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Mercredi, Novembre 30, 2022

Megalodon - Le plus grand requin qui ait jamais vécu - pourrait manger des proies de la taille d'épaulards entiers

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Un nouveau modèle 3D montre que le mégalodon pourrait manger des proies de la taille d'épaulards entiers. XNUMX crédit


Megalodon, le plus grand requin qui ait jamais vécu, est célèbre pour ses dents gigantesques de la taille d'une main humaine. Cependant, il existe peu de preuves fossiles de son corps entier. Des chercheurs internationaux en collaboration avec l'Université de Zurich ont utilisé un spécimen exceptionnellement préservé pour créer un modèle informatique 3D de son corps entier. Selon leurs résultats, le mégalodon pourrait pleinement consommer des proies de la taille des épaulards d'aujourd'hui, puis parcourir les mers sans plus de nourriture pendant deux mois.

Le mégadolon reconstruit (Otodus mégalodon) mesurait 16 mètres (52 pieds) de long et pesait plus de 61 tonnes. On a estimé qu'il pouvait nager à environ 1.4 mètre par seconde (3.1 mph), avait besoin de plus de 98,000 10,000 kilo calories par jour et avait un volume d'estomac de près de 8 26 litres. Ces résultats suggèrent que le mégalodon pouvait parcourir de longues distances et était capable de manger des proies entières jusqu'à XNUMX mètres (XNUMX pieds) de long. Il s'agit notamment de la taille des épaulards modernes, le principal prédateur océanique d'aujourd'hui. Une capacité à manger de grands prédateurs au sommet de taille comparable il y a des millions d'années place le mégalodon à un niveau trophique plus élevé que les prédateurs supérieurs modernes.


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Le mégadolon reconstruit (Otodus megalodon) mesurait 16 mètres de long et pesait plus de 61 tonnes. On a estimé qu'il pouvait nager à environ 1.4 mètre par seconde. XNUMX crédit

La colonne vertébrale bien conservée permet la reconstruction

Tels sont les résultats d'une étude internationale menée en collaboration avec le Université de Zurich et publié le 17 août dans Les progrès de la science. La recherche n'a été possible que grâce à la modélisation 3D d'un mégalodon individuel qui a été découvert dans les années 1860. Contre toute attente, une partie importante de sa colonne vertébrale a été laissée dans les archives fossiles après la mort de la créature dans les océans du Miocène en Belgique il y a environ 18 millions d'années. On estime qu'il avait 46 ans lorsqu'il mourut.

"Ces résultats suggèrent que ce requin géant était un super-prédateur transocéanique." — Catalina Pimento

"Les dents de requin sont des fossiles communs en raison de leur composition dure qui leur permet de rester bien conservées", explique le premier auteur Jack Cooper, étudiant au doctorat à Université de Swansea. « Cependant, leurs squelettes sont faits de cartilage, ils se fossilisent donc rarement. La colonne vertébrale du mégalodon de l'Institut royal des Sciences naturelles de Belgique est donc un fossile unique en son genre.

De la vertèbre unique à la masse corporelle entière

L'équipe de recherche, qui comprend des chercheurs de Suisse, du Royaume-Uni, des États-Unis, d'Australie et d'Afrique du Sud, a d'abord mesuré et scanné chaque vertèbre, avant de reconstruire toute la colonne. Ensuite, ils ont attaché la colonne à un scan 3D de la dentition d'un mégalodon des États-Unis. Enfin, ils ont complété le modèle en ajoutant de la « chair » autour du squelette à l'aide d'un scan 3D du corps d'un grand requin blanc d'Afrique du Sud.

"Le poids est l'un des traits les plus importants de tout animal. Pour les animaux disparus, nous pouvons estimer la masse corporelle avec des méthodes de modélisation numérique 3D modernes, puis établir la relation entre la masse et d'autres propriétés biologiques telles que la vitesse et la consommation d'énergie », explique le co-auteur John Hutchinson, professeur au Royal Veterinary College au Royaume-Uni. .

Un super-prédateur transocéanique

La forte demande énergétique aurait été satisfaite en se nourrissant de la graisse de baleine riche en calories, dans laquelle des marques de morsure de mégalodon ont déjà été trouvées dans les archives fossiles. Un modèle de recherche de nourriture optimal des rencontres potentielles de proies de mégalodons a révélé que manger une seule baleine de 8 mètres de long (26 pieds de long) aurait pu permettre au requin de nager des milliers de kilomètres à travers les océans sans manger à nouveau pendant deux mois.

"Ces résultats suggèrent que ce requin géant était un super-prédateur transocéanique", déclare Catalina Pimiento, professeur à l'Université de Zurich et auteur principal de l'étude. "L'extinction de ce requin géant emblématique a probablement eu un impact sur le transport mondial des nutriments et a libéré les grands cétacés d'une forte pression prédatrice."


Le modèle 3D complet peut maintenant être utilisé comme base pour de futures reconstructions et d'autres recherches. Les nouvelles inférences biologiques tirées de cette recherche représentent un bond dans nos connaissances sur ce super prédateur singulier. L'étude aide à mieux comprendre la fonction écologique que jouent les espèces mégafauniques dans les écosystèmes marins et les conséquences à grande échelle de leur extinction.

Référence : « Le requin éteint Otodus mégalodon était un superprédateur transocéanique : Inférences de la modélisation 3D » par Jack A. Cooper, John R. Hutchinson, David C. Bernvi, Geremy Cliff, Rory P. Wilson, Matt L. Dicken, Jan Menzel, Stephen Wroe, Jeanette Pirlo et Catalina Pimiento , 17 août 2022, Les progrès de la science.
DOI : 10.1126/sciadv.abm9424

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