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Sunday, Janvier 29, 2023

Le pape exhorte les catholiques et les chrétiens assyriens à poursuivre leur chemin commun

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De Christopher Wells

Le pape François a reçu Mar Awa III au Vatican samedi matin – la première visite du chef de l'Église assyrienne d'Orient depuis son élection comme Catholicos-Patriarche en septembre 2021.

L'Église assyrienne de l'Est est une Église chrétienne orientale avec des racines historiques dans les différends sur les conciles œcuméniques d'Éphèse et de Chalcédoine.

Amélioration des relations

Dans son allocution de samedi, le pape François a noté la croissance des relations entre l'Église catholique et l'Église assyrienne au cours des dernières décennies, rappelant les visites des prédécesseurs de Mar Awa, Mar Dinkha IV et Mar Gewargis III, et la signature de documents, dont le Déclaration christologique commune et un Déclaration sur la situation des chrétiens au Moyen-Orient.

Le Saint-Père a également exprimé son appréciation pour le travail de la Commission mixte pour le dialogue théologique entre les deux Églises, soulignant une étude sur l'anaphore [prière eucharistique] des apôtres Addai et Mari, qui a permis une certaine admission réciproque à l'Eucharistie dans des circonstances spécifiques. ; ainsi qu'une Déclaration commune sur la vie sacramentelle.

"Vos rencontres et vos dialogues ont, avec l'aide de Dieu, porté de bons fruits et favorisé la coopération pastorale au profit de nos fidèles, un œcuménisme pastoral qui est la voie naturelle vers la pleine unité".

Le pape a également salué leur travail actuel sur les « images de l'Église dans la tradition patristique syriaque et latine », notant la tendance des Pères de l'Église à parler de l'Église en utilisant le langage des images « simple et universellement accessible », à l'instar de Jésus. Il a souligné l'importance pour les fidèles des deux Églises non seulement de retourner à leurs racines, mais de témoigner ensemble du "mystère de l'amour entre le Christ et son épouse, l'Église".

Droits des chrétiens au Moyen-Orient

À cet égard, le pape François a souligné les nombreux points communs entre les deux Églises, notamment une histoire commune de foi et de mission, de grands saints, un riche patrimoine théologique et liturgique et, surtout au cours des dernières décennies, le témoignage de martyrs. Dans le foyer historique de l'Église assyrienne au Moyen-Orient, de nombreux chrétiens ont été contraints de quitter leur pays d'origine, tandis que de nombreux autres ont lutté pour rester. Avec Mar Awa, le pape François a renouvelé son appel pour que les droits de ces chrétiens – en particulier le droit à la liberté religieuse et le droit à la pleine citoyenneté – soient respectés.

Notant que les fidèles des deux Églises vivent déjà, dans certains endroits, en quasi-pleine communion, le pape François a déclaré que c'est « un signe des temps, une puissante incitation pour nous à prier et à travailler avec diligence en vue du jour tant attendu où nous pouvons célébrer ensemble l'Eucharistie, la sainte Qurbana, sur le même autel, comme l'accomplissement de l'unité de nos Églises.

Synodalité et œcuménisme

Dans la perspective du prochain discours de Mar Awa sur la synodalité dans la tradition syriaque, le pape François a insisté sur le fait que "le cheminement de la synodalité entrepris par l'Église catholique est et doit être œcuménique, tout comme le cheminement œcuménique est synodal".

« J'espère que nous pourrons poursuivre, toujours plus fraternellement et concrètement, notre propre syn-odos, notre "chemin commun", en nous rencontrant, en nous souciant les uns des autres, en partageant nos espoirs et nos luttes, et surtout… notre prière. et la louange du Seigneur.

Une date commune pour Pâques ?

En particulier, il a remercié Mar Awa pour son désir de trouver une date commune pour Pâques, assurant le Catholicos-Patriarche que l'Église catholique est prête à accepter toute proposition qui serait faite ensemble. "Ayons le courage de mettre fin à cette division...", a déclaré le pape, ajoutant : "Le signe que nous devons donner est : un seul Christ pour nous tous". Et il a exprimé le rêve que la séparation entre l'Église assyrienne d'Orient et l'Église catholique, "la plus longue de l'histoire de l'Église", soit "la première à être résolue".

Le Pape François a conclu son allocution en confiant le chemin vers la pleine unité à "l'intercession des martyrs et des saints qui, déjà unis au ciel, encouragent notre progrès ici sur terre". Et il a offert à Mar Awa le don d'une relique de l'apôtre saint Thomas, associée à la fondation des églises en Assyrie, qui sera placée dans la nouvelle cathédrale patriarcale de l'Église assyrienne de l'Est à Erbil, en Irak.

"Que saint Thomas, qui a touché de sa main les plaies du Seigneur, hâte la guérison complète de nos blessures du passé", a dit le Pape, "afin que bientôt nous puissions reconnaître autour du même autel eucharistique le crucifié et Christ ressuscité, et dites-lui ensemble : "Mon Seigneur et mon Dieu !"

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