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Wednesday, Février 8, 2023

L'histoire extraordinaire du bidon de 20 litres

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Gaston de Persigny
Gaston de Persigny
Gaston de Persigny - Reporter à The European Times News

Il était censé conquérir l'Europe pour les nazis, mais a fini par conquérir le monde entier.

Probablement, chacun de nous a vu un jerrycan ordinaire de 20 litres pour le carburant. Mais saviez-vous que cette invention pratique a été créée avant même la Seconde Guerre mondiale, dans laquelle elle a joué un rôle important ?

Dans les années 1930, il est devenu de plus en plus clair en Europe qu'un nouveau conflit militaire approchait, auquel les pays devaient se préparer correctement. L'Allemagne planifie une nouvelle stratégie pour éviter une répétition des horreurs de la guerre des tranchées de la Première Guerre mondiale. L'accent est mis sur les véhicules blindés et leur mouvement rapide, ce qui représente cependant une lourde charge pour la logistique.

La machinerie lourde doit être régulièrement ravitaillée en carburant, ce qui reste un défi d'approvisionnement majeur. Et les chars sont faciles à reconnaître et assez vulnérables. C'est pourquoi, vers le milieu des années 1930, les Allemands ont commencé à chercher un nouveau contenant (boîte, tube) pour le carburant qui serait facile à transporter, durable, le plus léger possible, facile à manipuler et facile à stocker. Les boîtes triangulaires utilisées jusqu'alors n'étaient pas les plus pratiques.

Un certain nombre d'entreprises participent au processus d'appel d'offres avec diverses propositions qui sont testées par les autorités allemandes en termes de praticité, de durabilité, etc. Le résultat des tests et diverses modifications a été la boîte de 20 litres Wehrmacht-Einheitskanister de 1937, développée par Vincens Grünfogel - ingénieur senior pour la société allemande Müller. Sa boîte est pensée dans les moindres détails, ce que confirme le fait qu'elle est pratiquement encore produite aujourd'hui sans modifications majeures. Il fut encore plus accepté par tous les Alliés pendant la guerre.

Pourquoi le Wehrmacht-Einheitskanister est-il un conteneur si spécial ? D'abord à cause de la forme elle-même qui permet de ranger un grand nombre de boîtes les unes à côté des autres et les unes sur les autres. Il est également possible de placer simplement le tube sur le véhicule ou dans la cabine. Cependant, la construction est également bien pensée.

La boîte est composée de deux parties qui doivent être soudées. Dans le même temps, le cordon de soudure est en dessous du niveau des parois latérales, il n'est donc pas susceptible d'être endommagé en cas de choc. Le manche est également tout simplement génial, il se compose en fait de trois poignées. L'idée - un soldat peut facilement transporter deux canettes pleines (une dans chaque main) ou quatre vides (deux dans chaque main). Et si les forces s'épuisent, deux soldats peuvent transporter confortablement un tube.

Les trois anses facilitent également le passage de main en main lors du transport/manutention. Dans le même temps, l'armée a déjà des exigences élevées en matière de facilité d'utilisation. De plus, lorsque la boîte n'est pas trop remplie, il reste une poche d'air grâce à laquelle elle flotte même.

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La rapidité avec laquelle le conteneur peut être rempli et vidé est également importante pour les militaires. Par conséquent, le Wehrmacht-Einheitskanister a reçu un col large, qui était en outre équipé d'un tube mince dans la partie supérieure, fournissant une alimentation en air et donc le versement est devenu lisse. De plus, le couvercle peut être utilisé pour un versement relativement précis sans avoir besoin d'utiliser un entonnoir.

Sa fermeture à levier bien pensée permet une ouverture/fermeture d'une seule main et sans outils. Grâce au sceau, rien ne sort de la boîte et il peut être utilisé à plusieurs reprises. L'intérieur est recouvert de caoutchouc, ce qui permet de transporter de l'eau potable et évite également la corrosion interne.

En 1939, lors des préparatifs de guerre, l'armée disposait déjà de milliers de conteneurs prêts à l'emploi. Les pièces motorisées qui en sont équipées reçoivent également un tuyau en caoutchouc. Cela devrait permettre d'obtenir du carburant, par exemple à partir de voitures en stationnement ou d'autres sources disponibles.

Cela était particulièrement vrai pour les soldats britanniques qui sont entrés en contact avec des tubes allemands pour la première fois lors de l'effort de défense de la Norvège. Cependant, l'avantage des boîtes allemandes sur les boîtes britanniques a été pleinement démontré lors des hostilités en Afrique du Nord.

Au début de la guerre, les Britanniques utilisaient des conteneurs métalliques de 2 gallons impériaux (environ 9.1 litres) et de 4 gallons impériaux (environ 18 litres) pour transporter le carburant. Le plus petit est assez solide mais coûteux à fabriquer. Par conséquent, le conteneur de 4 gallons est largement utilisé, mais il présente un certain nombre de problèmes. C'est fragile.

Ces conteneurs sont fabriqués en alliage d'étain relativement mince et ont des joints sertis ou soudés. Mais ce sont ces joints qui se fissurent et fuient souvent pendant le transport, ce qui entraîne d'importantes pertes de carburant. Ceci est particulièrement dangereux lors de la conduite sur des routes accidentées en Afrique du Nord, où les conteneurs maritimes perdent souvent une grande partie de leur contenu.

Se pose également le problème du transport d'un grand nombre de ces conteneurs. Si des caisses en bois ne sont pas utilisées, mais empilées directement les unes sur les autres, les caisses du dessus peuvent endommager celles du dessous. Les Alliés ont ainsi perdu une énorme quantité de carburant, mais des fuites dans les wagons pouvaient également provoquer des incendies et provoquer l'explosion d'au moins un navire de transport. Il y a aussi le problème de l'expansion du carburant dans la chaleur extrême de l'Afrique, ce qui entraîne à nouveau une défaillance de la boîte et des fuites.

De plus, le tube ne comporte qu'une petite anse, ce qui complique le transport et nécessite l'utilisation d'un entonnoir verseur. De plus, la construction fragile signifie que la boîte n'est pas adaptée à une utilisation répétée. Ainsi, les Britanniques ont rapidement apprécié l'avantage des boîtes allemandes et ont commencé à les utiliser à grande échelle.

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Dans les dernières années de la guerre, les Alliés ont finalement commencé leur propre production, ce qui a été grandement facilité par le fait qu'ils ont également reçu des spécifications techniques pour les conteneurs allemands. L'importance des boîtes allemandes a également été commentée par le président américain Franklin Roosevelt, selon qui il aurait été impossible de percer la France à la vitesse de l'éclair sans ces conteneurs.

Pendant la guerre, le design des boîtes allemandes a également été copié par les Russes, qui l'ont ensuite adopté comme leur standard. Le Jerrycan germano-britannique est également devenu un standard pour les armées des pays de l'OTAN.

En 1970, le designer finlandais Eero Rislakki a conçu le jerrican en plastique, qui est plus léger que l'original et toujours assez solide. Par la suite, le tuba a été adopté par l'armée finlandaise et mis à la disposition du public. Aujourd'hui, de grandes boîtes de conserve de 20 litres sont encore utilisées, mais des boîtes en plastique plus légères et plus compactes avec un volume plus petit sont plus pratiques.

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