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Mardi 7 février 2023

Une année record – 690 tonnes de précurseurs chimiques saisies au Chili

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© ONUDC

Arica (Chili), 20 janvier 2023 – 2022 a été une année record pour le Programme de contrôle des conteneurs (PCC) de l'Office des Nations Unies contre la drogue et le crime (ONUDC).

Novembre 2022 s'est conclu par la plus importante saisie de précurseurs chimiques par une unité du PCC depuis le lancement du programme en 2005. Grâce à un travail coordonné entre la Bolivie et le Chili, 690 tonnes de substances chimiques destinées à cocaïne production ont été saisies.

L'ampleur de la saisie est vaste. Il a représenté environ 80 % du total des saisies de précurseurs chimiques du PCC pour l'ensemble de l'année (plus de 830 tonnes), et suit rapidement des records saisies de cocaïne de plus de 260 tonnes fin 2022.

"L'ampleur de cette saisie démontre la nécessité de continuer à surveiller la chaîne d'approvisionnement commerciale et montre une coopération exceptionnelle entre nos États membres par le biais d'un programme de gestion des frontières de l'ONUDC", a déclaré Alan Cole, chef de la gestion des frontières de l'ONUDC.

Les produits ont été initialement importés en 2020 dans le terminal portuaire chilien d'Arica, à destination de la Bolivie. Ils étaient stockés dans 41 conteneurs abandonnés et comprenaient trois précurseurs : l'acétate d'éthyle, un solvant pour dissoudre la base de cocaïne ; l'hydroxyde de sodium, qui neutralise les produits chimiques essentiels au cours du processus d'obtention de la base de cocaïne ; et le métabisulfite de sodium, qui élimine les substances chimiques en excès pour une cocaïne plus blanche. Ils contenaient également du chlorure de calcium, qui, bien qu'il ne soit pas considéré comme un précurseur, est utilisé pour extraire l'excès d'eau du chlorhydrate de cocaïne afin d'augmenter sa potentialité.

Le trafic de ces précurseurs peut croiser le commerce légal. Les substances ayant des usages légitimes peuvent également être utilisées pour produire des drogues ou des explosifs. La formation spécialisée CCP aide les agents des douanes et des forces de l'ordre à naviguer dans ce domaine particulièrement complexe.

Cette affaire met également à l'honneur les conteneurs abandonnés. La cargaison peut être abandonnée pour plusieurs raisons, par exemple parce qu'un conteneur faisant l'objet d'une enquête douanière contient des marchandises illégales que le destinataire refuse de dédouaner.

Le coût de ces conteneurs abandonnés va bien au-delà des frais de stockage impayés. Les conteneurs qui reposent dans les ports hors de circulation contribuent à une pénurie mondiale de conteneurs, entraînant une inflation drastique des prix des expéditions et des conteneurs, et des retards accrus pour les entreprises, affectant finalement la chaîne d'approvisionnement mondiale.

Les conteneurs abandonnés peuvent également représenter un danger considérable pour la santé humaine et l'environnement. En 2016, par exemple, les agents de contrôle portuaire ont trouvé de l'anhydride acétique hautement corrosif, un précurseur de l'héroïne, dans une cargaison abandonnée. Les agents risquent d'être exposés à ces produits chimiques, surtout si l'emballage est endommagé au fil du temps.

De plus, le Explosion du port de Beyrouth en 2020 démontre le danger à grande échelle des cargaisons chimiques abandonnées - dans ce cas, le nitrate d'ammonium. Les agents de contrôle portuaire du PCC ont déjà détecté du nitrate d'ammonium dans des conteneurs sans licence d'importation. Par conséquent, la possibilité est évidente que cette situation dévastatrice puisse se répéter dans d'autres régions. Il est vital pour les agences de contrôle portuaire de suivre le mouvement des conteneurs, en particulier ceux abandonnés.

Cette saisie de 2022 est un exemple tangible du succès de l'assistance technique sur le terrain du PCC et de la manière dont la coopération inter-agences contribue à dissuader le trafic illicite de substances qui peuvent avoir des effets néfastes sur les populations, les économies et l'environnement.

Pour en savoir plus

Tu peux lire ici le communiqué de presse des douanes chiliennes (en espagnol).

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