nuevas baterías, los coches eléctricos tuvieron la oportunidad de competir con los de gasolina y diésel.

Contaminan menos el medio ambiente y, lo más importante, su uso es más económico: el coste medio es entre un 40 y un 60% menor que el precio de un depósito de gasolina. Debido a la falta de tecnología y a los elevados costes de producción, son entre 1.5 y 2 veces más caros que los coches convencionales. Sin embargo, esta diferencia disminuye con el tiempo.

Ya hay más de 1.5 millones de coches en el mundo, de los cuales alrededor del 1% funcionan con electricidad. El mercado potencial es enorme, cada año más personas se pasan a los coches eléctricos: si hace 10 años no había ni 500 mil coches en el planeta, en 2021 ya había 2 millones. Según los expertos, en 5 años este número crecerá al menos 6 veces.

Además, los países europeos anunciaron el abandono paulatino de la producción de automóviles con motor de combustión interna. Está previsto que esté completamente completado para 2030.

Esta realidad y los planes anunciados han aumentado drásticamente el consumo de materias primas de litio (principalmente carbonato de litio). Si en 2000 el mundo necesitaba 68 mil toneladas, en 2019 esta cifra ya supera las 315 mil toneladas: el consumo se ha multiplicado por 4.5.

La creciente demanda de baterías ha afectado los precios. El carbonato de litio en 2004 costaba 2 mil dólares por tonelada, luego hace 2 años – 6.5 mil dólares, en 2021 – 17 mil dólares. En las horas punta, el precio alcanzaba incluso los 70 dólares. En resumen, el crecimiento del mercado es enorme.

¿Quién será el líder en producción de litio?

Actualmente, más del 90% de la producción mundial de compuestos de litio recae en Australia, China y el “triángulo del litio”: Chile y Argentina. Pero dado el rápido crecimiento de la industria y el constante aumento de la demanda de litio, no es de extrañar que todos recordaran su producción y sus posibles beneficios.

Estados Unidos, la primera economía del mundo, está preocupado por el liderazgo de China y por eso habla cada vez más de desarrollar sus propios depósitos. Estados Unidos tiene reservas de litio de 9.1 millones de toneladas y actualmente sólo hay un yacimiento donde se produce producción industrial: la mina Silver Peak.

Otro depósito potencial es Tucker Pass, ubicado en Nevada, que junto con la primera mina. Podría colocar rápidamente a Estados Unidos entre los líderes en producción de litio.

En Rusia hay menos potencial prospectivo. Se conserva el único yacimiento que funciona desde la época de la URSS en Zavittsk en los años 1990. Actualmente se está desarrollando una nueva tecnología de recuperación que, si tiene éxito, podría aplicarse a una mina cerrada y restaurarla.

En general, las reservas en la Federación de Rusia son pequeñas y se estiman en 1 millón de toneladas. A modo de comparación, en China hay reservas por un volumen de 5.1 millones de toneladas, en Australia – 7.3 millones de toneladas, en Argentina – 19 millones de toneladas.

Rosatom anunció el desarrollo de yacimientos en las regiones de Murmansk e Irkutsk. Según el plan, hasta 2030 la producción local podrá cubrir las necesidades del país. Es difícil predecir cómo resultará esto en la práctica, escribe en el sitio dzen.ru.

Sin embargo, América Latina, concretamente Argentina, Chile y Bolivia, podrían beneficiarse más del crecimiento del mercado del litio. En su territorio se encuentran más de la mitad de todas las reservas mundiales conocidas de este metal. Los 2 primeros países ya se encuentran entre los líderes en producción de litio.

Si pueden construir la infraestructura de transporte y atraer inversores internacionales, literalmente se enriquecerán. Rosatom, por cierto, también considera campos locales con potencial de desarrollo.

Por tanto, el mercado del litio está creciendo y es una inversión rentable. En un futuro próximo, todos los países lucharán por ello, con la esperanza de convertirse en líderes en producción y obtener su parte de los beneficios.

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