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Vendredi, Février 3, 2023

Des "éléments constitutifs de la vie" découverts dans une météorite qui s'est écrasée en Angleterre

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Éléments constitutifs de la vie - De nouvelles recherches ont été publiées sur l'analyse organique de la météorite Winchcombe qui s'est écrasée sur une allée à Winchcombe, Gloucestershire, Angleterre en 2021. La recherche, dirigée par le Dr Queenie Chan, du Département des sciences de la Terre du Royal Holloway, Université de Londres , ont trouvé des composés organiques de l'espace qui détiennent les secrets de l'origine de la vie.

(Sur la photo : Dr Queenie Chan. Crédit : Royal Holloway, Université de Londres)

Dans l'étude, l'analyse a trouvé une gamme de matière organique qui révèle que la météorite provenait autrefois d'une partie d'un astéroïde où de l'eau liquide s'est produite, et si cet astéroïde avait eu accès à l'eau, une réaction chimique aurait pu se produire conduisant à plus de molécules se transformant en acides aminés* et en protéines - les éléments constitutifs de la vie.

La météorite Winchcombe est une rare météorite chondritique riche en carbone (environ quatre pour cent de toutes les météorites récupérées, contenant jusqu'à 3.5 pour cent en poids de carbone) et est la toute première météorite de ce type à être trouvée au Royaume-Uni avec une chute de météorite observée événement, avec plus de 1,000 XNUMX témoins oculaires et de nombreuses images de la boule de feu.

L'abondance d'acides aminés* de Winchcombe est dix fois inférieure à celle d'autres types de météorites chondritiques carbonées et était un défi à étudier en raison de la détection limitée d'acides aminés, mais avec la météorite si rapidement récupérée et conservée, l'équipe a pu étudier le contenu organique de la météorite avant son interaction avec l'environnement terrestre. La matière organique suggère que la météorite pourrait représenter une classe de météorite unique et faible non étudiée auparavant.

Le Dr Queenie Chan, du Royal Holloway, Université de Londres, a déclaré: "La chute d'une météorite se produit toute l'année, cependant, ce qui rend cette chute de météorite si unique, c'est qu'il s'agit de la première météorite à avoir été observée par de nombreux témoins oculaires, enregistrée et récupérée. au Royaume-Uni au cours des 30 dernières années.

"Winchcombe appartient à un type rare de météorite carbonée qui contient généralement un riche inventaire de composés organiques et d'eau. La première pierre de météorite de Winchcombe a été récupérée dans les 12 heures suivant l'événement d'observation de la boule de feu et correctement conservée pour limiter toute contamination terrestre. Cela nous a permis d'étudier la signature organique véritablement essentielle à la météorite elle-même.

"L'étude de l'inventaire organique de la météorite de Winchcombe nous a fourni une fenêtre sur le passé, comment une simple chimie a déclenché l'origine de la vie à la naissance de notre système solaire. La découverte de ces molécules organiques précurseurs de la vie nous a permis de comprendre la chute de matériaux similaires à la surface de la Terre, avant l'émergence de la vie sur notre propre planète.

« Ce fut un honneur de diriger l'équipe sur l'analyse organique de la toute première récupération réussie d'une météorite carbonée au Royaume-Uni. Ce fut un plaisir et un voyage passionnant de travailler avec des scientifiques hautement qualifiés et enthousiastes à travers le pays.

Référence : « Les compositions d'acides aminés et d'hydrocarbures aromatiques polycycliques de la chondrite carbonée CM2 Winchcombe rapidement récupérée » par Queenie HS Chan, Jonathan S. Watson, Mark A. Sephton, Áine C. O'Brien et Lydia J. Hallis, 9 janvier 2023 , Météorites et sciences planétaires. DOI : 10.1111/maps.13936

La recherche plus large de l'analyse organique de la météorite de Winchcombe dans cette étude a impliqué des collaborations avec Imperial College London et le Université de Glasgow.

Glossaire:

acides aminés: Les acides aminés sont un ensemble de composés organiques utilisés pour fabriquer des protéines. Il existe environ 500 acides aminés naturels connus, bien que seulement 20 apparaissent dans le code génétique. Les protéines sont constituées d'une ou plusieurs chaînes d'acides aminés appelées polypeptides. La séquence de la chaîne d'acides aminés amène le polypeptide à se plier en une forme qui est biologiquement active. Les séquences d'acides aminés des protéines sont codées dans les gènes. Neuf acides aminés protéinogènes sont dits "essentiels" pour l'homme car ils ne peuvent pas être produits à partir d'autres composés par le corps humain et doivent donc être absorbés par l'alimentation.

acide: Toute substance qui, lorsqu'elle est dissoute dans l'eau, donne un pH inférieur à 7.0 ou donne un ion hydrogène.

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