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Los usuarios de antidepresivos pueden sufrir debido a que los médicos no conocen nuevas investigaciones y pautas

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Las investigaciones muestran que las personas que usan antidepresivos tienen problemas para dejar los medicamentos debido a que los médicos no saben cómo hacerlo correctamente, y que esto puede llevar meses y años debido a los graves efectos de la abstinencia. Los efectos adversos de la abstinencia a menudo no se reconocen o se diagnostican erróneamente como recaída.

Millones afectados

Cuando los antidepresivos ISRS aparecieron por primera vez en el mercado se presentaban como fármacos que podían resolver situaciones de la vida y sin problemas relacionados con ellas. De hecho, los fabricantes distribuyeron numerosos artículos que describían los síntomas de abstinencia de los medicamentos como “breves y leves”, basándose en estudios realizados por las propias compañías farmacéuticas que se centraban en personas que habían estado tomando antidepresivos durante sólo 8 a 12 semanas. El resultado ha sido que a lo largo de los años, tanto los médicos como la población en general han llegado a creer que estos medicamentos no pueden causar síntomas de abstinencia graves y duraderos al suspenderlos. Y además, dejar el uso de estos medicamentos después de un tratamiento no sería un problema.

Lo que no ha sido el foco de la investigación es que cuanto más tiempo toman las personas estos antidepresivos, más difícil es suspenderlos y más graves son los efectos de la abstinencia.

Las investigaciones presentadas en el Congreso Europeo de Psiquiatría de este año muestran que existen problemas importantes relacionados con esto y las investigaciones indican que más de la mitad tendrá problemas para dejar de fumar, lo que equivale a millones de afectados en Europa.

Los antidepresivos provocan cambios residuales en la estructura celular

El uso de antidepresivos provoca cambios en el organismo y en su capacidad para regular el uso de sus propios neurotransmisores utilizados para controlar numerosas funciones corporales. El resultado de este cambio de las estructuras celulares es que una vez que un usuario deja de tomar antidepresivos, esto puede causar efectos de abstinencia que pueden durar meses o años después de que el medicamento haya abandonado el sistema. La nueva investigación explica lo que muchos usuarios han dicho haber sentido durante años.

El Dr. Mark Horowitz, experto e investigador clínico en psiquiatría del Servicio Nacional de Salud (NHS) en Inglaterra, presentó extensos resultados de investigaciones que arrojan nueva luz sobre el problema.

“Cuando se suspende el medicamento, digamos meses o años después de que el paciente haya iniciado el tratamiento farmacológico después de un período estresante en su vida, el antidepresivo se metaboliza en el hígado y los riñones en unos pocos días o semanas. Pero lo que no cambia en unos pocos días o semanas son los cambios residuales en los receptores de serotonina postsinápticos y otros sistemas posteriores”, dijo el Dr. Horowitz.

En estudios en humanos, hay cambios en el sistema serotoninérgico que persisten hasta cuatro años después de suspender los antidepresivos.

“En otras palabras, ahora tenemos un sistema que es menos sensible a la exposición de la serotonina a niveles normales de serotonina después de que se elimina el medicamento. Y en general, esto podría verse como un síndrome de serotonina baja”, aclaró.

Por supuesto, esta es una versión muy simplificada de lo que está pasando. Hay muchos otros neurotransmisores y efectos posteriores de estos cambios que también pueden persistir durante largos períodos después de suspender el medicamento. Es probable que todos estos cambios también expliquen los síntomas amplios y duraderos que ocurren después de suspender los antidepresivos.

Adaptación a la droga.

El Dr. Horowitz presenta sus hallazgos sobre la abstinencia de antidepresivos
El Dr. Horowitz presenta sus hallazgos sobre la abstinencia de antidepresivos. Imagen: Foto THIX.

El problema subyacente que a menudo se ha ignorado es que años de uso han provocado una adaptación del cuerpo y el cerebro al medicamento antidepresivo y esta condición persiste durante más tiempo del que tarda el medicamento en ser eliminado del cuerpo, y eso es lo que causa los efectos de abstinencia. .

El Dr. Mark Horowitz explica por qué los efectos de abstinencia duran más de unos pocos días o semanas después de que el medicamento sale del sistema: “no es el tiempo que tarda el medicamento en salir del sistema lo que determina la duración del efecto. Es el tiempo que tarda el sistema en readaptarse a la ausencia del medicamento lo que explica cuánto tiempo pueden durar los síntomas de abstinencia”.

El síndrome de abstinencia de antidepresivos es un conjunto de síntomas fisiológicos que se producen al suspender o reducir la dosis de un antidepresivo. Pueden manifestarse en síntomas psicológicos o físicos porque estas drogas afectan a muchos sistemas corporales. Ocurren porque las adaptaciones en el cerebro causadas por la droga tardan en resolverse.

El Dr. Mark Horowitz señaló que es importante comprender que los síntomas de abstinencia no requieren adicción, todo lo que se requiere es adaptación a la droga. A esto se le suele denominar dependencia física. Dependencia física en términos farmacológicos significa el proceso de adaptación para aparecer ante la exposición a una droga que afecta al cerebro, lo cual es cierto para los antidepresivos (y, por ejemplo, a la cafeína, que generalmente no causa adicción pero puede causar dependencia física y por lo tanto abstinencia). efectos).

