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Vendredi, Février 3, 2023

Crise humanitaire au Haut-Karabakh : les pommes de terre sont un luxe, les bananes un rêve

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Les éco-activistes bloquent la seule connexion de la région avec le monde extérieur

Dans le village de Teg, en Arménie, des véhicules à l'arrêt bloquent la route de montagne menant à un poste frontière où un mystérieux embouteillage diplomatique a interrompu la circulation. C'est l'entrée de la seule route qui relie la région séparatiste du Haut-Karabakh en Azerbaïdjan au monde extérieur via l'Arménie.

Un soldat arménien tient le premier poste de contrôle, suivi de barricades érigées par les troupes russes de maintien de la paix. Pressé entre les barrières se trouve un groupe de soi-disant militants azerbaïdjanais portant des pancartes dénonçant « l'écocide » et empêchant presque tout mouvement dans le couloir.

La route, connue sous le nom de corridor de Lachin, est la cheville ouvrière de l'accord de cessez-le-feu qui a mis fin à la guerre de 2020 entre l'Arménie et l'Azerbaïdjan, assurant un passage sûr pour les Arméniens de souche ainsi qu'un approvisionnement stable en marchandises vers le territoire connu des Arméniens sous le nom d'Artsakh.

Mais le 12 décembre, un groupe d'Azerbaïdjanais a commencé une guerre de sit-in XNUMX heures sur XNUMX, coincé entre les troupes russes chargées de séparer les deux rivaux ethniques.

Les manifestants affirment que le gouvernement autoproclamé du Haut-Karabakh mène une opération minière illégale dans le Haut-Karabakh avec l'aide de la Russie.

L'Arménie et les autorités du Haut-Karabakh accusent l'Azerbaïdjan d'imposer un blocus à travers les manifestants. Un certain nombre de diplomates occidentaux – dont des diplomates américains – ont demandé à l'Azerbaïdjan d'annuler la fermeture du corridor de Lachine. L'Azerbaïdjan a rejeté les accusations selon lesquelles il impose un blocus.

Environ 120,000 XNUMX personnes sont bloquées au Haut-Karabakh, selon le Premier ministre arménien Nikol Pashinyan, à cause des manifestations, qui se situent à deux pas des positions militaires azerbaïdjanaises. C'est une situation qui, selon les analystes, menace de raviver le conflit entre l'Arménie et l'Azerbaïdjan et a plongé le territoire dans une crise humanitaire, où les pénuries de nourriture, de médicaments et d'énergie deviennent critiques.

Pourtant, les troupes de maintien de la paix russes semblent jusqu'à présent impuissantes à l'arrêter.

Derenik Danielyan, 21 ans, dit qu'il a tenté d'entrer dans le couloir de Lachin, long d'un peu plus de 3 miles, depuis l'Arménie le 26 décembre pour transporter des jouets au Haut-Karabakh afin d'aider les enfants à célébrer la nouvelle année.

"Un commandant russe du maintien de la paix a déclaré qu'il n'avait pas le droit d'utiliser la force contre les manifestants et qu'il n'avait pas le droit de dégager la voie", a-t-il déclaré à CNN. "Le commandant a déclaré que seul le président russe Vladimir Poutine pouvait donner le droit de dégager la voie."

Des séquences vidéo envoyées à CNN montrant une tentative de franchir le blocus depuis l'intérieur du Haut-Karabakh sont également la preuve que les soldats de la paix russes ont rejeté les demandes de dégagement de la route.

Le ministère russe des Affaires étrangères n'a pas répondu à la demande de commentaires de CNN sur la situation dans le couloir de Lachin.

L'Arménie et l'Azerbaïdjan se battent depuis des décennies pour le Haut-Karabakh. Le territoire enclavé du Caucase du Sud est internationalement reconnu comme faisant partie de l'Azerbaïdjan, tout en abritant également une importante population arménienne. Moscou, allié historique de l'Arménie en matière de sécurité, maintient une force de maintien de la paix dans la région depuis la négociation de l'accord de cessez-le-feu tripartite de 2020.

"Les bananes sont un rêve"

À l'intérieur du Haut-Karabakh, l'ambiance est provocante, même si certains produits de base s'épuisent. Les habitants et les responsables disent que les fruits et légumes frais ont été les premiers à disparaître. Des photos et des vidéos publiées sur les réseaux sociaux la semaine dernière montraient des rangées de rayons de supermarchés vides. Il n'y a pas de lait pour bébé nulle part, disent les habitants.

