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Sunday, Septembre 25, 2022

Critique de livre : « 150 Glimpses of the Beatles », de Craig Brown

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150 APERÇUS DES BEATLES
Par Craig Brown

Contrairement à tant d'auteurs de nos jours, avec leurs longs sous-titres et leurs introductions plus longues qui vous disent ce qui est sur le point de se dérouler, Craig Brown plonge juste dedans. Pas de thème, pas de préambule, juste des aperçus des Beatles (mais pas toujours des Beatles eux-mêmes), et c'est à vous de le mettre en place. Et comme pour la musique des Beatles elle-même, je l'aimais d'autant plus qu'elle avançait.

La partie la plus déroutante de ce livre souvent plein d'esprit est l'espace qu'il consacre au début à (ce qui devient) une querelle en cours avec les conservateurs et les guides qui emmènent les touristes des Beatles à travers les sites historiques de Liverpool. Pourquoi tant de coups de poing pour nous lancer dans notre voyage ? Brown conclut un contretemps avec la critique "Pourtant, jusqu'à présent, il" - le guide - "n'avait rien dit que je n'avais pas lu un nombre incalculable de fois". Eh bien, j'ai pensé la même chose sur plusieurs pages de ce livre.

Et ce n'est pas une plainte. J'aime les vieilles histoires - franchement, si je voulais quelque chose de stimulant à lire, je ne lirais pas "150 Glimpses of the Beatles". (Le livre précédent de Brown était « Quatre-vingt-dix-neuf aperçus de la princesse Margaret. ») L'aperçu n°53 commence : « Pour Noël 1964, quand j'avais 7 ans, mes frères et moi avons reçu des perruques des Beatles de nos parents. Si vous changez 7 en 8 et frères en sœur, j'aurais pu écrire exactement la même phrase. Alors je savais I était disposé à aimer ce livre - et je l'ai fait.

[ Ce livre était l'un de nos titres les plus attendus d'octobre. Voir la liste complète. ]

Mais avec un livre des Beatles, il faut toujours se demander : pour qui est-ce ? Ringo a 80 ans ; s'ils refaisaient "A Hard Day's Night", Paul pourrait jouer le rôle du grand-père dont il s'occupait dans le film. Pour le jeune lecteur qui a entendu la musique et qui veut maintenant connaître les histoires qui se cachent derrière, bonne nouvelle, car ce ne sont des clichés que si vous les avez entendus une centaine de fois — donc pour moi, il y avait pas mal de clichés : que le La magie de Lennon-McCartney est venue du "mélange de l'obscurité et du soleil", ou que chaque membre personnifiait un élément différent : "John feu, Paul eau, George air, Ringo terre" (bien que j'aie aussi entendu dire qu'ils étaient comme un banquet chinois, un sucré, un acide, un salé, un épicé). Ou l'ancien sur la façon dont le moment de l'arrivée des Beatles en Amérique était si important – que pour beaucoup « deux événements seront toujours liés : l'assassinat de JFK était l'hiver ; les Beatles sont le printemps.

Pour ce lecteur, lorsque Brown raconte l'une des histoires des Beatles que j'ai entendues plusieurs fois et ajoute maintenant des informations que je ne connaissais pas – ou le détail révélateur qui manquait depuis 50 ans – le livre est un pur délice. Je savais que les Beatles avaient été initiés au LSD par leur dentiste, mais maintenant je sais exactement qui était ce type et comment cette nuit s'est déroulée (si vous pouvez faire confiance à un récit de 55 ans de personnes qui trébuchaient pour la première fois). La scène Dylan-les-tourne-en-pot-pour-la-première fois, que tous les Beatlephiles connaissent, prend également vie maintenant d'une manière qu'elle n'avait jamais eue auparavant. Tout comme la visite de George à Haight-Ashbury en 67, que j'avais toujours vue comme désillusionnante, mais qui, selon Brown, mettait sa vie en danger. Je savais que les Beatles avaient eu leur éveil sexuel dans le Hambourg sordide d'après-guerre, mais je ne savais pas que John et Paul regardé George perd sa virginité. Ce groupe était serré !

Selon Brown, John a frappé à la fois Jane Asher avant qu'elle ne soit avec Paul et Pattie Boyd. tout en elle était avec George. Wow. Et comme il est fascinant de découvrir que la célèbre photo des Beatles à Miami avec le pas encore champion Muhammad Ali est une sorte de mensonge : . Les Beatles n'aimaient pas du tout Ali (alors Clay) et avaient voulu poser avec le champion, Sonny Liston – et Ali ne les aimait pas non plus.

