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Vendredi, Février 3, 2023

Les chats sont-ils plus intelligents que les chiens ?

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Gaston de Persigny
Gaston de Persigny
Gaston de Persigny - Reporter à The European Times News

Nous sommes loin de penser que nous pouvons déterminer de manière univoque ou catégorique si les chiens ou les chats sont plus intelligents. C'est pourquoi nous avons décidé de demander à un expert vétérinaire d'analyser lequel des deux animaux de compagnie les plus populaires dans le monde est le plus intelligent.

Nous reconnaissons que la question séculaire des « gens des chiens » ou des « personnes des chats » autoproclamés : « Lequel des deux animaux est le plus intelligent » nous intéresse également vivement !

Il est peu probable que la réponse affecte nos impressions ou nos préférences, mais c'est un fait que quiconque a un chien est enclin à dire que les amis à quatre pattes sont plus intelligents que les chats. Et vice versa – les partisans des boules d'amour ronronnantes sont, bien sûr, dans la position inverse.

La vérité est qu'il y a encore un débat animé dans les cercles scientifiques sur l'intelligence des deux animaux.

"Les réponses que les animaux peuvent nous donner sur leurs capacités sont aussi bonnes et précises que les questions que nous leur posons", explique le Dr Annie Waluska, Ph.D., comportementaliste senior pour animaux de compagnie au Purina Cat Show.

"Peut-être qu'un chien est supérieur à un chat parce qu'une étude a été menée dans un environnement de laboratoire, et comme nous le savons, les chats sont des chasseurs par nature et ont un ensemble de réponses comportementales (adaptatives) à une situation potentiellement menaçante qui les empêche de participer à la expérience dans son ensemble », partage également le Dr Valuska.

Définition et test d'intelligence

Qu'est-ce que l'intelligence exactement ? Chez l'homme, ce terme fait généralement référence à la capacité de se souvenir de détails tels que des faits, ainsi qu'à la capacité de résoudre des problèmes complexes et/ou créatifs. En ce qui concerne nos animaux de compagnie, la recherche scientifique repose sur des tests visant à déterminer si les chiens et les chats peuvent apprendre des commandes ou effectuer certaines tâches.

"Les chiens rencontrent et se familiarisent généralement avec plus de personnes et d'endroits dans leur vie quotidienne (promenades, balades en voiture, etc.) et ont une longue histoire de coopération avec les humains tout au long de l'évolution de notre espèce", explique le Dr Waluska. Les quadrupèdes sont spécifiquement élevés pour conserver certains traits de comportement. Le résultat? Les chiens ont la formation nécessaire et réussissent à faire face à divers tests - même lorsqu'ils sont sortis de leur zone de confort (maison).

Cette technique pour tester l'intelligence féline, cependant, ne fonctionne pas. En effet, les chats ont une vie sociale différente et sont très probablement auto-domestiqués. Les animaux de compagnie ronronnants ne sont pas élevés de manière sélective pour certains traits de comportement, mais plutôt pour des caractéristiques d'apparence, et ils ont généralement tendance à être plus indépendants.

"En conséquence, il peut être difficile de faire participer un chat aux mêmes expériences qui démontrent les niveaux d'intelligence chez les chiens", explique le Dr Waluska. Cependant, le spécialiste est d'avis que c'est une erreur de supposer que cette difficulté parle d'un manque d'intelligence féline.

Pour se faire une idée de l'intelligence des chats, les scientifiques se penchent sur les catégories suivantes :

• Objet permanent, ou en d'autres termes – si vous cachez quelque chose à la vue de votre chat, saura-t-il qu'il est toujours là ?

• Mémoire – se souviendra-t-elle de sa présence même si vous la distrayez pendant 30 secondes ?

• Cause et effet : toute personne dont le chat a appris que faire tomber quelque chose sur la table est un excellent moyen d'attirer l'attention peut témoigner que de nombreux animaux passent ce test avec brio !

Et enfin, une compréhension du timing (au moins en ce qui concerne le moment où il est temps de le nourrir) et des signaux humains (si vous pointez quelque chose, le chat suit-il votre doigt ? Et répond-il à son nom ?).

Les chiens sont également testés dans certaines catégories supplémentaires, comme s'ils peuvent apprendre des commandes, comprendre différentes unités de quantité ou apprendre des mots - les noms de leurs jouets. Chaque «chien» a peut-être entendu parler des capacités célèbres dans ce domaine des Border Collies, et quelques représentants «géniaux» de la race sont même capables d'apprendre les noms d'environ 100 objets différents, ainsi que de les choisir parmi un pile lorsqu'on lui a demandé. d'eux.

Alors qui est le plus intelligent ?

Les humains associent souvent l'intelligence des animaux à la facilité avec laquelle ils se prêtent à l'entraînement. Étant donné que les chiens sont généralement plus faciles à dresser, nous avons tendance à supposer qu'ils sont plus intelligents que les chats. Cependant, dresser des animaux ronronnants n'est ni impossible ni si laborieux. Il faut simplement l'aborder d'une manière différente.

Les deux types d'animaux domestiques développent leurs liens avec les humains par le biais d'interactions régulières et se comportent d'une manière qui peut ne pas être aussi facile à tester en laboratoire.

Ce qui fonctionne pour les chiens peut ne pas fonctionner pour les chats et vice versa. Pour cela, il n'y a pas de réponse facile à la question de savoir si les chiens ou les chats sont plus intelligents. Au lieu de se demander, il vaut mieux se concentrer sur les capacités uniques de chaque espèce (et en fait, de chaque animal individuel) !

Les scientifiques sont catégoriques sur une chose : l'important est d'aimer nos animaux de compagnie et de développer leurs capacités par le jeu et l'exercice autant que possible.

Photo: iStock

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