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Sunday, Janvier 29, 2023

La France se retire du traité sur la Charte de l'énergie

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Charlie W. Grease
Charlie W. Grease
CharlieWGrease - Reporter sur "Living" pour The European Times News

Le président français Emmanuel Macron a annoncé vendredi que la France se retirerait du traité sur la Charte de l'énergie (ECT) comme incompatible avec les engagements climatiques des États membres de l'UE.

En vigueur depuis 1998, après la chute de l'URSS, le traité, qui compte plus de 50 signataires, dont l'Union européenne, permet aux investisseurs de poursuivre les gouvernements pour des politiques qui mettent en péril leurs investissements. L'objectif était de promouvoir la sécurité énergétique en encourageant l'ouverture des marchés et l'investissement dans les nouveaux États de l'ancien bloc soviétique.

Lors de la conférence de presse qui a suivi le Conseil européen de Bruxelles, le président de la République a déclaré que cette sortie du traité controversé était "demandée par beaucoup".

Le 20 octobre, le Haut Conseil français pour le climat avait publié un avis recommandant « un retrait coordonné du TCE par la France et le EU» de respecter « les engagements nationaux, européens et internationaux sur le climat ».

Sollicités en premier lieu par d'autres Etats membres de l'UE, les Pays-Bas ont annoncé mardi 19 octobre leur sortie. Avant eux, Espagne, la semaine dernière, visée par au moins 51 plaintes d'investisseurs, ainsi que la Pologne il y a plusieurs semaines. L'Italie, quant à elle, a quitté le TCE en 2015, date à laquelle elle avait treize procès.

Les Pays-Bas ont fait les frais du traité sur la Charte de l'énergie en annonçant leur sortie du charbon d'ici 2030. L'entreprise allemande RWE a alors porté plainte, réclamant une indemnisation de 1.4 milliard d'euros.

La France a intenté une action en justice au nom du traité sur la Charte de l'énergie.

Le 2 septembre, la société allemande Encavis AG, spécialisée dans les énergies renouvelables, a déposé une nécessaire pour arbitrage au Centre international contre la France au nom du TCE. Le gouvernement français a décidé de réduire ses tarifs de rachat pour l'électricité photovoltaïque en 2020.

Dossiers traités à huis clos

Les procès ne se déroulent pas devant des tribunaux traditionnels, mais devant des tribunaux d'arbitrage privés souvent plus enclins à faire primer les intérêts économiques des investisseurs sur l'intérêt général.

Je ne comprends toujours pas comment des États souverains pourraient accepter le principe même de l'arbitrage en matière d'investissement. (…) Trois personnes privées ont le pouvoir d'examiner, sans aucune restriction ni procédure d'appel, toutes les actions du gouvernement, toutes les décisions de justice et toutes les lois et réglementations émanant du Parlement.

JUAN FERNÀNDEZ-ARMESTO, JUGE ARBITRAGE ESPAGNOL

Clause de survie du traité sur la Charte de l'énergie

Cependant, le traité contient une clause qui stipule que tout pays qui se retire restera sujet à des poursuites pendant 20 ans. À moins que les États membres de l'UE décident de quitter le traité ensemble et de ne pas appliquer cette clause.

Ainsi, c'est au titre de cette clause que l'Italie, qui a quitté le TCE en 2016, vient d'être condamnée, en août dernier, à verser à la multinationale Rockhopper 190 millions d'euros, sans compter les pénalités et les frais de justice. En cause : un moratoire imposé par le gouvernement italien, qui a rendu impossible la construction d'une plateforme pétrolière près des côtes de la région des Abruzzes, suite à la mobilisation de la population.

L'Europe peut agir

Face à cette situation, le traité est en train d'être modernisé, la Commission elle-même le jugeant « obsolète » en l'état. Pendant plus de deux ans, le TCE a été renégocié par les États membres avec l'objectif affiché de le « moderniser » afin qu'il soit conforme aux engagements climatiques des États.

Ces négociations se sont achevées en juin dernier avec un nouveau texte qui sera examiné le 22 novembre, lors de la conférence annuelle des parties prenantes du traité. Les pays devront voter sur cette version modernisée.

Plusieurs pays comme Espagne, les Pays-Bas, la Pologne, l'Allemagne et la France ont récemment appelé à une sortie coordonnée du TCE.

« Le mandat de la Commission européenne était de mettre le TCE en conformité avec l'accord de Paris sur le climat. Malgré les nombreuses modernisations qui sont maintenant dans la balance des négociations, nous ne voyons pas que le TEC a été suffisamment aligné sur l'accord de Paris », a déclaré Jetten au parlement néerlandais mardi.

If Europe veut toujours sauver les objectifs de réduction des émissions de gaz à effet de serre de l'UE, il n'y a pas d'autre choix que de rejeter ce nouvel accord et d'envisager une sortie coordonnée du TCE avec les autres États membres de l'UE, en prenant soin de désactiver la clause de survie.

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