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Mercredi, Avril 17, 2024
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L'impact de la pandémie sur la «pointe de l'iceberg» après des années de négligence de la santé mentale des enfants

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COVID-19 a fait des ravages sur la santé mentale des enfants et des jeunes, et les impacts pourraient se faire sentir pendant de nombreuses années à venir, a averti mardi l'agence des Nations Unies pour l'enfance, l'UNICEF.
Même avant la crise, les enfants et les jeunes portaient déjà le fardeau des problèmes de santé mentale et sans investissement significatif pour y remédier, selon la dernière édition de son rapport phare, la situation des enfants dans le monde.

À l'échelle mondiale, on estime que plus d'un adolescent sur sept âgé de 10 à 19 ans vit avec un trouble mental diagnostiqué, tandis que près de 46,000 XNUMX meurent chaque année du suicide, qui figure parmi les cinq principales causes de décès pour ce groupe démographique.

Pourtant, de larges écarts persistent entre les besoins en santé mentale et le financement de la santé mentale, avec seulement environ XNUMX % des budgets publics de santé consacrés aux dépenses de santé mentale.

'Le sommet de l'iceberg'

Les 18 derniers mois ont été difficiles pour les enfants, a déclaré Henrietta Fore, la UNICEF Directeur exécutif.

"Avec les fermetures à l'échelle nationale et les restrictions de mouvement liées à la pandémie, les enfants ont passé des années indélébiles de leur vie loin de la famille, des amis, des salles de classe, du jeu - des éléments clés de l'enfance elle-même", a-t-elle déclaré.  

« L'impact est important et ce n'est que la pointe de l'iceberg. Même avant la pandémie, beaucoup trop d'enfants étaient accablés par le poids de problèmes de santé mentale non résolus.

Mme Fore a regretté que trop peu d'investissements gouvernementaux soient alloués pour répondre à ces besoins critiques. "On n'accorde pas assez d'importance à la relation entre la santé mentale et les résultats futurs de la vie", a-t-elle déclaré.

Confinements et pertes

Les résultats préliminaires d'une étude soutenue par l'UNICEF sur des enfants et des adultes dans 21 pays révèlent l'étendue du bilan de la pandémie. En moyenne. un jeune sur cinq a déclaré se sentir souvent déprimé ou avoir peu d'intérêt à faire des choses.

Alors que la pandémie entre dans sa troisième année, l'impact sur la santé mentale et le bien-être des enfants et des jeunes continue de peser lourdement, a déclaré l'agence.

Dans le monde, au moins un enfant sur sept a été directement touché par les fermetures et quelque 1.6 enfant a subi une certaine perte d'éducation, selon les dernières données.

En colère et effrayé

De nombreux enfants ont déclaré avoir peur, être en colère et inquiets pour l'avenir, en raison des perturbations dans leurs routines, leur éducation et leurs loisirs, ainsi que des inquiétudes concernant le revenu et la santé de la famille.

Une étude en ligne en Chine au début de 2020, citée dans le rapport, a révélé qu'un tiers des personnes interrogées ont déclaré se sentir effrayées ou anxieuses.  

Diagnostiqué les troubles mentaux peut nuire considérablement à la santé, à l'éducation, aux résultats dans la vie et à la capacité de gain des enfants et des jeunes.

Bien que l'impact sur leur vie ne puisse être calculé, l'UNICEF a déclaré qu'une nouvelle analyse de la London School of Economics estime que les troubles mentaux coûtent aux pays près de 390 milliards de dollars par an en contribution perdue à leur économie.

Investir dans le changement  

La situation des enfants dans le monde rapport appelle les gouvernements et leurs partenaires à promouvoir la santé mentale de tous les enfants, adolescents et soignants, ainsi qu'à protéger ceux qui ont besoin d'aide tout en s'occupant des plus vulnérables.

"La santé mentale fait partie de la santé physique - nous ne pouvons pas nous permettre de continuer à la considérer autrement", dit Mme Fore. « Pendant trop longtemps, dans les pays riches comme dans les pays pauvres, nous avons constaté trop peu de compréhension et trop peu d'investissements dans un élément essentiel de la maximisation du potentiel de chaque enfant. Cela doit changer.

Les recommandations comprennent des investissements urgents dans tous les secteurs, pas seulement la santé, et l'intensification des interventions fondées sur des données probantes, y compris les programmes parentaux qui favorisent la prestation de soins attentifs et attentifs. Les écoles devraient également soutenir la santé mentale grâce à des services de qualité et à des relations positives.

L'UNICEF plaide également pour briser le silence entourant la maladie mentale en luttant contre la stigmatisation, en favorisant une meilleure compréhension des problèmes et en prenant au sérieux les expériences des enfants et des jeunes.

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