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Vendredi, Mars 17, 2023

1/3 de la superficie totale des terres a été dégradée par l'érosion et l'épuisement des nutriments

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Gaston de Persigny
Gaston de Persigny
Gaston de Persigny - Reporter à The European Times News

Des États-Unis et de la Chine au Kenya, les efforts humains pour préserver les sols s'avèrent incompatibles avec des conditions météorologiques de plus en plus extrêmes

Dans la ceinture de maïs poussiéreuse de l'Amérique ce printemps, la terre se noyait. Le bassin du fleuve Yangtze en Chine est sec. Les agriculteurs des deux endroits mènent une bataille presque perdue d'avance pour sauver le sol qui produit la nourriture que nous mangeons. Des États-Unis et de la Chine au Kenya, les efforts humains pour conserver les sols s'avèrent incompatibles avec des conditions météorologiques de plus en plus extrêmes qui endommagent le système vivant et appauvrissent sa capacité à produire de la nourriture, a écrit Reuters après des entretiens avec des dizaines d'agriculteurs, de scientifiques et d'autres spécialistes du sol. . .

L'érosion des sols pourrait entraîner une perte de 10 % de la production agricole mondiale d'ici 2050, selon l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO). Alors que la population mondiale devrait augmenter d'un cinquième pour atteindre près de 10 milliards d'ici là, la malnutrition et la faim affecteront de plus en plus de personnes.

Peu d'endroits connaissent une crise plus profonde que les prairies du nord du Kenya, où une sécheresse de plus en plus profonde a dépouillé la terre de la végétation, exposant le sol à des dommages et déroutant les efforts d'adaptation des pratiques agricoles.

"Le sol laissé là-bas est très vulnérable, comme la peau de la Terre qui ne porte pas de vêtements pendant que le soleil brûle", a déclaré Leigh Ann Winowiecki, pédologue à Nairobi au CIFOR-ICRAF, un centre de recherche sur les avantages des arbres pour les gens et le paysage.

Fausse pluie : la cerise sur le gâteau

Les scientifiques de l'ONU disent qu'il peut falloir jusqu'à 1,000 2 ans à la nature pour produire 3 à XNUMX cm de sol, ce qui rend sa conservation essentielle.

Les plantes poussent en absorbant la lumière du soleil et le dioxyde de carbone. Ils transportent le carbone dans le sol, nourrissant des micro-organismes qui à leur tour créent les conditions pour que davantage de plantes poussent.

Les conditions météorologiques extrêmes, dont certaines sont causées par le changement climatique, non seulement endommagent les cultures, mais érodent également les sols et épuisent les nutriments tels que le carbone, l'azote et le phosphore de l'écosystème complexe, selon les experts.

Cela conduit à la dégradation des terres - une réduction de sa capacité à soutenir la vie végétale, et donc la vie animale et humaine.

Selon les Nations Unies, un tiers de la superficie terrestre totale du monde a déjà été dégradé par l'érosion, l'épuisement des nutriments ou d'autres moyens.

Ronald Vargas, pédologue et secrétaire du Partenariat mondial sur les sols de la FAO, a déclaré que les conditions météorologiques extrêmes accélèrent la dégradation des sols qui a déjà commencé par la déforestation, le surpâturage par le bétail et l'utilisation inappropriée des engrais.

« La dégradation des terres est un cercle vicieux. Une fois que vous avez dégradé les sols et que des événements météorologiques défavorables se produisent, il y a alors de très mauvaises conséquences secondaires », a expliqué Vargas.

Concernant les pertes projetées par la FAO dans la production agricole mondiale, il a ajouté que ces 10 pour cent représentent un réel problème pour la sécurité alimentaire.

Ingénierie de la pluie

Le Midwest américain, desséché par la pluie cet été, devient en fait de plus en plus humide avec le temps.

Des tempêtes de pluie sur trois jours à la mi-mai ont emporté jusqu'à trois tonnes de terre par acre dans deux douzaines de comtés du Minnesota, selon les données du Daily Erosion Project, une initiative de l'Iowa State University visant à évaluer la perte de sol.

Rachel Schatman, professeure adjointe d'agriculture durable à l'Université du Maine, a déclaré que le Midwest et le Nord-Est des États-Unis sont particulièrement vulnérables à l'érosion des sols car ils reçoivent des quantités de pluie plus extrêmes que la normale, une tendance qui devrait se poursuivre jusqu'à la fin du siècle.

Dans le bassin du fleuve Yangtze, un temps plus humide serait le bienvenu. Les ceintures agricoles de la région, qui s'étendent du Sichuan au sud-ouest à Shanghai sur la côte est, ont reçu 40% de précipitations en moins que la normale cet été et ont été cuites par des températures record.

