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Sunday, Décembre 10, 2023
EuropeLe rêve albanais d’UE est en suspens. Ses dirigeants pourraient aimer ça...

Le rêve européen de l'Albanie est suspendu. Ses dirigeants peuvent l'aimer ainsi

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Il est juste de dire qu'il y a peu d'amour perdu entre le Premier ministre albanais Edi Rama et son principal adversaire aux élections de ce dimanche, Lulzim Basha.

Basha a longtemps appelé Rama à démissionner suite à des allégations de corruption tandis que ses députés se sont même retirés du parlement en 2019 suite à des allégations de fraude électorale. Pendant ce temps, les manifestations de l'opposition sont devenues tellement incontrôlables qu'à un moment donné, les manifestants ont tenté de s'introduire dans le bureau de Rama.

Les sondages voient les deux hommes au coude à coude avant les élections de dimanche, bien que Rama soit convaincu que son Parti socialiste remportera une victoire écrasante. Cela verrait Rama, un ancien peintre et basketteur, servir un troisième mandat sans précédent à la tête de l'Albanie.

Mais s'il y a une chose sur laquelle Basha et Rama sont d'accord - du moins en public - c'est Europe et aller de l'avant avec les négociations très bloquées de l'Albanie pour rejoindre le bloc européen. L'avenir européen de l'Albanie a été un enjeu électoral clé en 2021, comme il l'a été lors de tous les autres scrutins nationaux ces dernières années.

C'est une évidence, politiquement, de placer l'Europe au premier plan du débat dans un pays où un sondage de février 2020 a révélé jusqu'à 97 % d'Albanais en faveur de l'adhésion à l'UE.

"Nous sommes peut-être le seul pays où vous ne pouvez trouver aucune force politique, qu'elle soit locale ou même en marge de l'échiquier politique, pour être contre l'UE", a déclaré Gledis Gjipali, directrice exécutive du Mouvement européen en Albanie, à Euronews.

Mais comme ailleurs dans les Balkans occidentaux, la route de l'Albanie vers l'Europe a été longue, sinueuse et parsemée de nids-de-poule. D'une lenteur douloureuse, il a été frustré à chaque instant par l'évolution des réalités politiques dans la région et, plus récemment, par des changements de cœur à Bruxelles.

Emmanuel de France Macron et Mark Rutte des Pays-Bas ont incarné la réticence de l'Europe à ouvrir les livres ces dernières années. En 2019, Macron a empêché l'Albanie et la Macédoine du Nord de poursuivre leurs candidatures à l'adhésion.

Macron a l'œil sur sa propre réélection en 2022 et sur le défi de l'extrême droite anti-UE sous Marine Le Pen. Il a déclaré qu'il était plus important de réformer l'UE que de l'élargir et s'est plaint du nombre de demandeurs d'asile venant d'Albanie vers la France.

"Comment expliquer à mes électeurs que le pays d'où viennent la plupart des demandeurs d'asile est l'Albanie, alors que de nombreux ministres européens pensent que l'Albanie s'améliore et que nous devrions lancer des négociations d'adhésion à l'UE ?" a déclaré Macron.

Le message de l'Albanie à l'Europe : envoyez plus de carottes

L'argument du président français est que l'Europe doit se réformer avant d'admettre de nouveaux membres, et malgré la singularisation de l'Albanie, il y a ceux dans le pays qui sont d'accord. Enfin et surtout, l'UE doit trouver comment traiter les États membres qui ont coché les cases démocratiques lors de leur adhésion pour ensuite reculer progressivement une fois qu'ils y sont entrés, a déclaré Gjipali.

Mais le retour en arrière de l'UE en ce qui concerne l'Albanie et les Balkans occidentaux au sens large n'est pas une solution, a ajouté Gjipali. Malgré tous ses défauts et sa lenteur, la voie vers l'intégration européenne a souvent été le seul moteur des réformes dans les Balkans occidentaux.

Sans la carotte européenne, les élites politiques et les forces autoritaires ne seraient qu'enhardies.

« Les affaires inachevées n'apporteraient pas la stabilité si cruciale et les valeurs démocratiques fortes pour le pays. Le pouvoir d'attraction de l'UE est le plus grand moteur des réformes poursuivies en Albanie et la motivation pour supporter les coûts de ce processus », a-t-il déclaré.

En effet, politiquement, le malaise actuel à Bruxelles a déjà profité aux élites politiques, leur permettant de blâmer l'Europe pour les problèmes de l'Albanie plutôt que l'échec des gouvernements successifs à Tirana à adopter des réformes suffisantes pour lutter contre la corruption, la criminalité et l'État de droit, selon les analystes.

Branche, s'adressant à Euronews Albanie cette semaine, que le pays avait rempli son devoir en matière de préparation à l'adhésion à l'Union européenne et a blâmé le Conseil européen et la Commission européenne pour le fait qu'il n'a pas été atteint au cours de ses huit années au pouvoir.

