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Tuesday, Janvier 31, 2023

Les scientifiques ont découvert pourquoi certaines personnes sont comme des aimants pour les moustiques

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Certaines personnes sont les préférées des moustiques et sont comme de véritables aimants pour eux. Une nouvelle étude suggère que cela pourrait avoir quelque chose à voir avec leur odeur, a rapporté l'Associated Press.

Ses auteurs ont découvert que les individus les plus attractifs pour les moustiques produisaient une abondance de certains produits chimiques liés aux odeurs sur leur peau. Et la mauvaise nouvelle pour les aimants humains : les suceurs de sang restent fidèles à leurs animaux de compagnie au fil du temps.

"Si vous avez des niveaux élevés de ces substances sur votre peau, vous serez la personne au pique-nique qui recevra toutes les piqûres. Le folklore regorge d'affirmations sur les moustiques qui piquent le plus, mais la plupart d'entre elles ne sont pas étayées par des preuves tangibles. dit Leslie Voschol de l'équipe de recherche de l'Université Rockefeller à New York.

Pour les besoins de l'étude, publiée dans le magazine "Cell", des spécialistes ont mené une expérience qui a opposé les odeurs humaines les unes aux autres.

Les chercheurs ont demandé à 64 volontaires de porter des bas en nylon autour de leurs avant-bras pour capter les odeurs sur leur peau. Les chaussettes ont été placées dans des pièges individuels au bout d'un long tube, après quoi des dizaines de moustiques ont été relâchés.

Il était immédiatement évident pour les scientifiques que les insectes suceurs de sang ciblent les individus les plus attirants pour eux. Les chercheurs ont même organisé une sorte de tournoi dans lequel l'aimant humain le mieux classé était environ 100 fois plus attrayant pour les moustiques que l'aimant humain le moins bien classé.

L'expérience a utilisé des moustiques de l'espèce Aedes aegypti, qui propagent des maladies telles que la fièvre jaune, le Zika et la dengue. Voschol dit qu'il s'attend à des résultats similaires de tests avec d'autres espèces, mais des recherches supplémentaires sont nécessaires pour les confirmer.

En testant les mêmes personnes sur plusieurs années, l'étude a montré que les goûts des moustiques ne changent pas dans le temps, et que les individus qui sont comme des aimants pour eux le restent.

Les chercheurs ont trouvé un facteur commun : les personnes qui attirent les moustiques ont des niveaux élevés de certains acides sur leur peau. Ces « molécules huileuses » font partie de la couche hydratante naturelle de la peau et les gens les produisent en quantités variables. Les bactéries saines qui vivent sur la peau absorbent ces acides et produisent une partie de l'odeur de la peau, explique Voschol.

Les scientifiques ajoutent qu'on ne peut pas se débarrasser de ces acides sans nuire à la santé de la peau.

Cependant, la recherche pourrait aider à trouver de nouvelles méthodes pour repousser les moustiques, note Jeff Riffle, neurobiologiste à l'Université de Washington, dans un commentaire accompagnant la publication. Selon lui, il existe peut-être des moyens de manipuler les bactéries de la peau et de modifier les odeurs séduisantes des gens.

Riffle ajoute que trouver des moyens de combattre les moustiques n'est en aucun cas facile, car "ces créatures ont évolué pour devenir des machines à mordre robustes et vicieuses, et elles ont beaucoup de plans de secours pour nous trouver et boire notre sang".

Photo par Syed Ali on Unsplash

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