Liu Ziyu, un responsable du ministère chinois de l'Eau, a déclaré en août qu'un tiers du sol de six provinces agricoles clés le long des tronçons supérieur et moyen du Yangtze était plus sec qu'optimal en raison de la sécheresse. Dans environ un dixième des comtés ruraux de ces provinces, le sol souffre d'un « grave appauvrissement en eau ».

Le programme chinois d'ensemencement des nuages ​​a apporté un certain soulagement, avec 211 opérations lancées rien qu'en août pour apporter de la pluie sur 1.45 million de kilomètres carrés de terres agricoles desséchées, mais les experts disent que ce n'est pas une solution à long terme.

De même, d'autres mesures, comme creuser des milliers de nouveaux puits et encourager les agriculteurs à changer de culture pour augmenter les rendements, ont eu un impact limité.

Les agriculteurs autour du lac Poyang, qui se rétrécit dans la province du Jiangxi, ont déclaré à Reuters que tous les types de cultures étaient gravement sous-développés en raison du manque de précipitations. Hu Baolin du village de Xinyao a déclaré que son canola n'avait même pas fleuri et que son pomelo faisait le tiers de sa taille habituelle.

Les habitants du district agricole de Hukou, dans le Jiangxi, ont déclaré que de nombreuses plantations de sésame, de maïs, de patates douces et de coton s'étaient taries.

Certains experts sont optimistes sur le fait que le monde peut se détourner du danger, du moins dans certains endroits.

La FAO a produit cette année un plan d'action qui vise à améliorer et à maintenir la santé de 50 pour cent des sols mondiaux d'ici 2030, en adoptant des pratiques telles que la rotation des cultures et l'agroforesterie, un système d'utilisation des terres qui plante des arbres dans et autour des cultures et des pâturages.

Christine Morgan, directrice scientifique du Soil Health Institute, basé en Caroline du Nord, a déclaré que les sols peuvent se régénérer si les agriculteurs appliquent plus largement de meilleures méthodes. "Nous pensons toujours que quelque chose de nouveau va nous sauver, mais nous devons vraiment changer notre comportement", a commenté Morgan.

Les options comprennent le semis direct pour réduire l'érosion et la plantation de cultures de couverture hors saison pour prévenir l'érosion et la perte de nutriments. Les pratiques ne sont utilisées que sur seulement 25 % et 4 % des terres agricoles américaines, respectivement, selon les estimations de BMO Capital Markets, qui indiquent que la refonte majeure des systèmes de culture a créé des coûts initiaux pour les agriculteurs, avec des pertes de rendement au cours des premières années.

Au Kenya, cependant, les dégâts sont épouvantables.

"Le sol n'a jamais été aussi sablonneux quand j'étais jeune", a déclaré Malian Lekopir, 50 ans, qui élève des bovins et des chèvres dans la région de Samburu. Il se souvient de l'époque où l'endroit était habité par des animaux, mais maintenant ils ont tous disparu et les ruisseaux se sont asséchés.

En effet, les terres se sont asséchées dans le pays, où les sécheresses prolongées sont devenues plus fréquentes depuis 2000, la sécheresse actuelle étant la pire depuis quatre décennies.

Plus de 60% des terres totales du pays sont considérées comme gravement dégradées et plus de 27% comme très gravement dégradées, selon le ministère kenyan de l'environnement, en tenant compte de facteurs tels que la couverture végétale et sa capacité à résister à l'érosion. Ceci malgré les efforts des groupes verts pour encourager les agriculteurs à utiliser l'agriculture et l'agroforesterie sans labour ou avec labour minimal.

Aucun des enfants qui jouent dans le village de Lecopyre au nord du Kenya ne se souvient d'une véritable saison des pluies. Ils sont habitués à garder les chameaux et à éviter le réseau croissant de ravins poussiéreux, dont aucun n'existait pendant la jeunesse de l'agriculteur.

La sécheresse a rendu les sources d'eau dont dépend ce village de plus en plus stagnantes et les enfants plus malades, a déclaré Lecopyre. Pour garder en vie le bétail et les chèvres restants, les bergers doivent souvent parcourir des centaines de kilomètres à la recherche d'eau ou de pâturages.

L'herbe a disparu d'une grande partie des vastes prairies du Kenya, laissant la terre vulnérable au futur compactage ou à l'érosion, a expliqué Winowiecki, spécialiste des sols au CIFOR-ICRAF.

Tant de sol s'est érodé au Kenya, en Inde et dans de nombreux autres endroits dans le monde que la banque de semences de la terre - des graines d'herbe prêtes à germer après la pluie - a également été épuisée, ce qui signifie que la restauration de certaines zones nécessitera un réensemencement manuel, a commenté Thor- Gunnar Wagen, scientifique en chef du CIFOR-ICRAF.

"L'ensemble du système est à un point de basculement. Le changement climatique ne fait qu'accélérer tout cela », a-t-il conclu.

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