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jeudi, le 2 février 2023

Les dinosaures diplodocides pourraient-ils fouetter leur longue queue assez rapidement pour créer un boom supersonique ?

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Diplodocus était un genre de dinosaures sauropodes diplodocides, dont les fossiles ont été découverts pour la première fois en 1877 par SW Williston.


Les diplodocidés – de grands dinosaures herbivores au cou et à la queue longs – ont peut-être pu déplacer leur queue comme des fouets à des vitesses allant jusqu'à 33 mètres par seconde (108 pieds par seconde) ou plus de 100 kilomètres par heure (70 miles par heure). C'est selon une étude de modélisation publiée aujourd'hui (8 décembre) dans la revue <span class="glossaryLink" aria-describedby="tt" data-cmtooltip="

Rapports scientifiques
Créée en 2011, Scientific Reports est une méga-revue scientifique en libre accès et évaluée par des pairs publiée par Nature Portfolio, couvrant tous les domaines des sciences naturelles. En septembre 2016, elle est devenue la plus grande revue au monde en nombre d'articles, dépassant PLOS ON E.

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Cependant, ces résultats contredisent ceux d'une étude précédente, qui proposait qu'une structure hypothétique attachée à l'extrémité d'une queue de diplodocide - semblable à une touffe à l'extrémité d'un coup de fouet - pourrait se déplacer plus rapidement que la vitesse du son (340 mètres par seconde). ou 1100 pieds par seconde) et créer un petit boom supersonique.



Les Diplodocidés, ou membres de la famille des Diplodocidae, sont un groupe de dinosaures sauropodes. La famille comprend certaines des créatures les plus longues à avoir jamais parcouru la Terre, notamment Diplodocus et Supersaurus, dont certaines peuvent avoir atteint des longueurs allant jusqu'à 42 mètres (138 pieds).

Simone Conti et ses collègues ont simulé les mouvements de la queue des diplodocides à l'aide d'un modèle basé sur cinq spécimens de diplodocides fossilisés. La queue du modèle mesure plus de 12 mètres (39 pieds) de long, pèse 1,446 3,188 kilogrammes (82 33 livres) et se compose de 108 cylindres - représentant des vertèbres - attachés à une base d'os de hanche inamovible. Lorsque la base de la queue se déplace en arc de cercle, elle génère un mouvement semblable à un fouet avec une vitesse maximale de XNUMX mètres par seconde (XNUMX pieds par seconde) - plus de dix fois plus lente que la vitesse du son dans l'air standard et trop lente pour créer un boom supersonique.

Les auteurs ont testé si leur queue de modèle serait capable de résister au stress d'un déplacement assez rapide pour créer un boom supersonique. Ils ont découvert que la fine queue en forme de fouet ne pouvait pas se déplacer à une vitesse maximale de 340 mètres par seconde (1100 pieds par seconde) sans se casser.

Les auteurs ont ensuite évalué si l'ajout de trois structures hypothétiques différentes d'un mètre de long - imitant l'extrémité d'un coup de fouet - à l'extrémité de la queue du modèle pouvait lui permettre de se déplacer à la vitesse du son sans se rompre. La première structure était constituée de trois segments constitués de peau et de kératine, le second était constitué de filaments de kératine tressés et le troisième avait une structure en forme de fléau composée de tissus mous.


Aucune des structures n'a pu résister à la contrainte de se déplacer à 340 mètres par seconde (1100 pieds par seconde) sans que la queue ne se brise.

Ensemble, les résultats indiquent que les queues des diplodocides n'ont peut-être pas été capables de se déplacer assez rapidement pour créer un petit boom supersonique. Cependant, les auteurs supposent que les diplodocides auraient pu encore bouger leur queue assez rapidement pour les utiliser comme armes défensives ou pour combattre d'autres diplodocides.

Référence : "L'analyse multicorps et la force des tissus mous réfutent la queue de dinosaure supersonique" 8 décembre 2022, Rapports scientifiques.
DOI: 10.1038/s41598-022-21633-2

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