Maintenant, savons-nous que toutes ces choses sont vraies ? Pour citer tu-sais-qui, ça m'importe peu. Je doute qu'il puisse y avoir une preuve solide qu'en 1969, John a suggéré à Paul qu'ils subissent une trépanation articulaire, où vous avez un trou percé dans votre crâne. Si cela était lié au fait que John était avec Yoko à ce moment-là, l'auteur ne le dit pas – mais on n'aurait pas tort de le déduire. Comme de nombreux écrivains l'ont été auparavant, il est assez dur avec Yoko et sa description de la poursuite par Yoko de sa proie est fascinante. Je ne savais pas que Yoko avait courtisé John avec des lettres quotidiennes tout le temps qu'il était en Inde, ou qu'elle avait campé dans son allée et avait sauté une fois dans sa voiture. « La force de Yoko réside dans la persévérance », minimise-t-il.

Encore une fois, qui sait ce qui est vrai - et à son honneur, c'est quelque chose que Brown reconnaît, citant combien de moments célèbres de la tradition des Beatles sont rappelés et racontés différemment par différents biographes et directeurs des Beatles, un peu comme les quatre évangiles ne le font pas. partout correspondent. L'événement de création - le jour où John a rencontré Paul à la fête de Woolton le 6 juillet 1957 - est un tel moment, et Brown n'essaie pas d'arbitrer une version finale, il vous les donne tous. Même chose avec le moment horrible où John a battu un homme qui a plaisanté sur le fait que Lennon pourrait être gay. Oui, même les Beatles ne pouvaient pas être totalement réveillés en 1963.

Tout comme la Bible, "150 Glimpses of the Beatles" est une sorte d'anthologie - d'un auteur qui, si je peux en croire la liste des sources au dos, a lu des centaines de livres écrits par des biographes des Beatles et des membres de l'entourage, et a cueilli les moments il a trouvé le plus… et c'est la question, le plus ce qu'elle vous dit. Recherchez des informations adaptées à l'âge des enfants et examinez-les ensemble.? Important? Récit? Excentrique? Une chose que la plupart des fans des Beatles diraient nous fait les aimer : sur leurs albums, il y avait très peu de remplissage, tout était bon. Hum.

Par exemple, il y a un thème récurrent de « Et si ? » cela ressemble à quelque chose auquel vous auriez recours lors d'un très long voyage en voiture, y compris une réimagination vraiment ennuyeuse de l'histoire où ce sont Gerry et les Pacemakers qui ont fait les choses en grand, et les Beatles qui ont été une note de bas de page dans l'histoire de la musique. Mais c'est stupide, car il y a une raison pour laquelle cela s'est passé comme cela s'est passé, pas une caprice du destin. Les Beatles ont enregistré 200 chansons formidables et les Pacemakers deux. Et si vous ne savez pas qui sont Gerry et les Pacemakers, je ne suis pas sûr que cela vous intéressera de toute façon.

"150 Glimpses" est le meilleur lorsque Brown raconte de manière poignante le bilan que le fait d'être un Beatle a fait subir à ces quatre hommes encore jeunes dans les années 1960 - les photos d'eux qui sont passées du sourire au sans sourire - "écrasées par le poids de l'adulation du monde". Et il y a un livre dans le livre sur ce qui s'est passé pour les ex-Beatles Stu et Pete, les Beatles pendant une semaine Jimmie Nicol, Cynthia Lennon, qui souffre depuis longtemps, et d'autres membres de la distribution et joueurs de jour capturés dans l'orbite des dieux solaires. Alerte spoiler : pas bien.

En décrivant le visionnage d'un groupe hommage aux Beatles, Brown déclare : « La moitié de votre cerveau reconnaît que ce ne sont pas les Beatles : comment pourraient-ils l'être ? Mais l'autre moitié est heureuse de croire qu'ils le sont. C'est comme ça avec ce livre. Est-ce que cela aurait été mieux s'il y avait eu 99 aperçus et que je n'avais pas à parcourir Margaret Thatcher, ou qui se tenait par inadvertance à l'arrière-plan de la couverture de "Abbey Road", ou quoi qu'il soit arrivé à la Singing Nun ? Oui, je pense que ce serait le cas, mais vous ne pouvez pas toujours obtenir ce que vous voulez. Attendez, ce sont les Stones.

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