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Saturday, Février 4, 2023

L'Église de Scientologie obtient une nouvelle reconnaissance au tribunal supérieur de Londres

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L'Église de Scientologie de Londres vient de remporter un appel pour la reconnaissance de sa chapelle comme lieu de « culte religieux public ».

Il ne s'agissait pas d'être reconnue comme une véritable religion, comme cela avait déjà été confirmé par la Cour suprême en 2013 (et la nouvelle décision d'appel commence à juste titre par ces mots : « 1. La Scientologie est une religion. ») en R. (Hodkin) contre le registraire général. Il s'agissait plutôt de savoir si la chapelle devait être considérée comme un lieu de culte public, conformément à la jurisprudence existante.

L'église de Scientology de Londres avait déclaré que leur chapelle et les locaux annexes devaient être exonérés d'impôt en tant que lieu de culte religieux public (de la cote non domestique , une taxe sur les propriétés non utilisées pour le logement), et le HM Revenue & Customs n'était pas d'accord. Un juge de première instance était d'accord avec HM Revenue & Customs, et l'affaire a été portée en appel par l'Église devant le Tribunal supérieur (Chambre des terres) à Londres.

Les juges d'appel ont entendu des témoignages et des experts des deux parties et ont conclu que la chapelle était un lieu de "culte religieux public" et que celle-ci et la plupart des parties de l'édifice de l'église devaient effectivement être exemptées, annulant la décision précédente.

Dans leur longue jugement en 146 points, daté du 5 janvier 2023, ils ont décrit le bâtiment de l'Église comme une "façade imposante en pierre de Portland [qui] comporte des balcons et des mâts qui ne sembleraient pas déplacés au Vatican". Ils ont déclaré que les estimations du nombre total de membres de l'Église au Royaume-Uni varient considérablement, écrivant que "les estimations des médias vont de 15,000 118,000 adhérents à XNUMX XNUMX", mais que les services du dimanche n'étaient fréquentés que par de petites congrégations, d'autres services de Scientologie étant plus au cœur de Pratique religieuse de la Scientologie (« En Scientologie, l'accent est davantage mis sur d'autres formes d'observance. »).

Néanmoins, les juges ont précisé que les chiffres n'étaient pas l'enjeu, la seule question étant "si toutes les" personnes bien disposées "sont éligibles pour entrer et participer aux actes de culte qui s'y déroulent".

Et voici leur conclusion :

"Compte tenu de l'ensemble des preuves, nous sommes entièrement convaincus qu'à l'époque des faits en 2013, la chapelle de l'église de Londres était un lieu de culte religieux public, et qu'elle a continué à l'être. Le bâtiment lui-même indique par sa signalisation permanente et son image de marque qu'il s'agit d'un lieu où les étrangers sont les bienvenus, y compris pour assister aux offices. L'Église invite activement les non-scientologues qui n'ont eu aucun contact significatif avec le religion de participer à ses prestations afin de leur faire découvrir son message et de les inciter à en découvrir davantage. Elle utilise la publicité conventionnelle dans ses locaux, ouverts aux visiteurs tous les jours, ainsi que le bouche à oreille, les invitations par courrier électronique et son site Web. Son ambition ne se limite pas à rapprocher ses membres existants ou à attirer leurs amis et famille immédiats, et s'étend clairement à tous les arrivants.

Par conséquent, le tribunal a accordé à l'Église l'exemption de la classification non domestique et a statué que la chapelle de Scientologie était un lieu de culte religieux public.

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