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Samedi, Décembre 3, 2022

Découverte d'un "tout nouveau" type de communication neuronale dans le cerveau

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Gaston de Persigny
Gaston de Persigny
Gaston de Persigny - Reporter à The European Times News

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Des chercheurs ont découvert une forme de communication cellulaire jusque-là inconnue dans le cerveau, dans laquelle les protéines sont directement transférées entre les neurones. Selon eux, si nous en prenons le contrôle, nous pourrions potentiellement développer de nouveaux traitements contre la démence et d'autres maladies neurologiques.

En général, la communication neuronale se produit par l'intermédiaire de neurotransmetteurs dispersés dans les synapses (ils transmettent ainsi des signaux d'une cellule à une autre). Cependant, les scientifiques ont remarqué que certaines protéines du cerveau se déplacent différemment. Cela les a amenés à suggérer que les neurones pourraient également être impliqués dans l'échange de ces mélanges.

Par exemple, des protéines comme la tau et la synucléine se déplacent entre les cellules cérébrales et s'accumulent dans les plaques, ce qui contribue au développement de la maladie d'Alzheimer et d'autres maladies neurodégénératives. Jusqu'à présent, cependant, les chercheurs ne savaient pas si ce transfert trans-neuronal de protéines représentait un mode de communication purement pathologique ou si le même mécanisme était observé dans une activité cérébrale saine.

Pour répondre à cette question, les auteurs de l'étude ont utilisé une molécule marqueur appelée biotine pour marquer les protéines neuronales dans les yeux des rats. 11 jours plus tard, ils ont découvert que la biotine pouvait être détectée dans les neurones du cortex visuel des animaux. Cela signifie que certaines des protéines marquées ont en fait été transportées vers des cellules distantes du cerveau.

"Il s'agit d'une toute nouvelle façon dont les cellules du cerveau peuvent communiquer entre elles qui n'a jamais été intégrée dans notre façon de penser à la santé et à la maladie", a déclaré le Dr Hollins Klin, l'un des auteurs de l'étude.

En utilisant une technique appelée spectroscopie de masse, les chercheurs ont identifié environ 200 protéines marquées qui ont atteint le cortex visuel. Tau et synucléine en font partie. Cela signifie que le transfert neuronal de ces deux mélanges ne se limite pas uniquement aux conditions pathologiques.

"Cela confirme que dans les cerveaux sains avec tau et synucléine, tout va bien et que leur mouvement autour du cerveau est normal", explique Klein. "Mais chez les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer, une forme toxique de la protéine est transportée entre les neurones."

Une analyse plus approfondie a révélé que les protéines sont transportées d'un neurone à un autre dans des ensembles liés à la membrane appelés exosomes, qui assurent la médiation de la communication cellulaire en transportant un éventail de composés médiateurs entre les cellules. Les chercheurs ont également découvert que les protéines étaient normalement transférées aux neurones excitateurs mais pas aux neurones inhibiteurs.

Les auteurs résument que leurs découvertes "démontrent le transport non pathologique de diverses protéines endogènes [entre les neurones]". Selon eux, il est tout à fait possible d'établir un contrôle sur cette communication et de manipuler l'activité cérébrale. Bien sûr, beaucoup plus de recherches devront être faites avant cela. Cependant, les résultats de la présente étude ouvrent une voie entièrement nouvelle pour l'étude et le traitement des troubles neurologiques.

L'étude est publiée dans Cell Reports.

Source : IFLScience

Photo : nobeastsofierce / Shutterstock

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