A este tenor, ISRS Los antidepresivos actúan sobre un mecanismo de neurotransmisores que influyen no sólo en el estado de ánimo sino también en muchos sistemas corporales. La retirada del fármaco después de años de adaptación puede provocar fuertes reacciones en muchas de estas funciones y su influencia en la vida.

Síntomas de abstinencia

Hay decenas y decenas de posibles efectos que se pueden provocar. Los síntomas incluyen mareos, insomnio, problemas de concentración, fatiga, dolor de cabeza, temblores, taquicardia y pesadillas. La abstinencia puede incluso provocar síntomas afectivos como estado de ánimo deprimido, irritabilidad, ansiedad y ataques de pánico.

"Sabemos que estos son síntomas de abstinencia y no simplemente de recaída (el regreso de la condición subyacente de alguien), porque se han encontrado en estudios de personas que dejaron de tomar antidepresivos sin condiciones de salud mental subyacentes", dijo el Dr. Mark Horowitz. Mencionó ejemplos como personas a las que se les administran estos medicamentos para el dolor, para la menopausia e incluso en voluntarios sanos.

Hay otros efectos, incluido un aumento de los intentos de suicidio en las dos semanas posteriores a la interrupción del tratamiento. los antidepresivos. Se ha atribuido a los efectos de abstinencia en sí porque la recaída es demasiado rápida para explicar este aumento de los síntomas. El Dr. Mark Horowitz señaló además que también han encontrado en estudios que, si bien el 30% de los que respondieron tenían tendencias suicidas antes de comenzar a tomar el medicamento, el 60% se suicidaron después de suspenderlo, lo que significa que para el 30% de las personas experimentarán tendencias suicidas por primera vez. en sus vidas debido a los efectos de la abstinencia.

El síntoma quizás más perturbador de la retirada de los antidepresivos, que a menudo se ha pasado por alto, es una enfermedad conocida como acatisia. La acatisia es un trastorno del movimiento causado generalmente por una sustancia psicoactiva en el que el individuo generalmente experimenta una intensa sensación de malestar o inquietud interior que a menudo incita al paciente a caminar hacia adelante y hacia atrás y puede ser una experiencia intensamente desagradable. El Dr. Mark Horowitz señaló que a menudo se reconoce como una consecuencia a largo plazo de la exposición a antipsicóticos, pero la abstinencia de antidepresivos y benzodiacepinas y una variedad de otras drogas psiquiátricas también puede causar la afección.

“Son las presentaciones más horribles que veo. La gente camina de un lado a otro, se siente agitada, siente terror. Muchos de ellos hablan de suicidio porque es un estado en el que no se puede descansar ni calmarse, a menudo durante semanas y a veces más”, señaló el Dr. Mark Horowitz.

Y es importante, ya que esta afección a menudo se diagnostica erróneamente cuando las personas acuden al departamento de emergencias como depresión agitada, como manía, porque muchos médicos y otras personas no están familiarizadas con el hecho de que dejar estos medicamentos puede causar acatisia.

Efectos de la abstinencia no reconocidos o mal diagnosticados como recaída

Decenas de miles de consumidores europeos de antidepresivos buscan cada mes información y asesoramiento en Estados Unidos. foros de apoyo entre pares sobre cómo dejar sus medicamentos. Sus historias son para muchos muy similares.

El grupo de investigación del Dr. Mark Horowitz encuestó a 1,300 de ellos. Tres cuartas partes de ellos dijeron que el consejo de su médico sobre la retirada no fue útil.

Las razones principales fueron que el médico había recomendado una tasa de reducción demasiado rápida. Y que los médicos tratantes no estaban lo suficientemente familiarizados con los síntomas de abstinencia como para dar algún consejo, o le dijeron al usuario que dejar de tomar antidepresivos no causaría síntomas de abstinencia.

El Dr. Mark Horowitz indicó que los médicos a menudo todavía creen que los efectos de la abstinencia de los antidepresivos son "breves y leves". Y no saben que los síntomas de abstinencia incluyen ansiedad, estado de ánimo deprimido e insomnio.

“Es fácil confundirlo con una recaída de depresión o ansiedad, especialmente cuando el médico considera que los efectos de la abstinencia son breves y leves. Alguien aparece con síntomas graves que duran mucho tiempo y es muy difícil establecer la conexión”, añadió el Dr. Mark Horowitz.

Otro hecho inquietante es que los efectos de la abstinencia no sólo están relacionados con los antidepresivos. “Lo mismo se aplica al dejar de tomar todas las drogas psiquiátricas. A menudo, los cambios producidos en el cerebro por los fármacos psiquiátricos pueden persistir durante meses o años después de suspenderlos, por lo que los síndromes de abstinencia pueden durar mucho más si el fármaco tarda en eliminarse del organismo”, señaló el Dr. Mark Horowitz.

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