En privé, disent les critiques, les politiciens albanais pourraient préférer la situation telle qu'elle est. L'ouverture des négociations impliquerait une inspection publique détaillée de toutes les facettes de l'économie, du gouvernement et des institutions albanaises et pourrait révéler des squelettes que beaucoup préféreraient garder cachés.

"Se cacher derrière les problèmes politiques et les blocages qui maintiennent l'élargissement en attente soulage le gouvernement de la pression pour mettre en œuvre les réformes", a déclaré Donika Emini, doctorante à l'Université de Westminster et membre du groupe consultatif sur les politiques des Balkans en Europe.

Le résultat en est que les Albanais – et en particulier les jeunes – sont devenus de plus en plus découragés à propos de l'Europe et apathiques à propos de la politique en général, a déclaré Alfonc Rakaj, un analyste, à Euronews. Comme ailleurs dans les Balkans occidentaux, c'est la jeunesse albanaise qui, fatiguée d'attendre que la vie s'améliore chez elle, afflue à l'étranger pour chercher des opportunités en Europe et au-delà.

L'une des raisons pour lesquelles l'élection de dimanche est encore trop proche pour être déclenchée, a-t-il ajouté, est que tant d'électeurs sont fatigués des mêmes vieux visages : Rama est en politique depuis 1998, Basha depuis 2005, et aucun n'est considéré comme ayant a apporté le changement que les électeurs veulent voir, a-t-il dit.

Pendant ce temps, les Albanais se tournent vers leurs voisins et voient des progrès plus rapides vers l'intégration dans des pays de plus en plus antidémocratiques comme la Serbie, tandis que les perspectives du Kosovo, de la Bosnie et de l'Albanie restent dans l'impasse. Il n'est pas passé inaperçu que ce sont les pays des Balkans occidentaux à majorité musulmane – ou du moins des minorités importantes – qui ont langui, a-t-il déclaré.

"Pour certains, l'incapacité de l'UE à absorber la région a des connotations anti-islamiques [...], a déclaré Rakaj, "l'Albanie a fait plus que la Serbie, mais n'est même pas autorisée à ouvrir des pourparlers de négociation".

Est-ce parce que nous sommes musulmans, se demande l'Albanie

Cela a été particulièrement aigu car les forces d'extrême droite dans des pays comme la France, les Pays-Bas et l'Allemagne ont directement lié l'opposition à l'adhésion de l'Albanie à l'UE aux craintes d'un afflux d'immigrants musulmans dans les pays européens, ainsi qu'aux suggestions selon lesquelles l'Albanie - étant un Nation à majorité musulmane - a des liens avec la Turquie ou d'autres États musulmans.

"La principale crainte de l'élite publique à Tirana est l'identification de l'Albanie avec la croyance religieuse de la majorité de sa population, et, par conséquent, d'être préjugé en tant que porteur d'influence turque ou quelque chose de similaire", Afrim Krasniqi, ancien député et directeur exécutif de l'Institut d'études politiques, a déclaré à Euronews.

« Nous ne nous considérons pas comme une extension de qui que ce soit. Nous ne nous sentons pas comme tels et nous ne voulons pas nous identifier comme tels.

Alors que l'adhésion à part entière à l'Union européenne semble de plus en plus éloignée, du moins à court terme, certains ont suggéré que la France et d'autres pays opposés à l'élargissement pourraient suggérer une UE à deux vitesses, certains pays bénéficiant de certains des avantages de l'adhésion et pas d'autres. . Ce ne serait pas un premier choix, a déclaré Krasniqi, mais ce serait mieux que rien.

"En substance, les citoyens voient l'intégration comme l'accès à la libre circulation, aux études, au travail, au commerce et au même niveau de vie et à la démocratie - et si ceux-ci sont réalisés dans des formules alternatives, ce serait une solution acceptable pour nous, " il a dit.

D'autres pensent que pour l'Union européenne, revenir sur ce qui avait été promis dès 2003, lorsque l'Albanie a été identifiée pour la première fois comme un candidat potentiel, et nier tout le travail qui a été fait dans le pays depuis pourrait être un autre clou dans le cercueil pour l'UE.

Même si cela prend plusieurs années, l'adhésion à part entière est la seule voie à suivre pour l'Albanie.

"Le retour en arrière de l'UE sur une promesse et un engagement pris envers les pays des Balkans occidentaux - où la plupart d'entre eux ont fait des compromis douloureux même en raison de la perspective d'adhérer à l'UE - est préjudiciable pour nos pays et pour l'UE en elle-même", a déclaré Gjipali, au Parlement européen. Mouvement.

"Dans un monde chaque jour plus globalisé, l'UE doit être plus forte, décidée et moins ambiguë pour faire face aux défis de plus en plus connus et inconnus."

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