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Lunes 20 de mayo de 2024
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Los científicos dieron a los ratones agua con la cantidad de microplásticos que se estima que los humanos ingieren cada semana.

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En los últimos años, la ansiedad por la propagación de los microplásticos ha ido en aumento. Está en los océanos, incluso en los animales y las plantas, y en el agua embotellada que bebemos a diario.

Los microplásticos parecen estar en todas partes. Y lo que es aún más desagradable es que no sólo está presente en todas partes a nuestro alrededor, sino también inesperadamente en el organismo humano.

Según investigadores de la Universidad de Nuevo México, los microplásticos del agua y los alimentos que consumimos, así como del aire que respiramos, llegan desde nuestros intestinos a otras partes del cuerpo, como los riñones, el hígado e incluso el cerebro. .

Para llegar a esta nueva conclusión, durante cuatro semanas los científicos dieron a los ratones agua con la cantidad de microplásticos que se cree que los humanos ingieren cada semana. Estudios anteriores han demostrado que cinco gramos de microplástico ingresan al cuerpo humano cada semana, lo que equivale aproximadamente al peso de una tarjeta de crédito.

Según Eliseo Castillo, profesor asociado de gastroenterología y hepatología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nuevo México, es preocupante el descubrimiento de que los microplásticos se están abriendo camino desde el intestino a otros tejidos del cuerpo humano. Según él, modifica las células inmunitarias, llamadas macrófagos, y esto puede provocar inflamación en el cuerpo.

Además, en otro estudio, el Dr. Castillo se centrará en cómo la dieta de una persona afecta la forma en que el cuerpo absorbe los microplásticos.

Él y su equipo someterán a los animales de laboratorio a varias dietas diferentes, incluida una rica en grasas y otra rica en fibra. Los trozos de microplástico formarán parte del “menú” de algunos de los animales, mientras que otros no.

Sin embargo, según un estudio publicado en la revista Environmental Pollution, independientemente del tipo de alimentos que consumamos, no hay forma de escapar de los microplásticos. Los científicos han descubierto que el 90% de las proteínas, incluidas las alternativas veganas, contienen microplásticos, que están relacionados con efectos negativos. salud efectos.

¿Podrían ayudar los plásticos biodegradables?

La reacción contra los plásticos de un solo uso ha hecho que muchas empresas busquen utilizar alternativas que afirman ser más biodegradables o compostables. Pero en algunos casos estas alternativas pueden en realidad estar agravando el problema de los microplásticos. Una investigación realizada por científicos de la Universidad de Plymouth en el Reino Unido encontró que las bolsas etiquetadas como “biodegradables” pueden tardar años en desintegrarse, e incluso entonces se descomponen en pedazos más pequeños en lugar de sus componentes químicos. (Obtenga más información sobre por qué los biodegradables no resolverán la crisis del plástico en este artículo de Kelly Oakes).

¿Qué tal si cambiamos a botellas de vidrio?

Cambiar los envases de plástico podría ayudar a reducir la exposición. El agua del grifo tiene niveles más bajos de microplásticos. que el agua de botellas de plastico. Pero también tendría repercusiones medioambientales. Mientras Las botellas de vidrio tienen una alta tasa de reciclaje., también tienen una mayor huella ambiental que el plástico y otros envases utilizados para líquidos como cartones de bebidas y latas de aluminio. Esto se debe a que la extracción de sílice, de la que está hecho el vidrio, puede causar importantes daños medioambientales, incluido el deterioro de la tierra y la pérdida de biodiversidad. Incluso con estos recipientes que no son de plástico, es difícil escapar por completo de los microplásticos. Estudios dirigidos por Sherri Mason de la Universidad Estatal de Pensilvania han descubierto que no sólo están presentes en agua del grifo, donde la mayor parte de la contaminación plástica proviene de las fibras de la ropa, pero también sal marina e incluso cervezaLea más sobre si el vidrio o el plástico es mejor para el medio ambiente.

¿Se puede hacer algo para reducir los microplásticos?

Afortunadamente, hay algo de esperanza. Los investigadores están desarrollando una serie de enfoques para ayudar a eliminar la contaminación plástica en nuestro medio ambiente. Un enfoque ha sido recurrir a hongos y bacterias que se alimentan del plástico y lo descomponen en el proceso. Una especie de larva de escarabajo que puede devorar poliestireno también ha ofrecido otra posible solución. Otros están considerando el uso de técnicas de filtración de agua o tratamientos químicos que puedan eliminar los microplásticos.

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