Le territoire semble également faire face à une pénurie aiguë de couches. Une femme a déclaré à CNN que sa sœur, une jeune mère avec un bébé, avait déclenché l'alarme plusieurs fois par nuit pour pouvoir emmener son bébé aux toilettes à cause du manque de couches.

Les hôpitaux ont dû faire face à la raréfaction des stocks de médicaments, ce qui a poussé le Comité international de la Croix-Rouge (CICR) à envoyer 10 tonnes de médicaments, de lait maternisé et de nourriture aux établissements de santé depuis le début du blocus.

Une vidéo diffusée sur les réseaux sociaux montrait des foules azerbaïdjanaises faisant place aux véhicules du CICR ainsi qu'aux troupes russes de maintien de la paix, qui avaient également apporté des fournitures humanitaires. Au Twitter, un porte-parole du ministère azerbaïdjanais des Affaires étrangères a publié une vidéo de camions du CICR et d'une ambulance circulant dans le couloir, dénonçant les allégations d'un blocus comme de « fausses nouvelles ».

Cette semaine, les autorités du Haut-Karabakh ont introduit un système de rationnement composé de cinq aliments : sarrasin, riz, sucre, pâtes et huile.

« Les bananes ou les oranges sont un rêve. Les pommes de terre sont un luxe », a déclaré Nona Poghosyan, coordinatrice de programme à l'Université américaine d'Arménie dans la plus grande ville de l'État séparatiste, Stepanakert, et mère de jumeaux. « Tous les matins, je sors avec mes enfants de 8 ans pour chercher de la nourriture dans les supermarchés. Et ils demandent où sont passés tous les fruits et légumes.

Vendredi dernier, les Arméniens de souche ont célébré leur Noël orthodoxe. Dans la maison à deux étages de Pogosyan, la famille s'est réunie autour de repas modestes à base de nourriture dans des bocaux, de poisson décongelé et de pommes de terre, une rareté dans la région désormais.

Siranush Sargsyan, un journaliste du Haut-Karabakh, dit que les bougies qui sont habituellement allumées pour marquer Noël ne se trouvent pas non plus dans les magasins. Dans la cathédrale principale de Stepanakert, des images sur les réseaux sociaux montraient la salle remplie de rangées de fidèles fatigués.

"Dans l'église, vous pouvez voir dans les yeux des gens, ils sont si tristes, mais aussi si déterminés", dit Sarkissian. « Les gens essaient de créer au moins un petit esprit de Noël. Nous partageons. Ils m'ont donné du café en échange de nourriture. Ce que les gens ont chez eux, ils le partagent entre eux. C'est une lumière dans les ténèbres de nos jours.

Le mercredi, droits de l'homme L'organisation Amnesty International a appelé l'Azerbaïdjan à « mettre fin au blocus » du corridor de Lachin, « qui a laissé la population du Haut-Karabakh sans accès aux biens et services de base. La liberté de circulation et la protection des droits économiques et sociaux des personnes concernées doivent être garanties.

L'Azerbaïdjan accusé de tactiques de siège

La région n'est pas étrangère aux conflits. Les combats ont éclaté pour la première fois vers la fin du régime soviétique et les forces arméniennes ont pris le contrôle de vastes étendues de territoire à l'intérieur et autour de celui-ci au début des années 1990. L'Azerbaïdjan, soutenu par Turquie, ont à leur tour pris le contrôle de grandes parties de ces territoires au cours d'une guerre de six semaines en 2020 qui a fait des milliers de morts.

Le territoire séparatiste a été laissé avec la ville principale de Stepanakert et plusieurs villes environnantes, ainsi qu'une population encore sous le choc du conflit sanglant de 2020. L'Azerbaïdjan a longtemps prétendu qu'il prendrait le territoire, qui est une fierté nationale pour les Arméniens en raison de son patrimoine arménien séculaire.

« Actuellement, les Azerbaïdjanais sont en position dominante et ce sont les Arméniens qui souffrent. Dans le passé, c'était l'inverse », explique Thomas de Waal, chercheur principal à Carnegie Europe spécialiste de l'Europe de l'Est et du Caucase. "Ce n'est pas un conflit en noir et blanc. Les deux parties ont été des agresseurs. L'Azerbaïdjan est certainement l'agresseur en ce moment.

Les responsables azerbaïdjanais n'ont pas répondu à la demande de commentaires de CNN.

Alors que le blocus se poursuit sans fin en vue, les responsables du Haut-Karabakh se disent convaincus que l'Azerbaïdjan a l'intention d'encercler et de subjuguer la population.

"Le message que l'Azerbaïdjan envoie avec ces éco-activistes est soit de quitter ou d'accepter notre état de droit, soit vous mourrez de faim et mourrez parce que personne ne se soucie de vous tous", a déclaré le ministre d'État du Haut-Karabakh, Ruben Vardanyan, devant CNN.

Les responsables arméniens ont rejeté l'affirmation de l'Azerbaïdjan selon laquelle la minorité arménienne serait protégée dans un pays dirigé par le président autocratique Ilham Aliyev. « C'est vraiment étrange d'entendre des gens dire que nous jouirons d'une autonomie culturelle en Azerbaïdjan », a ri Vardanyan. "C'est une blague."

Pendant ce temps, la situation humanitaire continue de se détériorer, selon les habitants et les autorités locales. La semaine dernière, Stepanakert était recouvert de neige et les températures ont chuté en dessous de zéro. Des interruptions d'approvisionnement en gaz naturel à la suite d'un accident sur une ligne principale ont forcé le territoire à couper l'électricité. Les autorités du Haut-Karabakh disent qu'elles ne peuvent pas effectuer de réparations en raison du blocus.

"Nous devons utiliser l'électricité avec parcimonie", a déclaré mercredi Poghosyan de l'Université américaine d'Arménie. "Avec des températures inférieures à zéro à l'extérieur - moins 8 (degrés Celsius) aujourd'hui - le manque d'électricité rend la situation encore plus dramatique."

Une Russie affaiblie exacerbe la crise

Les analystes disent que le blocus est directement lié à la crise en Ukraine, où la force d'invasion russe a subi d'énormes pertes. Les pourparlers sur le règlement permanent au Haut-Karabakh traînent depuis un an, les pourparlers se divisant en deux voies différentes : l'une parrainée par les pays occidentaux et l'autre par la Russie.

"De toute évidence, la Russie est plus faible et plus distraite à cause de Ukraine… La Russie ne veut pas se battre avec l'Azerbaïdjan », a déclaré de Waal. "C'est assez surprenant, étant donné que cela est en conflit avec l'accord de cessez-le-feu de novembre 2020, dont la Russie est l'un des trois signataires."

Les éco-activistes donnent à Bakou un "déni plausible", dit de Waal. « À partir de 2020, l'Azerbaïdjan occupe une position dominante dans ce différend et a certaines choses qu'il veut réaliser. Il utilise à la fois la négociation et la force. Lorsque les négociations ne vont pas si bien de son point de vue, il utilise la force.

Les États-Unis ont également condamné le blocus, appelant l'Azerbaïdjan ainsi que la Russie à agir.

« Les États-Unis demeurent préoccupés par le blocage du corridor de Lachine depuis plus de trois semaines, créant une grave situation humanitaire », a déclaré l'ambassadeur des États-Unis au Bureau des institutions démocratiques et des droits de l'homme de l'OSCE, Michel Charpentier. « Nous remercions le @CICR pour avoir fourni une assistance essentielle pendant cette période, mais appelons l'Azerbaïdjan et la Russie à rétablir immédiatement l'accès.

La porte-parole du ministère russe des Affaires étrangères, Maria Zakharova, a déclaré dans un communiqué du 30 décembre que la Russie cherchait à résoudre l'impasse.

« Nous exprimons notre inquiétude quant à l'absence de progrès dans la restauration du plein fonctionnement du corridor de Lachin pour la circulation des citoyens, des véhicules et des marchandises dans les deux sens conformément à la déclaration des dirigeants de la Russie, de l'Azerbaïdjan et de l'Arménie du 9 novembre 2020, », a déclaré Zakharova. "La partie russe, en particulier la direction du contingent russe de maintien de la paix (PRK), continue de prendre des mesures cohérentes pour résoudre cette situation."

Du côté arménien de la frontière, Danielyan s'est dit surpris par la réponse russe. Les Arméniens sont habitués à recevoir le soutien de Moscou, mais le blocus semble souligner à quel point leur relation séculaire s'est affaiblie.

"J'ai été très surpris que les Russes n'aient pas expulsé le peuple azerbaïdjanais", déclare Danielyan. "S'ils étaient de vrais éco-activistes et qu'il n'y avait pas d'armée avec eux, les Russes n'auraient même pas besoin d'utiliser des armes."

Photo : C'est ainsi que les gens peuvent être humiliés pour un demi-kilo de sucre. Stepanakert, #NagornoKarabakh. Jour 28 ? / Marut Vanyan @marutvanian

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